СУДЬЯ УГРОЖАЕТ

Нью-Йорк
№2 (612)

В конце минувшего года избиратели штата Нью-Йорк с удивлением узнали, что еще в 2006 году Министерство юстиции США решило судить власти штата за проволочки с исполнением  федерального закона Help America Vote Act., который был принят Конгрессом вследствие казуса с президентскими выборами 2000 года, когда разногласия по поводу подсчета голосов вынудили Верховный суд США принимать окончательное решение о победителе. Закон требовал от местных властей подготовить и реализовать план модернизации оборудования для голосования, чтобы точность подсчета голосов была гарантирована.
Федеральный судья Гэри Шарп дал штатному Совету по выборам 18 месяцев на составление требуемого по закону плана. Но пока два ранее представленных варианта  были им признаны неудовлетворительными. Судья пригрозил, что если установленный им срок будет сорван, то он назначит специального координатора по проведению выборов, а членов Совета отправит в тюрьму за неуважение к суду.
Сейчас у Совета по выборам имеется последний шанс предложить судье такой план, в котором будут указаны конкретные сроки каждого этапа выполнения закона. Штат Нью-Йорк оказался последним в стране, который еще не разрешил эту проблему. В частности, закон требует, чтобы на каждом избирательном участке была установлена хотя бы одна машина для голосования, которой могут пользоваться инвалиды. Пока же она одна на весь округ. Закон также требует заменить устаревшие рычажные машины  на другие - бумажного типа, которые дают возможность избирателю устранять ошибки при голосовании. Провести требуемую законом модернизацию Совет по выборам должен к выборам 2008 года.
Часть существующей проблемы заключается в том, что избирательный закон Нью-Йорка предъявляет к машинам для голосования более жесткие требования, чем федеральный. Но удовлетворяющих таким требованиям машин пока не существует. Судья Шарп требует прежде всего исполнения федерального закона.
Некоторые нью-йоркские эксперты по выборам возражают против требований нового закона, утверждая, что замена машин, подготовка обслуживающего их персонала и обучение избирателей потребуют неоправданно больших затрат времени.