От мини к макси

Наука и жизнь
№34 (592)

Чего только не испытывали в суровой калифорнийской пустыне Мохава. Над её широкими, покрытыми солевой коркой котловинами летали опытные стратегические бомбардировщики, здесь проходили двухсоткилометровые гонки роботов, отсюда несколько раз стартовал первый в мире частный космический корабль...  А сейчас в её безоблачном небе на авиабазе Эдвардс испытывают будущее гражданской авиации Соединённых Штатов, а может быть, и всего мира – революционный по своим аэродинамическим качествам прообраз нового пассажирского “Боинга”.
В прошлом месяце этот экспериментальный беспилотный мини-самолет, получивший обозначение Х-48B, над которым работает компания Boeing Phantom Works в тесной кооперации с НАСА и исследовательской лабораторией американских ВВС, совершил свой первый полёт, набрав высоту более 7 тысяч футов. Двенадцатикратно уменьшенная модель будущего межконтинентального авиалайнера, рассчитанного на 450 пассажиров, весит более четырёхсот фунтов, имеет размах крыла 20 футов, три расположенных у хвоста турбореактивных двигателя и управляется радиокомандами с земли.
По заказу американской авиастроительной корпорации британская компания Cranfield Aerospace построила два аппарата Х-48B. Первый из них прошёл полный цикл испытаний в аэродинамической трубе, второй участвует в лётных испытаниях.
Главная особенность новой конструкции – особая геометрия крыла, которое плавно переходит в фюзеляж. Выражаясь по-научному, эта машина представляет собой “неявно выраженную комбинацию крыла и фюзеляжа” (Blended Wing Body). Последний при этом получается более вместительным и просторным, что позволяет эффективно использовать внутренний объём для перевозки самых разнообразных грузов.
В соответствии с составленной Испытательным центром имени Драйдена программой испытаний, модель должна совершить ещё более двадцати полётов на высоте до девяти тысяч футов. Если все эти полеты пройдут нормально, самолет будут проверять на более высоких скоростях, уделяя особое внимание его устойчивости при взлёте и посадке.
Внешне напоминающий самолеты типа “летающее крыло”, Х-48B благодаря своей форме испытывает в полёте меньшее сопротивление воздуха и потому экономит много горючего. Расчеты показывают, что такие машины смогут совершать беспосадочные околозвуковые полеты на расстояние свыше 6 тысяч миль, потребляя на 20 процентов меньше топлива по сравнению с сегодняшними авиалайнерами того же класса. Предполагается также, что использование новой аэродинамической схемы позволит значительно снизить создаваемый двигателями шум как в пассажирском салоне, так и на земле.
Если лётные испытания прототипа будущего авиалайнера окажутся успешными, считает вице-президент подразделения Boeing IDS Advanced Systems Дэррил Дэвис, их результаты смогут использовать и Военно-воздушные силы Соединённых Штатов, создавая на базе нового самолета различные боевые машины.
...Несколько лет назад, проезжая в экскурсионном автобусе по безлюдным просторам штата Нью-Мексико, я был поражён грозным видом пролетевшего прямо над нами бомбардировщика “Стеллс”. Невидимая для вражеских радаров машина производила впечатление чего-то внеземного, инопланетного. Подобные чувства вызывают и необычные очертания пассажирского самолета будущего. Неужели мы еще увидим его не только снаружи, но и изнутри?