"Стеклянные" пляжи Флориды

Наука и жизнь
№37 (595)

Бр-р-р! И кто же это решится улечься загорать на такой “песочек”? Да все, кто приедет к нам отдыхать, убеждены авторы проекта. Уверяя скептиков, что степень измельчения использованных бутылок и банок будет столь высока, что уколоться или порезаться стеклянным “песком” будет попросту невозможно.
Поверим на слово этим отчаянным людям. Только спросим: а зачем? Разве здешний жёлтый ласковый песочек, что так и манит к себе отпускников, не лучше? Так-то оно так, да только где его на всех напастись?
Да там же, откуда его доставали и раньше, – с океанского дна, пояснят знатоки. И расскажут, как плавучие драги вынимают его с глубины и в виде смешанной с водой пульпы отправляют по трубам в места, пострадавшие от беспрестанно крушащих береговую полосу штормовых волн.
За последние три десятилетия на берега только одного графства Бровард таким способом доставили со дна около 13 миллионов тонн чистейшего песка. Этого количества хватило бы, чтобы более 12 раз заполнить объём самого высокого небоскрёба столицы мира - Эмпайр-стэйт-билдинг.
Всему, однако, приходит конец. В том числе и возможностям недорогой добычи песка.
Забота о сохранении прибрежного рифа заставляет добытчиков отправляться за песком всё дальше в море, что существенно удорожает конечный продукт. Повышают его стоимость и растущие цены на строительные работы и горючее. Так, в 2005 году добыча приблизительно 2,6 миллиона тонн песка обошлась казне штата в 45 миллионов долларов. В то время как в 1991 году за доставку половины этого количества было заплачено лишь 9 миллионов.
Между тем песок – очень ценный товар в Южной Флориде, где связанный с пляжами бизнес приносит его жителям немалые прибыли. В одном только графстве Бровард туристы и отпускники оставляют больше миллиарда долларов в год.
Именно поэтому власти графства , обеспокоенные постоянной эрозией берегов, ищут нестандартные решения этой проблемы, и одно из них - использование вместо песка размолотого в порошок стекла, говорят авторы идеи. Песок - главный компонент стекла. “По сути, мы возвращаем переработанный материал к его естественному состоянию”, - объясняет Фил Бреси, менеджер предприятия по переработке вторсырья.
“Если наш эксперимент окажется удачным, мы не только заметно сократим количество бытовых отходов, которые сейчас приходится закапывать на мусорных свалках, но и полезную площадь наших пляжей”, - дополняет его Пэден Вудрафф из департамента по защите окружающей среды.
16 тысяч тонн стеклянного “песка”, которые графство могло бы производить ежегодно, сказал Бреси, конечно, не хватит для полной реконструкции пляжей, но их будет вполне достаточно для заполнения разрушенных мест прежде, чем ситуация там ещё более ухудшится. Учитывая, что большинство пляжей в графстве Бровард и более четверти 1350-мильной береговой зоны Флориды находятся в критическом состоянии, такой оригинальный способ их “ремонта” чрезвычайно перспективен..
Идея стеклянного песка родилась ... из мусора. Начиная с 1949 года, бытовые отходы, включающие множество стеклянных бутылок и банок, сваливались в океан у берегов Северной Калифорнии около базы военно-воздушных сил Форт-Брэгг. Как рассказывает морской геолог из тамошней Организации берегового планирования и инженерных работ Чарльз Финкл, со временем органические отходы уже разложились, а стеклянные осколки, отшлифованные прибоем, стали гладкими, словно галька. Это место местные жители называют сейчас Стеклянным пляжем.
Такой же безопасной стала со временем и аналогичная свалка на Гавайях.
Пока неясно, во сколько обойдётся графству Бровард проект “Стеклянные пляжи”, будь он реализован. На тесты и инженерную проработку идеи уже потрачено около 600 тысяч долларов. В прошлом году стеклянный песок насыпали на небольшой сухой участок пляжа и проверили, как новый материал влияет на его влажность и температурный режим. Учёные также провели лабораторные испытания, которые показали, что живые организмы чувствуют себя на стекле точно так же, как на естественном песке. Планируется проверить стеклянный песок в зоне прибоя.
Впрочем, эти обнадеживающие результаты вряд ли снимут все сомнения скептиков. “Нет никакой возможности предсказать все экологические последствия этого предложения, - обеспокоен учёный Океанологического заповедника Деннис Хейнеманн. - Всегда могут быть непредвиденные последствия”.
Далеко за примерами таких неожиданностей ходить не нужно. Достаточно вспомнить о 700 тысячах старых автомобильных покрышек, которые были помещены на океанское дно в той же Флориде у города Форт-Лодердейл в 1970-е годы и где они были скреплены вместе, в виде искусственного рифа. В последние годы штат и графство Бровард тратят миллионы, чтобы как-то удалить из воды  “распоясавшуюся” резину. Освободившись во время штормов от привязи, покрышки застревают в естественных рифах, убивая кораллы.
...Когда родственники или гости из Европы видят, как я выбрасываю в “общий” мусор стеклянные бутылки и банки, возмущению их нет предела. Помню, как ещё лет двадцать назад сам был удивлен, услышав, что в Германии пивные бутылки используются более десятка раз. У нас же их можно вернуть только в тот магазин, где купил, да и то далеко не во все. Если же бутылка или банка не стандартная, путь её в нашем городе один – на свалку. Так может быть всё-таки лучше переработать это вторсырьё? Хотя бы для наших пляжей. К тому же, как говорят видевшие стеклянный песок в натуре, блестит он на солнышке замечательно.