Вас обманули? Жалуйтесь!

Америка
№10 (881)

 

Шестой год подряд «РБ» принимает участие в отчётной конференции Федеральной торговой комиссии (Federal Trade Commission – FTC) и Бюро по улучшению деловой практики (Better Business Bureau – BBB), посвящённой самым распространённым мошенничествам в сфере товаров и услуг, а также современным способам защиты потребителей. Данные конференции, напомним, проходят ежегодно в рамках национальной недели по защите потребителей (Consumer Protection Week). 


По устоявшейся традиции, мартовская конференция прошла в стенах американской таможенной палаты имени Александра Гамильтона (Alexander Hamilton United States Custom House) в нижнем Манхэттене. Главными участниками конференции на этот раз стали директор FTC в северо-восточном регионе Уильям Эфрон, президент BBB в Нью-Йорке Клэр Розенцвейг, представитель отдела расследований почтовой службы USPS Донна Харрис, глава отдела по защите потребителей при офисе генеральной прокуратуры штата Нью-Йорка Джейн Азия, представитель Департамента по защите потребителей (NYC Department of Consumer Affairs – DCA) Марла Теппер, а также сотрудники других городских, штатных и федеральных агентств. 


Итак, остановимся подробнее на главных проблемах в потребительской сфере 2012 – 2013 годов: 

Сборщики долгов (Debt Collection Agencies)

Пятый год подряд увеличивается количество жалоб на агентства по сбору долгов. С 2008 года мошенники, выдающие себя за сертифицированных коллекторов, незаконно присвоили около $1,12 миллиона (и это только в городе Нью-Йорк). В целом по стране, DCA получила за прошлый год 4,600 жалоб от разгневанных должников.


Здесь стоит отметить тот факт, что многие жители Большого Яблока не знают элементарных правил ведения переговоров с коллекторами. Запомните пять простых правил, дорогие читатели. Во-первых, каждое легальное агентство должно предоставить регистрационный номер DCA, который легко сверить на интернет-сайте nyc.gov/consumers или по телефону справочной службы 311. Отсутствие номера – верный признак потенциального мошенничества. 


Во-вторых, сборщики долгов не имеют права звонить вашим коллегам и родственникам; угрожать закрытием банковского аккаунта, вызывать полицию или маршала; подключать к выбиванию долгов иммиграционную службу; звонить раньше 8 часов утра и позже 9 вечера; присылать фальшивые стейтменты. Если хотя бы одно из этих правил нарушено – жалуйтесь по вышеупомянутым ссылкам (на ресурсе nyc.gov можно найти подробное руководство Debt Collection Guide). 


В-третьих, каждый долг имеет срок давности (statute of  limitations). Довольно часто коллекторы предлагают значительно снизить сумму давней задолженности, рассчитывая на то, что человек не знает об этом пункте закона. Как следствие, люди оплачивают уже погашенный долг. 
 

Кражи личных данных (Identity Theft)
Кража личных данных (номер Social Security, кредитные и дебетовые карты, паспорта, грин-карты, сертификаты о рождении) – самое популярное преступление, зафиксированное FTC и BBB по итогам прошлого года. Службы получили 369,132 жалоб, что составляет 18% от всех комплейнов. 

Мошенники используют ворованные данные для получения налоговых возвратов, открытия банковских счетов для отмывания денег, трудоустройства (этим, в основном, занимаются нелегальные иммигранты), получения кредитов, оформления моргиджей на недвижимость, лонов на образование, аренды автомобилей и получения государственных льгот. Иногда жертвам данной категории мошенничеств приходится годами доказывать свою невиновность. Самое сложное – восстановить кредитную историю после вмешательства аферистов. 

Чаще всего личные данные попадают в руки преступников по причине наивности американцев. Они раскрывают номера Social Security незнакомцам и сомнительным компаниям, отвечают на странные звонки и электронные письма. 
Если ваши личные данные украдены, звоните по телефону 1-877-701-9595 или посетите интернет-ресурс
www.ftc.gov/sentinel
 

Ремонтные контракты (Home Improvement Contractors)

В пяти боро Большого Яблока зарегистрировано 13,800 лицензированных строительных компаний. Мошенников, которые не имеют ни страховки, ни лицензии – гораздо больше. Как следствие, DCA получило в прошлом году 590 жалоб на строительных аферистов. Они затягивают работу, требуют очень большой депозит, подключают к работам непрофессионалам и даже шантажируют домовладельцев. Порой люди соглашаются выплатить гораздо больше условленной суммы, лишь бы мошенники доделали начатое.


