НЯНЬКА ДЛЯ СОБАКИ

Профессия
№28 (586)

“Я - нянька для собак, которая начала заниматься этим бизнесом 3 года тому назад, потеряв работу в корпоративной Америке. Вечером я села в свое любимое кресло и стала думать над тем, что мне делать дальше. Искать работу в другой корпорации не хотела – была сыта этим по горло, менять профессию тоже особых шансов у меня не было, потому что я не имела иного образования, кроме бизнес-финансирования. Я сидела подавленная и не хотела включать свет,  даже когда комната полностью потонула в сумерках.  Не знаю, как долго бы продолжалось это невесёлое состояние, если бы не моя собака Дэйзи. Она подошла к моему креслу и мягко ткнулась головой в мои колени.  И такая любовь и нежность к этому живому существу наполнили моё сердце, что я вдруг поняла – вот он ответ на мой вопрос: я буду ухаживать за животными, как часто это делала в детстве, когда соседи уезжали по делам на три-пять дней и оставляли мне на попечение свою кошку и собаку, и для меня это было настоящим удовольствием заботиться о них”.
Вот так у Даун Флитчер, владелицы агентства Tender Care Pet Sitting, сегодня полностью перевернулась жизнь, и она из финансового аналитика превратилась в няньку для собак. Сейчас она заботится о 25-30 животных ежедневно (по праздникам их количество возрастает) и наматывает в год по 70,000 миль на своём автомобиле, курсируя между домами своих подопечных. Да, профессия няньки для животных (pet-sitter) становится все более востребованной и популярной, и то, чем вчера занимались ваши  друзья и соседи (сидели с вашей кошкой или собакой, пока вы решали деловые проблемы в командировках или где то  отдыхали), сегодня становится заботой профессионалов. Каковы же причины возрастающего спроса на услуги профессиональных нянек для животных?
Главная заключается в том, что ваш четвероногий друг остаётся дома в тех условиях, к которым он привык и которые не нарушают его обычного ритма жизни. Он продолжает питаться с той же миски, с которой его кормите вы, пользоваться своей кабинкой в туалете и отдыхать на любимой кушетке. Ему не надо никуда переезжать – ни к вашим соседям, ни к знакомым, ни к родне, ни тем более в специальные отели для кошек и собак, которые сейчас имеются в достаточном количестве, но чтобы поместить туда своего питомца, нужно сделать ему прививку (а это дополнительные хлопоты). И все равно нет гарантии, что не заразится какой-нибудь инфекцией. Вы не подвергаете свою кошку или собаку стрессам от переезда и смены обстановки и при этом можете быть уверены, что, оставаясь дома, ваш любимец получает весь необходимый уход. Да и ваш дом в ваше отсутствие производит впечатление нормального жилья – по вечерам в нём зажигается свет и опускаются жалюзи, почта не накапливается в почтовых ящиках и потенциальный вор даже не подозревает, что истинный хозяин дома в это время находится где-нибудь на Гавайях.
«Я предлагаю два типа сервиса - говорит Стив, который пять лет занимается уходом за животными на дому. - Один из них заключается в моем уходе за собакой в помещении, а второй – его выгул на улице. Когда заказчик отлучается из дома на несколько дней или даже недель, тогда в дело вступаю я –  три раза в день посещаю его собаку, даю ей и меняю воду для питья, даю медикаменты, если они прописаны ветеринаром, гуляю с собакой на улице и занимаюсь с ней  необходимыми упражнениями.  В дополнение к этому я поливаю комнатные растения, забираю почту, постоянно проверяю окна и двери, чтобы удостовериться, что они плотно закрыты и в мое отсутствие в доме никто не побывал. Словом, я люблю свою работу, и животные получают от меня необходимую ласку. Я вижу, как они мне отвечают такой же лаской».
Нянька для животных во время отсутствия хозяина становится его доверенным лицом, и поэтому требования к такому человеку всегда выдвигаются соответствующие. Pet-sitter должен иметь страховку на случай несчастного случая с животным, а то и неправильного ухода за ним, и рекомендации от своих предыдущих клиентов. Он должен быть знаком с повадками животных, их привычками и иметь постоянную связь со своим ветеринаром для решения неожиданно возникших проблем со здоровьем у четвероногого подопечного. Он  обязан сам иметь кого-то на подстраховке, если с ним что-либо случится, и быть готовым  продолжить работу на случай, если хозяин задержится с возвращением. То есть, если вы решили заняться таким бизнесом, как уход за животными, вы должны давать себе отчет в том, что это, в первую очередь, бизнес, а не хобби, и подход для организации успешного дела должен быть деловой и взвешенный.
