Интернет-не роскошь

История далекая и близкая
№44 (602)

Маленький, всего с семью тысячами жителей, городок Эмори в штате Миссисипи до последнего времени был известен лишь как место ежегодного «Железнодорожного фестиваля», который проводится здесь в память об основании города в 1887 году в качестве промежуточной станции железной дороги между городами Бирмингем в Алабаме и Мемфисом в Теннесси. И вот через век с небольшим Эмори снова завоевал славу, на сей раз всеамериканскую - как первый в истории Соединенных Штатов населенный пункт, где к каждому дому подведена интернет-связь.

В соответствии со своим назначением город с самого начала строился по определенному плану. Однако с годами выяснилось, что все предусмотреть невозможно даже там, где, казалось, все было продумано заранее. Никто, например, не мог предугадать, что молодежь начнёт бросать школу и подаваться в иные края, сулящие лучшие перспективы. Для решения проблемы городские власти учредили специальный благотворительный фонд, цель которого - улучшение качества жизни местного населения путем  популяризации здорового образа жизни и повышения общего образовательного уровня.
Одним из первых финансируемых фондом мероприятий явилось обеспечение каждого жителя бесплатным подключением к Интернету. Так, в городке “Эмори-сеть”, предоставляющая услуги, которые в крупных городах Америки давно уже стали неотъемлемой частью повседневной жизни.
“Для такого городка, как наш, это было в диковинку - рассказывает мэр Эмори Говард Бузер. - Нам, конечно, очень повезло, что фонд согласился выделить средства на этот проект. К сожалению, большинство  маленьких городков, особенно на Юге, не могут рассчитывать на такую роскошь”.
Но планы фонда пошли дальше: каждого старшеклассника местной школы обеспечить личным портативным компьютером. Круглосуточный доступ юношей и девушек к безграничным ресурсам Всемирной Паутины должен помочь им более успешно продолжить образование.
Сама школа Эмори не имела возможности сделать это. Чтобы поработать на компьютерах в библиотеке в специально отведенные часы, ученикам приходилось записываться в очередь.
Тем, кто окончит среднюю школу, лэптопы будут переданы бесплатно. Такое решение вызвало всеобщий восторг.
Каждый обладатель портативного компьютера должен пройти специальный курс обучения, а для особо рассеянных в каждый лэптоп встроили устройство для его поиска в случае потери.
Компьютеры оснастили  необходимым программным обеспечением и оборудовали фильтрами, не позволяющими школьникам выходить на порносайты и другие запрещенные для детей страницы интернета.
Предоставленными фондом машинами пользуются в Эмори не только старшеклассники. С некоторых пор местные  бизнесмены  заметили, что многие из их поставщиков и клиентов специально проезжают через городок, чтобы подключиться там к Интернету. Таким образом, техническая новинка способствует развитию деловой  активности во всей округе.
Представитель компании CGI Datanetworks, установившей и обеспечивающей функционирование компьютерной сети в Эмори, рассказывает, что в городке существуют две системы – без ограничений для всех желающих и защищенная особым кодом, предназначенная исключительно для городских коммунальных служб. Их сотрудники, занимающиеся электроснабжением, могут считывать с экранов показатели счетчиков, пожарники - знакомиться с чертежами построек, в которых случилось возгорание, а полицейские - выводить на экран фотографии и данные лиц, подозреваемых в совершении преступлений.  
Вопреки сложившемуся мнению, что компьютеры способствуют самоизоляции людей, в Эмори они, наоборот, их сближают. Особенно современная техника пришлась по душе местным старикам и одиноким людям, для которых Интернет открыл необозримые горизонты. Теперь они могут заказывать всё что угодно и откуда угодно, выбирать новостные сайты по своему вкусу и бесплатно общаться с родственниками из других  штатов и стран. Все жители городка едины во мнении, что компьютеры открыли Эмори дорогу к самым последним достижениям мировой цивилизации.