Охотники за квотерами

Из штата в штат
№15 (573)

Регулярные кражи денег из парковочных счетчиков и общественных телефонных аппаратов - для Америки явление обыденное. Сегодня каждая двадцатая монета, брошенная автомобилистами в митер, становится добычей воров. Каждый семнадцатый уличный телефон раз в месяц подвергается взлому с целью ограбления.
Такие неутешительные данные обнародовал Научный центр народных исследований (Center for Science in the Public Interest).
Многие читатели наверняка зададутся вопросом: в чем же привлекательность кражи квотеров из вышеупомянутых устройств для злоумышленников? Прибыль минимальная, а риск быть пойманным и отправленным за решетку огромен. Кражу могут зафиксировать скрытые видеокамеры, случайные прохожие, полицейский патруль. Да и не престижно это для криминальных элементов - воровать мелочь...
Приведу пример, который произошел в Сан-Франциско. 30-летний Хуб Ричмонд на протяжении четырех лет заработал почти $170 тысяч, незаконно извлекая квотеры из парковочных счетчиков. При этом Ричмонд действовал крайне осторожно: открывал и закрывал митеры специально изготовленным ключом, следовательно, никогда не оставлял следов взлома; никогда не выгребал всю скопившуюся мелочь - в зависимости от ситуации он «очищал» митеры на 30% – 50%. Самое забавное в этой истории, что злоумышленник добровольно пришел в полицию и чистосердечно признался в совершенных злодеяниях. Видно, замучила совесть.
Любопытный факт: в среднем парковочный счетчик способен вмещать от $30 до $60 мелочью в зависимости от модели устройства. Следовательно, взламывая 2 – 3 митера в день, преступник может гарантировать себе «зарплату» в $35 – $40 тысяч в год.
Кстати, взломать митер физическим воздействием невероятно трудно. Даже самый «отмороженный» грабитель не рискнет резать его пилой или разламывать кувалдой. Подобное варварство сегодня можно увидеть разве что в странах СНГ, где преступники сначала похищают уличные телефонные аппараты, затем изымают из них пятирублевые монеты, а потом сдают искореженный 10-килограмовый каркас в металлолом.
Более «цивилизованным» американским грабителям достаточно зайти в интернет, чтобы подробно узнать о процедуре моментального ограбления счетчиков. Глобальная паутина пестрит криминально-познавательными статьями с заголовками «Как за 30 секунд достать деньги из митера», «Сэкономь на парковке», «Изготовление ключа для парковочных счетчиков и уличных телефонов в домашних условиях» и т. п. Поразительно, но правоохранительным органам до авторов и читателей данных материалов нет никакого дела.
В 2004 году в Нью-Йорке была задержана группа из семи подростков, специализирующихся на грабежах счетчиков. За ночь им удавалась «насобирать» до 5 тысяч квотеров (около $1250). После этого они делили мелочь на несколько частей и обменивали ее в банках, представляясь для пущей убедительности работниками ландроматов. Попались любители легкой наживы в ходе оперативно проведенной спецоперации. В данный момент они отбывают тюремные сроки - от 4 до 6 лет.
Власти Чикаго и Лос-Анджелеса уже несколько лет ведут малоэффективную борьбу с грабителями митеров. Самые нищие районы этих крупных городов вообще не проверяются официальными сборщиками денег. Митеры «чистят» сами местные жители по несколько раз в день. Камера скрытого наблюдения в городе Риверсайд (штат Калифорния) запечатлела в прошлом году, как в течение четырех часов один счетчик «проверили» девять совершенно разных прохожих. Делали это они так ловко, что даже дежурившие рядом офицеры полиции ничего не заметили.
В штате Оклахома некоторые парковочные счетчики вообще открываются с помощью обыкновенной отвертки. Сохранились десятки митеров старого образца, действующие еще с 40-х годов прошлого века.

Будки уличных телефонных аппаратов (payphones), которых насчитывается 1.6 миллиона, взламывают с первого дня их появления на американских улицах. Еще в середине 80-х годов офицер полиции Глен Шарф из Сан-Диего своевременно заметил: «Чтобы уменьшить количество взломов телефонов, необходимо убрать боковые стенки аппаратов, которые помогают преступникам скрывать воровство денег от посторонних глаз».
Не поверите, но борцы с преступностью всерьез добивались принятия закона, запрещающего установку в будках боковых стенок. В 80-е годы уличные телефонные аппараты напоминали тяжелые, хорошо защищенные сейфы. Они могли вместить до трехсот квотеров ($75). Человек, собирающий деньги с телефонных аппаратов, подвергал свою жизнь немалому риску. В 1988 году в Сан-Диего преступники застрелили человека ради мешка с «четвертаками» и связки ключей от телефонных аппаратов.
В Нью-Йорке вплоть до середины 90-х годов все телефонные будки и парковочные счетчики были строго распределены между членами уличных банд. Наравне с кражами автомагнитол 25-центовые аппараты стали главным источником дохода для уличных воров.
«Система защиты уличных телефонов модернизировалась 16 раз, но, к сожалению, так и осталась малоэффективной против вандалов, - рассказывает Грегори Фостер из Американского общественного совета по средствам коммуникации (American Public Communications Council). – Чем больше денег мы тратим на защиту денежных средств, тем дороже нам обходится ремонт сломанной техники».
Криминальные сводки регулярно сообщают о взломах телефонов в разных штатах Америки. Нью-Йорк – далеко не исключение. Как показывает статистика, чаще всего вандалы орудуют в районах Квинса и Бронкса, где кража телефонных монет – один из видов “заработка” бездельников и наркоманов. А вот Манхэттен, наоборот, чуть ли не образцовый район. В 2006 году взлому и кражам здесь подверглось всего 16 телефонных аппаратов.
Еще один любопытный факт. Официальная профессия «сборщика квотеров» (Meter/Payphone Collections Supervisor) требует максимальной честности и ответственности. В большинстве штатов кандидат на эту должность обязан обладать опытом работы с крупными денежными суммами. Более того, представителей данной профессии постоянно подвергают тщательным проверкам. Так, например, опять же в калифорнийском городке Санта-Моника, местный муниципалитет решил протестировать одного из подозрительных работников, занимающегося сбором четвертаков. Установленная в машине скрытая видеокамера запечатлела, как «монетный супервайзер» каждую неделю клал в свой карман 50 квотеров. Нечестный работник, естественно, был уволен.
Сегодня во многих штатах, включая Нью-Йорк, сборщики применяют оборудование, которое не позволяет им прикасаться к деньгам. Контейнер с монетами открывается только при соприкосновении со специальной емкостью, куда сборщики бросают квотеры.