«Как и каждый бизнес, - делится своим опытом Джекки МакДональдс, владелец компании «Друзья Джекки» в Хьюстоне, - уход за животными имеет свои положительные и отрицательные стороны. Из положительных я бы мог отметить такие, как гибкий график работы и выходные дни, зависимость дохода только от личного желания работать и отсутствие какого-либо давления со стороны твоего босса, потому что боссом являешься ты сам. Я люблю эту работу за то, что она дает возможность наблюдать за жизнью братьев наших меньших, а она, поверьте, ничем не менее интересная, чем жизнь людей. Вот у меня был кот по имени Мисси, который ел свою еду, только повернувшись мордочкой на север, верите вы этому или нет, или амазонский попугай Руфус с голубыми лапками, который ни за что не хотел сидеть в своей клетке, какими бы  хитростями я его туда на заманивал».
«Из отрицательных сторон работы по уходу за животными, - продолжает МакДональдс, - я бы указал на ненормированный график и необходимостью каждый день убирать помет животных. Также вы должны сразу забыть о таких  общепринятых праздничных днях, как, к примеру, Рождество, потому что именно на праздники у нас больше всего работы. Это тяжелая работа, скажу не скрывая, но что может заменить вам радостное виляние хвостом одинокого зверька при вашем появлении в дверях?»
Главным положительным аргументом в пользу открытия своего бизнеса по уходу за животным  является отсутствие необходимости иметь серьезный стартовый капитал. Все расходы можно разделить на три категории – маркетинг, страховка и транспортные затраты. Опытные pet-sitters говорят, что вы можете начать свой бизнес, имея в кармане всего 200-300 долларов - и то в случае, если решили заручиться еще и консультацией от бухгалтера. По сути, это неплохая идея, так как бухгалтер может объяснить существующую политику налогообложения и законы, регулирующие этот тип бизнеса. Ведь в некоторых штатах pet-sitting вообще освобождается от налогов на продажу.
Но все же самым важным остается умение ладить с людьми. В бизнесе по уходу за животными личные контакты играют исключительную роль, и хозяин собаки быстрее доверит своего любимца на попечение тому, кого он сам хорошо знает, или тому, кого порекомендовали его хорошие знакомые. «Я сейчас обслуживаю ежедневно 45 животных и за день так заматываюсь, что вечером едва доезжаю домой, - говорит Элиот, работающий четыре года в бизнесе по уходу за животными. - И потому, что я так ответственно отношусь к работе, ко мне часто обращаются за советом другие люди - как работающие в этом бизнесе, так и хозяева животных. И количество моих клиентов постоянно растет. Я подумываю о том, чтобы подключить к бизнесу своего племянника и передать ему часть клиентов, которых я в силу загруженности не всегда могу обслуживать».
Насколько же выгодно заниматься уходом за животными и насколько перспективно это занятие для людей, сделавших его частью своей жизни? По оценке Барты, владелицы Amy’s Kitty Sitting в Манхеттене, pet-sitters могут зарабатывать в час от 10 до 20 долларов. «Что я могу сказать как бывший бюджетный аналитик? - говорит Боб в своем блоге на интернете. - В уходе за животными я нашел для себя способ зарабатывать деньги с большим удовольствием и в большем количестве, чем когда был  бюджетным аналитиком в большой корпорации. Например, я работаю сейчас с десяти часов утра и до двух часов дня и обслуживаю животных тех людей, которые находятся в это время в городе, никуда не уехали, но они заняты на работе и хотят иметь кого-нибудь из посторонних, кто бы проведывал их питомцев в середине дня. Визит мой длится 15 минут, и, учитывая время на дорогу, я обслуживаю по 10 клиентов в день. За каждый визит беру десять долларов, и только одно это дает мне еженедельно 500 долларов, сумму, которую я называю моим хлебом с маслом».
Но людей с такой организацией рабочего дня, как у Боба, все же немного. Большинство pet-sitters занимаются животными, хозяева которых находятся в отлучке, и проведывают собак два-три раза в день, а кошек и других мелких животных – один раз. Сумма оплаты за визит зависит от количества животных в доме и количества визитов в день (каждый последующий приход стоит дешевле предыдущего) и колеблется в пределах 10-15 долларов за посещение. Общие доходы от деятельности pet-sitting трудно привести к какой-то средней цифре, потому что многое зависит от количества обслуживаемых животных. “За один только Labor Day weekend я заработал 600 долларов” - говорит на интернете Ричард, который в этом бизнесе  уже два года. Но в  любом случае человек, занявшийся бизнесом по уходу за животными, не прогадает, потому что эта работа не требует ни наличия диплома о высшем образовании, ни особого опыта работы. Все, что она требует,  – это любовь к животному, любовь искреннюю и постоянную.