Помните, что если вас обманула компания, контракт с которой превысил $20,000, то компенсировать ущерб может специальный фонд DCA’s Home Improvement Contractor Trust Fund. 


Так или иначе, помните пять простых правил: проверить историю жалоб на компанию можно по телефону 311; любой контракт можно аннулировать в течение трёх дней; никогда не стоит отдавать депозит в размере 25% или больше $15,000 от общей суммы ремонта; лучше забыть о наличных деньгах на время делового партнёрства со строительной компанией. Все платежи должны отражаться в банковских стейтментах (они очень помогут, если дело дойдёт до суда).
 

Краткосрочные  кредиты (Payday Loans)

Классический пример стремительно набирающего популярность способа кредитования Payday Loan (когда человеку срочно нужны наличные деньги) выглядит так: кредитор даёт вам $500 кешем, а вы отдаёте ему банковский чек на сумму $575. Через две недели вы возвращаете $575 наличными и забираете обратно свой чек. Результат: кредитор заработал $75, а вы урегулировали финансовые проблемы. 


Главная загвоздка, однако, заключается в том, что иногда кредитор начисляет немыслимые проценты и пошлины. Нередки случаи, когда люди переплачивали за Payday Loan по 390%. Таким образом, одолженные $500 превращались в $1,518.
Сегодня мошенничества с Payday Loan часто используются среди военнослужащих. Последние даже не знают, что по закону кредиторы не должны брать с находящихся в армии людей больше 36% годовых (Annual Percentage Rate – APR).


Если вы всерьёз подумываете над кредитом разновидности Payday Loan, то сначала подробно изучите информацию на интернет-ресурсе consumer.gov

 
Розничная торговля (General Retail)

Одна из самых распространённых жалоб, с которой ньюйоркцы обращаются в самые разные инстанции – от полиции до генеральной прокуратуры – отказ в возврате купленного товара. Эксперты DCA ещё раз напоминают, что торговцы обязаны отдать деньги за покупку в течение 30 дней, если клиент сохранил кассовый чек. Исключением могут стать лишь магазины со специальными правилами, о которых покупатель должен узнать до оплаты товара (No Return No Exchange Policy). 


Осторожнее всего жителям Нью-Йорка необходимо быть во время покупки мебели (460 жалоб в DCA) и электроники (390 жалоб). Первый товар чреват дорогой и очень медленной доставкой. Второй – быстрой поломкой. Лучший способ застраховаться от незапланированных расходов: отправиться на шопинг в большой супермаркет, который обладает многолетней репутацией, а также имеет отдел обмена и возврата товаров.
 

Изменения условий кредитования (Loan Modification)

В прошлом году информационная база по борьбе с мошенничествами в сфере изменений условий ипотечных кредитов (Loan Modification Scam Prevention Network – LMSPN) включила 1,700 новых жалоб. Общая сумма ущерба, нанесённая домовладельцам мошенниками, составила $5,4 миллиона. В пределах Большого Яблока больше всего пострадали жители Бруклина. В среднем, жертва аферистов теряла около $7,486. За ними следуют домовладельцы Квинса ($4,794) и Манхэттена ($4,340).


Если говорить о наиболее пострадавших графствах штата Нью-Йорк, то первая пятёрка выглядит так: Кингс, Саффолк, Квинс, Нассау и Бронкс.  


Согласно статистике, чаще всего жертвами афер с Loan Modification становятся афроамериканцы (45% от общего числа обманутых). Далее следуют белые, латинос и азиаты. 


Если вы уже стали жертвой Loan Modification или хотите подробнее узнать обо всех тонкостях этой процедуры, то вам поможет горячая линия 1-888-995-HOPE (4673). 
 
Также массу полезной информации на этот счёт можно найти на ресурсе preventloanscams.org
 

Интернет (Internet)

Офис генерального прокурора Эрика Шнайдермана получил за прошлый год 4,096 жалоб на похищенную в интернете информацию. В большинстве случаев, жертв подвела невнимательность. Они отвечали на электронные письма мошенников, которые представлялись сотрудниками крупных банков и онлайн-магазинов; регистрировались на мошеннических сайтах; составляли чересчур простые пароли для онлайн-аккаунтов. 


