Бизнес, который никогда не кончается

Нью-Йорк
№50 (608)

Общественное питание в Нью-Йорке – явно нерыночная сфера городской экономики. В Манхэттене есть много улиц, где закусочные, забегаловки, лавки, бистро, столовые, буфеты, кафе, чайные, трактиры, кабаки, бары и т.д. и т.п., гордо именующие себя ресторанами, так плотно соседствуют друг с другом, как будто конкуренция для них не существует.
Подчас замечаешь, что посетителей  в ресторане нет, но из бизнеса никто не выходит. Наоборот пункты питания продолжают открываться, их число неуклонно растет. Впечатление такое, будто жители и гости Нью-Йорка только тем и заняты, что едят и пьют - благо пищу и напитки им предлагают на все вкусы, независимо от тугости кошелька, национальности или страны происхождения.
Известно, что деловой успех в течение всего года определяется количеством едоков и выпивох в несколько предновогодних недель, начиная от Дня благодарения и до кануна Нового года. Именно наличие или отсутствие пищевой лихорадки в этот короткий период определяется не только деловыми способностями хозяина ресторана или кафе, но и состоянием экономики страны в целом. Людям хочется поесть и развлечься вне дома, когда на душе спокойно и весело.
Эксперты утверждают, что ресторанный бизнес в Нью-Йорке за последнее десятилетие переживает расцвет. Соответственно растет поток денег в городскую казну. Так в 2006 году, как свидетельствует знаменитый ресторанный справочник Zagat Survey, к 18700 пунктам питания в городе прибавились еще 222 ресторана. И хотя в офисе городского ревизора объем этого бизнеса оценивают в солидные 15 млрд. долларов ежегодно, он все же не признается важнейшим для экономики города. Как заявил главный экономист этого офиса Фрэнк Бракони, «бледнеет в сравнении с бизнесом СМИ или Уолл-стрит».  Достаточно сказать, что последний определяет 20% всего дохода города.
Последние приведенные Бракони данные говорят, что в этом декабре объем розничных продаж в Нью-Йорке (включая рестораны и другие пункты питания) составит 11% от всего годового бизнеса. Причем 20% тех, кто не питается дома, - это гости Нью-Йорка. Именно у них треть всех годовых расходов приходится на четвертый квартал. И всем им хочется отведать нью-йоркской пищи. В 2005 году только 59% гостей города любовались его достопримечательностями, зато 88% посещали рестораны, кафе и закусочные.
Судьба индустрии питания Нью-Йорка в конце этого года волнует в первую очередь Чарльза Ханта – вице-президента New York State Restaurant Association. По его словам, «последний квартал определяет результат всего года».
Многие рестораны получают 40-45% своего годового дохода за период с октября по декабрь. Но в этом квартале в деловую судьбу многих наиболее популярных среди театральной публики ресторанов вмешалась длительная забастовка работников бродвейских сцен. Так, менеджер ресторана Sardi’s Шон Рикеттс признал, что за это время ресторан потерял от 30 до 50% своих обычных доходов этого периода года. Даже после окончания забастовки его прибыль достигла лишь 85% от обычной. Уверенный, что до конца года ресторан наверстает упущенное, Рикеттс говорит: «Праздничные недели четвертого квартала года  вполне компенсируют затишье, которое мы обычно испытываем в первом квартале».
Эти же настроения выражает руководитель Union Square Hospitality Group Ричард Корейн. Сюда входят все предприятия торговли Юнион-сквер, включая такие рестораны, как Union Square Cafe и Gramercy Tavern. Именно в этом районе, по словам Корейна, люди предпочитают устраивать большие и малые вечеринки, помогая шикарным пунктам питания делать свой бизнес. «И у нас, и на Бродвее люди приобретают основной пищевой опыт общения с таким городом, как Нью-Йорк, т.к. здесь находятся лучшие рестораны мира».
И все же сейчас настроение многих торговцев едой и питьем не самое радужное. Цены выросли, продажи сократились. Считается, что виной всему повышение цен на источники энергии и использование значительной части урожая зерна на производство этанола. Триг Силверсон, директор продуктового супермаркета Balducci’s, на Линкольн-сквер, признал, что в нынешние праздники их объем продаж вырос всего на 2% по сравнению с тем же периодом минувшего года. Для торговли на Линкольн-сквер такой незначительный прирост явно не соответствует ожиданиям. «Мы полгода готовимся ко Дню благодарения и хотим, чтобы такая подготовка не оказалась напрасной». – говорит Силверсон.
Есть, правда, и противоположные примеры. Так, по словам Карла Хума, руководителя Торговой палаты Бруклина, магазин копченой рыбы Acme Smoked Fish в Вильямсбурге в дни праздников удвоил и даже утроил продажи. Да и вообще, по его словам, если экономика начинает падать, то общепитовский бизнес эту тенденцию испытает в последнюю очередь. Ведь есть и пить никто не перестает, а воздержаться в трудное время от приобретения бриллиантов или нового автомобиля всегда можно.
Что же касается успешности этого бизнеса по районам Нью-Йорка, то она, как сообщает Хум, распределена весьма неравномерно. Естественно, что львиную долю доходов получает Манхэттен – и елка в Рокфеллер-центре, и сам Бродвей, и другие разнообразные аттракционы привлекают людей куда больше, чем праздничные потуги Бруклина и Квинса, не говоря уже о Бронксе или Стэйтен-айленде. «Причем, - утверждает Хум, - именно реакция людей на эти приманки позволяет экспертам делать выводы о состоянии экономики в целом, а не только по биржевым индексам или политике Федерального резерва». Он надеется, что оставшееся до Нового года время породит оптимизм у тех, заботами которых сам Хум озабочен: «Все вернется в норму!»
Однако в Нью-Йорке есть много людей, которым грозит исчезновение с домашнего стола даже основной еды. Как раз на пороге Дня благодарения организация New York City Coalition Against Hunger опубликовала отчет, из которого следует, что каждый шестой житель Нью-Йорка испытывает нехватку еды. Из-за сокращения федеральных субсидий Food banks (Банки пищи) города уже не могут заполнить свои склады достаточным количеством праздничных продуктов, чтобы удовлетворить возрастающий спрос. А людей, которые туда стали обращаться из-за проблем с экономикой, становится все больше.
Город расщедрился и выделил 1 млн. долларов для снабжения продуктами питания столовых для бедных, но эти деньги никак не компенсируют скаредность федеральных властей. Поэтому если для одних зарезервировать столик в ресторане на Бродвее – задача простая, то для других иметь на столе хлеб, масло, молоко, сыр или колбасу становится все сложнее.