Новые автомобильные батареи возглавлЯют рейтинг

Советы специалистов
№43 (601)

Эксперты журнала Consumer Reports провели в своей лаборатории полные испытания кислотно-свинцовых автомобильных аккумуляторов нового типа, созданных на основе современных высоких технологий. Называются они absorbed glass-mat, или AGM, и все чаще устанавливаются в последних моделях машин, а также используются для замены  старых батарей в ранее проданных автомобилях.
Главное отличие новинки от ее предшественников - более продолжительный срок службы и повышенная безопасность. Достигается это за счет поглощающего электролит стекловолокна, которое окружает свинцовые пластины и механически поддерживает их, помогая таким образом устоять перед разрушительной вибрацией в течение длительного рабочего периода. К тому же, абсорбируя жидкий электролит, новый наполнитель не позволяет ему просачиваться наружу в случае появления трещин в корпусе батареи. Изготовители утверждают, что их аккумуляторы полностью герметичны и это делает их более безопасными во время эксплуатации автомобиля.
Многие автомобилестроительные компании размещают батареи в труднодоступных местах, что часто осложняет уход за традиционными аккумуляторами, а ведь их нужно проверять и пополнять дистиллированной водой, как правило, раз в год, а в районах с более теплым климатом – в два раза чаще. Поскольку батареи AGM не требуют регулярного обслуживания, конструкторам новых моделей машин не приходится особо ухищряться при их размещении под капотом разрабатываемых ими автомобилей.
Как и обычные батареи, новинка под различными фирменными знаками, но пока еще в ограниченном ассортименте, продается в таких специализированных магазинах автозапчастей и больших универмагах, как Advance Auto Parts, AutoZone, Kmart, Sears и Wal-Mart. Стоимость аккумуляторов AGM составляет не менее 145 долларов, что более чем в два раза превышает цены многих традиционных моделей.
Большинство продаваемых в стране автомобильных батарей типа AGM, выпускаются всего лишь тремя компаниями-изготовителями – Johnson Controls, Exide и East Penn. Причём Johnson Controls обеспечивает своей продукцией более половины американского рынка.
Лаборатория журнала Consumer Reports протестировала 23 батареи четырех моделей AGM. Одна из них, DieHard Platinum, получила самые высокие оценки в своей группе типоразмеров. Впрочем, большинство других моделей новых аккумуляторов также показали в этих испытаниях более высокие результаты, чем уже известные модели тех же типоразмеров. При этом нужно отметить, что качество батарей разных изготовителей варьировалось в проведенных тестах достаточно широко.
В этом году эксперты журнала использовали новый тест на определение срока службы аккумулятора, почти полностью совпадающий по содержанию с тестом, недавно принятым Обществом автомобильных инженеров (Society of Automotive Engineers). Новый стандарт требует воссоздавать более близкие к  реальным условия эксплуатации и принимать в расчет изменяющуюся технологию как для обычных батарей, так и для AGM. Это означает, что рейтинги, полученные в ходе этих испытаний (публикуются в журнале Consumer Reports и доступны для его подписчиков), напрямую сравнивать с оценками, полученными в предыдущих тестах, было бы некорректно.
Тест включает в себя несколько различных циклов осушки и перезарядки в течение 100-часового периода, в котором батарея должна соответствовать установленным для нее пределам тока и напряжения. Естественно, лучшими моделями при этом признаются те, которые поддерживают более высокие напряжения и выдерживали большее количество рабочих циклов, чем другие.
Из-за увеличенного объема работ по испытаниям специалисты ограничились исследованием только двух наиболее популярных размеров батарей AGM. Те, кому понадобятся батареи других типоразмеров, могут обратиться к результатам предыдущего теста. Образцы других размеров, показавшие себя при этом лучше других, отмечены в разделе «Quick Recommendations” журнала Consumer Reports.
Тест на резервную емкость не изменился. Величина этого показателя определяется тем, как долго аккумулятор может обеспечивать необходимую мощность, если заряжающая его автомобильная система выходит из строя или покинувший машину водитель надолго оставляет фары включенными и таким образом разряжает батарею. Самые плохие модели обязаны обеспечивать нужную для включения стартера двигателя мощность в течение полутора часов. Лучшие образцы могут обеспечивать ее на 25 процентов дольше, то есть в течение двух часов.
Consumer Reports также тестирует батареи при холодном запуске двигателя машины (cold-cranking amps - CCA). Этот показатель - главный индикатор того, как батарея будет выполнять эту операцию в холодном климате. Он измеряется током батареи, обеспечиваемым ею при температуре ноль градусов по Фаренгейту, и во многом определяет конкурентоспособность новинки.
Эксперты журнала полагают, что до последнего времени промышленность определяла CCA в искусственно облегченных условиях эксплуатации, когда зарядку батарей осуществляли при напряжении выше 14,5 вольт, обеспечиваемом большинством автомобильных генераторов переменного тока. В таких тестах многие аккумуляторы выглядят лучше, чем на самом деле. В отличие от них тест CCA, результаты которого показаны в журнале в разделе «Рейтинги», основан на более реалистических требованиях и лучше отражает истинные качества новых батарей.
Батареи AGM не требуют обслуживания и легко размещаются в труднодоступных местах.