Подавляющее большинство жертв – люди пожилого возраста, которые ориентируются во Всемирной паутине гораздо хуже молодёжи. Они же часто жаловались на компьютерные вирусы, ворующие информацию с жёсткого диска. 
Если чувствуете, что ваша активность в интернете становится для кого-то лакомым кусочком, то обязательно позвоните в офис генеральной прокуратуры по телефону 1-800-771-7755.

 
Автомобильный сервис (Automobile / Automotive)

Покупка, аренда, ремонт и профилактика транспортных средств сопровождаются многочисленными мошенничествами в графствах Вестчестер, Путнам, Датчес, Орандж, Алстер, Салливан и Рокленд. В 2012 году BBB получила от пострадавших в данных регионах 476 жалоб. Офис Шнайдермана зафиксировал 2,950 комплейнов. 


Больше всего ньюйоркцы неудовлетворенны лизинговыми компаниями, которые обманывают автомобилистами запутанными контрактами. Именно поэтому эксперты рекомендуют обращаться исключительно к компаниям с безупречной репутацией и многолетним опытом работы (их можно идентифицировать по рецензиям в интернете и количеству жалоб на ресурсах по защите прав потребителей). Чаще всего жители имперского штата попадают впросак тогда, когда покупаются на чересчур выгодные рекламные предложения. Излишне объяснять, что бесплатный сыр бывает только в мышеловке.
Лучший способ застраховаться от автомобильных аферистов – внимательно изучить информацию на сайте 
www.bbb.org

 
Мортгиджи (Mortgages)

Если вы собираетесь впервые в своей жизни покупать недвижимость, то отнеситесь с максимальной серьёзностью к процедуре оформления мортгиджа. Крупнейшие банки страны предлагают одну из самых низких процентных ставок в истории Соединённых Штатов, однако мошенники порой предлагают ипотечные кредиты вообще бесплатно. Как результат, огромное количество жалоб на аферистов-помощников в получении мортгиджа и малоизвестные банки-однодневки. 


Специально для потенциальных жертв мортгиджных мошенничеств прокурор Шнайдерман запустил программу Homeowner Protection Program (HOPP). Узнать о ней более подробно можно по телефону горячей линии 1-855-HOME-456. Опытные специалисты дадут вам массу бесплатных советов, которые помогут застраховаться от незапланированных финансовых расходов и дорогостоящих судебных тяжб.  


Споры лендлорда  с жильцом (Landlord / Tenant)

Конфликты между лендлордом и жильцами происходят в Нью-Йорке уже несколько столетий. К сожалению, добиться справедливости зачастую удаётся только через жилищный суд – одну из самых загруженных инстанций в имперском штате. 
Наиболее распространённые жалобы со стороны жильцов: неработающие лифты и протекающие потолки, грызуны и тараканы в апартаментах, отказ в ремонтных работах, беспричинное поднятие арендной платы, использование химически опасной краски на кухнях и в ванных комнатах, невозможность забрать отданный много лет назад депозит. 


Что касается лендлордов, то они, как правило, недовольны лишь тремя явлениями: просрочкой арендной платы, большим количеством жильцов и шумом в ночное время. 


Один из самых полезных ресурсов для восстановления справедливости – www.nysdhcr.gov. Это официальный сайт Отдела жилищно-коммунального обновления (Division of Housing and Community Renewal – DHCR). 

Здесь вы найдёте исчерпывающую информацию о правах жильцов, а также массу полезных ссылок. 
 

Почтовые мошенничества (Mail Fraud)
В почтовом ящике вы можете найти не только важные письма от друзей, коллег, банков, коммунальных компаний и государственных служб, но и послания от мошенников. Как показывает статистика, даже стремительное развитие интернета не останавливает мошенников от рассылки джанк-мэйла. Три наиболее распространённых способа обмана добропорядочных жильцов выглядят так: бесплатные подарки (вам сообщают о выигрыше автомобиля, для получения которого необходимо уплатить скромный налог – gift tax); просьба о пожертвовании (мошенники просят отправить наличные или чек на имя конкретного человека, а не организации); предложение заработать на пересылке бандеролей (reshipping fraud – отправка контрабанды в Россию, Украину, Эстонию, Румынию, германию и другие страны за небольшое вознаграждение). Первые два способа мошенничества могут вас разорить. Третий – отправить за решётку. 


В общем, если вы получили подозрительное письмо, то немедленно связывайтесь с центром расследования преступлений (Criminal Investigations Service Center) почтовой службы USPS по телефону 1-877-876-2455 или в письменном виде (Attn: Mail Fraud. 222 S Riverside Plz Ste 1250. Chicago IL 60606-6100). 


Фото автора