Велосипедизация всей страны?

Америка
№26 (584)

Одной из наиболее поразивших меня черточек современной Голландии были... велосипеды. И, похоже, не только меня. Не могу отказать себе в удовольствии процитировать заметки одного туриста: “Велосипед в Голландии - как зубная щетка. Не иметь его так же неприлично, как в Англии прилюдно громко сморкаться. Троллейбусы и автобусы презираемы. Голландцы усердно крутят педали из дома на работу и обратно. Велосипедное море у каждого вокзала, магазина и одиноко стоящих деревьев. Прикованные цепочками или просто доверчиво оставленные на этом странноватом паркинге без замков. В Гааге занятно видеть даже дипломатов, едущих на службу на велосипеде с атташе-кейсами”.
А у нас? До Голландии нам пока еще далеко. Впрочем, это понятно – у них литр бензина стоит примерно столько же, сколько у нас галлон.  Однако и здесь, в Соединенных Штатах, цены на горючее уже не только пугают, но и заставляют взяться за развитие безмоторного транспорта. И начало этому уже положено.
...В калифорнийском городе Лонг-Бич у местной остановки железной дороги красуется возвышающееся над искусственным водоемом окруженное пальмами современное здание из стекла и бетона. На его переднем окне видна крупная надпись “Bikestation” – “Велосипедная станция”. Сюда в рабочие дни съезжаются многие местные жители, открывают двери собственными магнитными ключами и, оставив внутри двухколесных друзей, отправляются поездом в Лос-Анджелес – на работу, учебу или просто поразвлечься...
...Необычный транспортный эксперимент прошел недавно в Нью-Йорке. Три человека выехали в час “пик” из района Вильямсбург в Бруклине, пересекли один из ведущих в Манхэттен мостов и финишировали на перекрестке Первой авеню и 28-й улицы. По условиям эксперимента каждый участник мог использовать только один из трех видов транспорта: метро, автомобиль или велосипед.
Быстрее всех достиг пункта назначения велосипедист: дорога заняла у него 15 минут. Прямо как в том анекдоте о человеке, который оправдывается, что вместо автомобиля купил велосипед: “Подумаешь! Пятнадцать минут позора, и ты на работе”.
Молодому человеку, который ехал на метро, а потом добирался до финиша пешком, потребовалось на это на четыре минуты больше. А дольше всех двигался к цели автомобилист - у него поездка отняла 23 минуты.
При этом двухколесный транспорт оказался не только самым быстрым, но и наиболее экономичным. Пользующимся им не нужно ни тратиться на билеты в сабвей, ни покупать бензин. Как известно, затраты велосипедист несет только однажды - при покупке двухколесной машины.
Вывод: по большим городам лучше всего перемещаться на велосипедах. По данным местной прессы, сейчас в том же Нью-Йорке горожане как никогда активно пользуются ими. В нынешнем году в мегаполисе ежедневно крутят педали примерно 120 тысяч жителей, в то время как еще в прошлом году их было чуть больше половины.
“Езда на велосипеде - это требование жизни, - говорит Джейм Бассетт из калифорнийского Лонг-Бич, служащая профсоюза учителей. – Если учесть взлет цен на бензин, ядовитый смог, создаваемый миллионами автомобилей, невольно задаешься вопросом – а нужно ли, чтобы их становилось еще больше?”
Нечто подобное можно услышать довольно часто. Однако чтобы число поездок на двух колесах продолжало расти по всей стране, как уже происходит в ряде крупных американских городов, требуется всеобщее признание этого вида транспорта.
Между тем Национальная ассоциация велосипедных дилеров сообщает, что продажи велосипедов в стране, достигшие максимума в 2005 году, в прошлом году упали до самого низкого уровня за прошедшие шесть лет. При этом, согласно данным последней переписи населения, доля взрослых людей, пользующихся велосипедом для поездок на работу, остается неизменной с 2000 года.
И все же, несмотря ни на что, многие американские города признают необходимость в совершенствовании инфраструктуры для велосипедистов. Вот лишь некоторые примеры:
В городе Остин, штат Техас, запланировано строительство велодорожек общей стоимостью 250 миллионов долларов, включая 32 мили, проходящие непосредственно через городской центр, а в городе Dallas/Fort в том же штате на те же цели собираются потратить 900 миллионов.  “Наш штат хочет охватить ездой на велосипеде так много людей, как никогда прежде”, - говорит Робин Столлинс из Велосипедной коалиции Техаса.
