«Янкис» на краю...

Спорт
№42 (861)
«Нью-Йорк янкис» оказались на краю пропасти. Они проиграли две стартовые встречи финала Американской лиги команде «Детройт тайгерс» и их выход во Всемирную серию оказался под большим сомнением. Были проиграны два домашних матча, после чего предстояли три игры в Детройте. Положение самой титулованной команды Главных бейсбольных лиг (ГБЛ) оказалось критическим.
 
Говоря о неожиданном провале «Янкис», некоторые эксперты ссылаются на то, что предыдущая серия с «Балтимор рэйвинс» получилась очень сложной, и времени для восстановления сил подопечным Джо Джирарди не хватило. На самом деле, то противостояние растянулось на пять матчей. Кроме стартовой игры, в которой «Янкис» одержали уверенную победу (7:2), остальные прошли в напряженной борьбе. В трех матчах преимущество одной из команд было минимальным. А в двух играх – третьей и четвертой – соперникам пришлось выяснять в дополнительных иннингах (условно - периодах). В бейсболе, как и в баскетболе, не бывает ничьих. И если после основных девяти иннингов на табло остается равный счет, соперники продолжают выяснять отношения до победного удара.
 
В третьем матче счет по завершении девятого иннинга был 2:2. Победный для «Янкис» удар в 12-м иннинге нанес Пол Ибанес – 3:2. А в четвертом матче при счете 1:1 после девятого иннинга игра была продолжена и балтиморцы вырвали победу в 13-м иннинге (2:1). «Тайгерс» также сыграли с «Окденд атлетикс» все пять матчей, отведенных регламентом. Однако в отличие от «Янкис»,  их поединки менее стрессовыми. Но, тем не менее, это не должно служить оправданием. Проиграть два матча на своей арене и ехать в лагерь конкурентов в роли отыгрывающих – такое не позволительно команде, претендующей на высший титул.
 
Первый матч снова оказался долгим. Командам пришлось играть 12 иннингов. По окончании седьмого счет не был открыт – 0:0. В восьмом «Тайгерс» вырвались вперед (4:0). В девятом иннинге «Янкис» сравняли счет (4:4), и матч был продолжен. В 12-м иннинге отличный удар нанес Дэймонд Яег и мяч улетел к зрителям – 6:4. «Тайгерс» повели в серии – 1-0. Поражение Янкис было омрачено травмой капитана Дерека Джеттера, повредившего лодыжку. Ему пришлось покинуть поле и команда доигрывала встречу без него. 
 
Джеттер не играл во втором матче. Это был первый случай, когда «Янкис» проводили матч плей-офф без своего многолетнего капитана и лидера. И хозяева потерпели второе поражение – 0:3.
 
Третий матч состоялся во вторник в Детройте. 
 
Действующие чемпионы ГБЛ «Сент-Луис кардиналс» продолжают отстаивать свой титул. В полуфинале Национальной лиги они не без труда обыграли «Вашингтон нашеналс» (3:2), а в финале сошлись с «Сан-Франциско джайнтс», которые завершили регулярный чемпионат с лучшими показателями, чем «Кардиналс». Поэтому действующим обладателям высшего титула пришлось начинать серию в гостях. И первый матч они завершили успешно, обыграв хозяев со счетом 6:4. Второй матч прошел при преимуществе «Джайнтс», которые уверенно переиграли соперников – 7:1, и счет в серии сравнялся – 1-1.
 
Если «Кардиналс» выиграют второй подряд турнир, то они станут 12-кратными чемпионами ГБЛ. Год назад они вырвали победу у «Техас рейнджерс» (4-3). Больше титулов только у «Янкис», которые 27 раз владели главным трофеем. Это рекорд для всех профессиональных лиг Северной Америки. В последний раз Нью-Йорк чествовали своих чемпионов в 2009 году, когда «Янкис» во «Всемирной серии» обыграли «Филадельфия филлис» со счетом 4:2. А «Джайнтс» владели высшим титулом в 2010 году, когда в главном финале одолели тех же «Техас рейнджерс» (4-1).