Солнце, атом или то и другое вместе?

Наука и жизнь
№50 (608)

У Форт Коллинс «зеленый» девиз: «Возобновление – это образ жизни». А еще жители этого города в штате Колорадо гордятся экологической направленностью его энергетической программы «Разумный климат», помогающей местным бизнесам уменьшать выбросы в атмосферу главного виновника глобального потепления – углекислого газа.
Два предложенных здесь энергетических проекта после их осуществления могут стать образцом для всей страны, важным этапом перехода американцев от индивидуального к глобальному мышлению.
Первый, получивший название AVA Solar, планирует использовать разработанную в университете штата новую технологию для массового производства панелей солнечных батарей. Расс Канжорский, руководитель отдела стратегического планирования фирмы рассказал журналистам, что она собирается нанять до 500 работников (в основном инженеров) и построить фабрику, которая через два года начнет выпускать ежегодно до 4,5 миллионов панелей солнечных батарей.
«Финансирование для нас не проблема», - сказал он и добавил, что компания уже потратила десятки миллионов долларов на подготовку проекта. Казалось бы, все хорошо – есть деньги, разработана новая технология, создается много рабочих мест, однако у AVA Solar обнаружился и большой недостаток – участие в технологическом процессе канцерогенного элемента кадмия, способного вызывать у людей онкологические заболевания.
Канжорский не отрицает, что защитить окружающую среду от кадмия будет непросто, но он надеется, что штат самым внимательным образом рассмотрит ситуацию и, в частности, предлагаемые компанией методы контроля за распространением этого элемента.
Второй проект  связан с энергией атома, а именно – с добычей урана, как известно, служащего топливом для ядерных электростанций. Предложившая его компания из столицы штата Денвера Powertech Uranium хотела бы с помощью самой современной технологии пробурить скважины приблизительно в десяти милях к северо-востоку от города и организовать там так называемую внутрипластовую добычу. При таком способе в рудоносные пласты вводится раствор поглощающих уран химикалиев, которые затем вместе с ним выкачиваются на поверхность.
В прошлом году Powertech потратила более двух миллионов долларов на геологическую разведку и покупку залегающих в недрах не востребованных пока полезных ископаемых, что дает им право собственности на уран - независимо от того, кто владеет землей над этим месторождением.
Богатые экономические перспективы проекта ни у кого не вызывают сомнений. Достаточно сказать, что поисковые работы подтвердили существование под выбранным участком около десяти миллионов фунтов урана, общая стоимость которого с учетом резкого повышения цен на него в прошлом году составляет почти миллиард долларов. Однако и в этом проекте есть уязвимое звено – бурение придется вести через часть водоносного слоя, что чревато загрязнением питьевой воды радиоктивными веществами.
В свете ставших известными недостатков обоих проектов понятно, что и тот и другой вызвали у общественности города и штата большие сомнения. Особенно волнуют местные власти и жителей возможные осложнения при добыче урана.
Некоторые политические деятели, которые обычно не находят точек соприкосновения почти ни в чем, такие, скажем, как член Палаты представителей республиканка Мэрилин Масгрэйв и сенатор-демократ Кен Салазар в один голос выразили несогласие с планами Powertech Uranium.
Избранный в прошлом году губернатор Колорадо демократ Билл Риттер-младший, который сделал то, что он называет «новой энергетической экономикой», главным делом своей администрации, пока не включает добычу урана в «зеленую папку». С вопросами по этому поводу продолжают обращаться к нему и встревоженные законодатели штата.
Рон Каттэни, руководитель отдела рекультивации, ведения горных работ и безопасности в колорадском Департаменте природных ресурсов, сказал, что хотя Powertech еще не подала формальной заявки, он ожидает серьезных препятствий на пути к ее одобрению.
А инженер-электрик Дэн Бин, один из местных защитников окружающей среды и экологический консультант правления электрической компании в Форт Коллинс, предупредив о необходимости трезвого подхода и глубокой научно-технической проработки проблемы, признался, что в глубине души считает добычу урана здесь неприемлемой.
Таким образом, в небольшом городке на западе Соединенных Штатов, как и во многих других городах и странах, стремление сделать среду обитания человека максимально «зеленой» неожиданно столкнулось с сопровождающим это «озеленение» загрязнением той же самой среды. 
Представитель Powertech Лэйн Дуглас сказал, что предложение компании должно оцениваться с фактами в руках, а не основываться на предубеждениях. «Мы просим только одного, - сказал он, - выслушать нас беспристрастно».
Однако спокойно рассмотреть все доводы «за» и «против» оказывается не так просто. Наиболее сбалансированную позицию в этом споре заняла специалист по торговой рекламе Ариана Фридлендер, которая выступила в открытом около университета «экологическом» кафе Mugs, известном тем, что в нем даже вилки сделаны из материала, бесследно разлагающегося со временем. Она сказала, что будет против добычи урана до тех пор, пока не убедится, что предлагаемая компанией Powertech технология обеспечит чистоту подземных вод, но одновременно хотела бы, чтобы аналогичные требования были предъявлены и сторонникам проекта-конкурента AVA Solar. И чисто по-женски пояснила: «Мы не должны уступать одним парням только потому, что они выглядят более сексуально, чем другие».