За два века, минувшие после появления на улицах Нью-Йорка первого велосипеда, отношение городских властей к этому виду транспорта кардинально изменилось. Тогда, в 1819 году, муниципальный совет, посчитав английскую диковинку небезопасной для человека, почти сразу же убрал ее с улиц. Сейчас же мэр Майкл Блумберг  торжественно объявляет, что к 2009 году в столице мира будет создано 200 миль новых велосипедных дорожек.
Не уступают столице мира и другие крупные города. Чикаго, например, только что обнародовал план строительства 500 миль велосипедных маршрутов. Мэр Сиэтла Грег Никелс гордится 10-летним планом, обещающим “превратить город в велосипедный центр мирового класса”. Городские власти ассигновали 240 миллионов долларов на строительство в следующем десятилетии 452 миль специальных велосипедных дорожек, станций, переездов, мостов, паркингов, а также на издание специальных карт для приверженцев экологического транспорта.
В Калифорнии мэр Сан-Франциско Гэвин Ньюсом в прошлом месяце поставил перед горожанами цель - к 2010 году использовать велосипеды по крайней мере в 10 процентах деловых поездок. Для сравнения: в 2005 году на работу на велосипедах отправлялось здесь не более двух процентов рабочих и служащих.
К сожалению, городские администрации часто сталкиваются с жесткой оппозицией, когда их “велосипедные” планы затрагивают интересы определенных групп и общин. Есть и другие противники нововведений, которые видят в велосипедистах любителей, ограниченное число которых не заслуживает серьезного внимания.
“Прежде, чем власти полностью перепланируют улицы Сан-Франциско для двух процентов ежедневно отправляющихся в город на велосипедах жителей пригородной зоны, они должны по крайней мере предвидеть, какими могут оказаться последствия исполнения их намерений, - говорит активист Роб Андерсон, предъявивший мэрии иск за то, что она не представила экологического обоснования своего плана “велосипедизации”. – Вместо того чтобы преследовать практические цели, высшие городские чиновники руководствуются в этой работе политическими соображениями”.
Не знаю, каким образом может навредить окружающей среде такой абсолютно невинный вид транспорта, как велосипед, но суд согласился с доводами обвинителя и призвал заинтересованные стороны провести необходимые с его точки зрения двухлетние исследования.
При всем при том многие участники процесса “велосипедизации” сообщают о росте числа двухколесных машин на их улицах. Сиэтл, например, отмечает, что в утренние часы “пик” их количество в центре города в период между 1992 и 2000 годами увеличилось на 57 процентов. В Сан-Франциско в рабочие дни сейчас наблюдается на 27 процентов больше велосипедистов, чем в тот же период прошлого года. Чем более высокой будет безопасность велосипедного движения, говорят его сторонники, тем больше людей станет его участниками.
“Одним из самых серьезных сдерживающих факторов на пути велосипеда как транспорта являются удобные и надежные стоянки, - говорит Андреа Уайт, возглавляющая Bikestation, некоммерческую организацию, которая предлагает безопасные стоянки для велосипедов по всей стране и связанные с этим транспортом услуги, облегчающие жизнь его владельцев. – Об этом уже давно говорят, но сейчас потребность в них становится как никогда острой”.
Велосипедная станция в Санта-Барбаре может служить хорошим примером решения проблемы. Это самообслуживаемый гараж стоимостью 80 тысяч долларов с душевыми, помещениями для переодевания и туалетом. Спустя десятилетие после открытия в Америке первой станции аналогичные предприятия возникли в Сиэтле, Чикаго и таких калифорнийских городах,  как Сан-Франциско, Пало-Альто, Санта-Барбара, Беркли и Фрутвейл. Многие другие Bikestation находятся в стадии строительства.
Еще один показатель всеобщей тяги к велосипеду - количественный рост Thunderhead Alliance - коалиции организаций велосипедистов и пешеходов, которая выступает в поддержку местных групп сторонников двухколесного транспорта. К настоящему времени число организаций - членов альянса - выросло с 12 в 1996 году до 128 в 49 штатах. Проводимая альянсом кампания “За полные улицы” помогла победить законодателям в 23 городах и девяти штатах, выступающим с требованием, чтобы улицы стали безопасными и доступными для всех пользователей.
“Наше движение борется за то, чтобы дороги служили не только автомобилистам, но и всем людям, включая велосипедистов и пешеходов”, - говорит Кристин Стил из Thunderhead Alliance. Поэтому в этом году альянс включил в сферу своей деятельности еще 15 штатов, которые будут лоббировать в Конгрессе распространение программы “За полные улицы” на всю страну.