Возвращение Александра Великого

Спорт
№16 (887)

 

Самый результативный форвард «Вашингтон кэпиталс» Александр Овечкин вышел в лидеры лучших снайперов НХЛ в сезоне-2012/13. Россиянин забросил 27 шайб — на одну больше, чем его ближайший преследователь канадец Стивен Стэмкос из «Тампа-Бей лайтнинг». Столичный клуб выиграл семь последних матчей подряд и в Восточной конференции с последнего места поднялся в зону плей-офф.

 
Сейчас даже трудно представить, каким кошмаром обернулся старт укороченного из-за локаута сезона для «Кэпиталс» и Овечкина. Команда проигрывала всем подряд, а форвард забивал лишь в редких случаях. И в глазах специалистов и болельщиков Овечкин из одного из лучших хоккеистов мира превратился в обычного игрока, каких в НХЛ десятки. Многие плохие результаты Овечкина в январе и феврале объясняли тем, что защитники привыкли к его стилю игры, что россиянин не может приспособиться к игре команды при новом тренере Адаме Оутсе, который перевел Овечкина на правый фланг. Мол, хоккеист слишком много внимания уделяет своей подруге теннисистке Марии Кириленко и набрал лишний вес. Поклонники Александра запаниковали: один из самых талантливых игроков Лиги к 27 годам сильно сдал. 


Но в апреле все в корне изменилось. В игре «Кэпиталс» наметились позитивные сдвиги, а Александр Великий начал играть так, как в свои лучшие сезоны. В последних 15 играх Овечкин забил 17 голов и набрал 24 очка, причем только дважды ушел с площадки без баллов за результативность. А «Кэпиталс» в этих 15 встречах одержали 12 побед и вышли в лидеры дивизиона «Юго-Восток». Свои лучшие матчи россиянин провел против конкурентов по дивизиону. В матчах с «Виннипег джетс», «Каролина хэррикейнс» и «Тампа-Бэй лайтнинг» Овечкин сделал по дублю, а в ворота «Флорида пэнтерс» забросил три шайбы.


Сейчас многие задаются вопросом: что происходит с Овечкиным? Доброжелатели видят столь позитивные перемены в игре «Кэпиталс» в воссоединении россиянина в одном звене с Никласом Бэкстремом. На старте сезона швед играл еще хуже Овечкина, но Адам Оутс пошел на риск и поставил игроков в одну линию. Это принесло пользу и тому, и другому, и команде. Бэкстрем стал, как прежде, раздавать отличные передачи. Овечкин стал забивать, как прежде... А с возвращением в строй защитника Майка Грина, пропустившего почти месяц из-за травмы, «Кэпиталс» заиграли разнообразнее и эффективнее в неравных составах. По проценту реализации численного преимущества «Кэпиталс» является лучшим клубом Лиги, а Овечкин забил в большинстве 14 голов — намного больше, чем любой другой игрок НХЛ. Перевод Овечкина на правый фланг, считавшийся самым спорным решением Оутса, дал результаты. Россиянин приспособился к новой позиции и своей игрой стал благодарить тренера за поддержку. Оутс на самом деле заслужил такое уважение подопечного к себе. Ведь в начале сезона, когда у Овечкина почти ничего не получалось, тренер хвалил хоккеиста и не ограничивал его игровое время, как это делал прежний наставник Дейл Хантер. Оутс, в отличие от Хантера, доверял Овечкину в любой ситуации и теперь имеет в своем распоряжении суперзвезду и капитана, готового биться за своего тренера.


Серия успешных матчей позволила «Кэпиталс» подняться с самого дна, а Овечкину — стать претендентом на приз лучшему снайперу Лиги. 13 апреля, когда на счету у Овечкина и Стэмкоса было по 26 голов, их команды встретились друг с другом. Матч закончился победой столичного клуба «Вашингтона» (6:5 в овертайме). В отличие от Овечкина, Стэмкос не забил, и поражение фактически лишило «Лайтнинг» шансов на выход в плей-офф. Если «Кэпиталс» не провалят концовку, они вступят в спор за Кубок Стэнли. А если Стэмкос сумеет обойти россиянина и стать лучшим снайпером регулярного чемпионата, для него этот приз будет единственным в сезоне. А у Овечкина будет возможность побороться за более серьезный трофей.