Осторожно, кофеин!

Советы специалистов
№26 (584)

Статистика утверждает, что в год американцы тратят 37 миллионов долларов на кофеиновые таблетки и около 50 миллионов - на кофеиносодержащие напитки. Реальность такова, что бешеный ритм жизни, в первую очередь это касается жителей мегаполисов, вынуждает людей как можно меньше времени уделять сну. И первый помощник всех «не спящих» – конечно же, кофеин.
Вспомните чудаковатую королеву Льюиса Кэрролла: «Нужно бежать из всех сил, если хочешь остаться на одном месте. Если же хочешь попасть в другое место – нужно бежать в два раза быстрее». Мы и бежим. А по дороге стараемся не спать, чтобы в это время энергичные конкуренты нас не обскакали. И ни для кого уже не секрет, что, употребляя кофеин, человек получает мощный заряд бодрости и способность не спать несколько суток подряд. Наносим ли мы тем самым вред своему организму или нет – об этом уже не один десяток лет спорят ученые всего мира, многие из которых обоснованно и в один голос утверждают, что кофеин – не что иное, как банальный узаконенный наркотик.
Едва речь заходит о кофеине, человеческое воображение первым делом рисует чашку дымящегося колумбийского кофе или ароматного и крепкого индийского чая. Но с недавнего времени у этих напитков появились серьезные конкуренты. Дальнобойщики, преодолевающие сотни километров без сна, студенты, корпящие над конспектами по ночам, молодежь, сутками напролет не сходящая с танцполов, спортсмены, пытающиеся «переплюнуть» собственные рекорды - всей этой публике давно уже не в новинку вкус шипучего «пойла» из алюминиевой банки, в современной действительности получившего название «энергетический напиток». На самом же деле, это еще один вариант старого как мир «бодрящего зелья», неизменной основой которого является все тот же пресловутый кофеин. Законы маркетинга никто не отменял – если хочешь привлечь внимание к давно известному всему миру продукту, достаточно придать ему новую форму. Поэтому, по большому счету, банка прохладительного «Ред булл» - это всего лишь аналог обыкновенной чашке крепкого кофе или чая.

Ритуал и романтика? Ну не совсем...
Кто не знает о ритуальном британском чаепитии «5 O’Clock», во время которого частенько вершились судьбы Европы? Или сам не сиживал хоть раз в жизни за столиком крохотного уютного кафе, охваченный романтичным флером первого свидания? И как водится, на столе, под многочасовое «бла-бла-бла», остывали нетронутыми две чашечки капуччино с белоснежной пенкой... А чего стоит знаменитая японская тя-но ю (чайная церемония) или столь романтичный традиционный французский завтрак, состоящий из чашки кофе с круассаном... Так неужели причина возникновения всех этих кофеиновых ритуалов кроется только лишь в тонизирующих свойствах самого кофеина, на который так охотно «подсаживается» человеческий организм?
Возможно, вы будете разочарованы, но - да. Ежедневно, ежечасно кофеин во всем мире делает свою работу. Несмотря на весь романтический антураж и традиции, причиной безмерной людской любви к чаю и кофе, а теперь еще и к энергетическим напиткам, является именно «кофеиновый кайф», который испытывает человеческий организм. Кофеиносодержащие газировки (я имею в виду чистейшие энергетики вроде «Ред булл») не привносят в жизнь никакой эстетики и романтики, однако по статистике их потребление скоро приблизится к мировому поглощению того же кофе и чая. Секрет такой бешеной популярности энергетиков довольно прост: они приятны на вкус (не содержат горечи, как чай или кофе), освежают не хуже кока-колы, но при этом содержание кофеина в них значительно выше. Я уж не говорю о том, что открыть алюминиевую банку куда проще, чем сварить настоящий кофе.

Пить или не пить – вот в чем вопрос
Кофеин вызывает привыкание не меньшее, чем любой другой «легкий» наркотик. Если человек, в течение нескольких месяцев регулярно употреблявший 1-2 чашки кофе в день, откажется от него, уже через сутки ему грозят сильные головные боли. В то же самое время чашечка крепкого чая или эспрессо может снять боль в суставах или ту же головную боль быстрее, чем любой анальгетик. Так что же получается – палка о двух концах?
Вот именно. Пока вы читаете эту статью, тысячи людей на земле глотают литры черной ароматной жидкости в надежде избавиться от стресса или приободриться. Все они достигнут желаемого эффекта, однако примерно четверть из этих людей спровоцирует излишнюю стимуляцию сердечной деятельности, что впоследствии, вполне вероятно, вызовет у них инфаркт. Люди, употребляющие кофе в  больших дозах, постоянно подвергают организм обезвоживанию, но в то же время именно они (по итогам исследования Кайзеровской программы по здравоохранению) никогда не окажутся в числе самоубийц.
2-3 чашки кофеиносодержащих напитков в день улучшают репродуктивную деятельность у мужчин (для мистеров, кинувшихся к кофеварке, я поясню, что речь идет не о способности удовлетворять партнершу по несколько раз на дню, а именно о процессе зачатия), зато любительницы крепкого чая и кофе, а также поклонницы кока-колы и энергетических напитков, сильно рискуют стать мамами ребятишек с повышенной возбудимостью.
Этот список достоинств и недостатков самого горького на свете вещества – кофеина, можно продолжить не на одном десятке страниц. Однако это вряд ли приведет нас к ответу на вопрос – полезен он все-таки или вреден для человека.
Возможно, все зависит от цели. Страстный ученый, ради своих исследований готовый не спать сутками, скорее всего, прекрасно понимает, что это не добавляет ему здоровья, однако судорожно выпивая десятую за ночь чашку кофе, бьюсь об заклад, даже не думает об этом... Зато белокурая девица, единственным эквивалентом жизненного счастья для которой являются упругие ягодицы, скорее всего отшатнется от предложенной чашки крепкого чая, предпочтя ему очередной литр негазированной воды. И никакими доводами вы не сможете убедить одного «завязать» с излишним потреблением кофе, а другую – вкусить наконец его дивный аромат и тонкий букет.

Выбор – не велик, а результат – непредсказуем
Жизнь – такой странный феномен, никогда не знаешь, как она распорядится нами. Далеко за примерами ходить не стану. Моя мама, например, сколько я себя помню, всегда работала ночами «на износ», с кофе не перебарщивала, но пила его регулярно. И, слава Богу, до сих пор встречает рассве ты, теперь уже - из окна своей бруклинской квартиры. А вот отец, который кофе не пил, но обожал чай, работал в «нормальном» режиме и был крепким, как буйвол, умер довольно внезапно в возрасте 46 лет от инфаркта.
 Иногда мне кажется, что из 750 миллиардов чашек кофе, ежегодно выпиваемых людьми во всем мире, 700 миллиардов выпиваю только я, однако мой ребенок в первый год своей жизни спал по 18 часов в сутки, а в возрасте 3 лет спокойно просиживал за книжками по 2-3 часа, и я - счастливая мать, потому что не была свидетельницей ни одной детской истерики. Мой муж почти не употребляет ни кофе, ни чай, предпочитая им воду, молоко или натуральные соки, и уверяю вас – он вполне может вести машину всю ночь напролет без всякой кофеиновой стимуляции. Это еще раз доказывает, что, несмотря на одинаковое строение клеток и прогнозируемый эффект от действия кофеина, все люди очень разные.
На большинство из нас кофеин оказывает бодрящее действие, помогая справляться с ворохом забот в условиях дикого дефицита времени. И, в принципе, принимать этот дар или нет – индивидуальный выбор каждого. Но если верить статистике, убыстряющийся темп жизни с каждым годом пополняет ряды поклонников кофеина миллионами и миллионами активистов. Так что, если разобраться, для людей, чьи амбиции отталкиваются от желания, по крайней мере, не отставать от времени, выбор не так уж и велик, а результат в итоге – совершенно непредсказуем...