BОRО-графия Нью-Йорка: южный берег

История далекая и близкая
№11 (621)

Южный берег (South Beach) можно смело называть самым необычным районом Стэйтен-Айленда. Помимо гигантских пляжей, занимающих почти половину площади, он включает два небольших острова – Хоффман и Свинборн.  
Самые ранние упоминания о районе относятся к началу XIX века. В 1814 году англичанин Ричард Беркли основал здесь первый в штате Нью-Йорк платный пляж. Его территория была огорожена двухметровым забором, а вывеска на входе гласила «Идеальное место для купания и солнечных ванн». Два раза в день пляжный песок тщательно очищали, а в стоимость входного билета была включена питьевая минеральная вода.   
В самые жаркие дни пляжи Беркли посещало до двух тысяч человек в день. Главной «изюминкой» отдыха была деревянная горка десятиметровой высоты. К сожалению, именно она стала причиной трагедии, произошедшей в августе 1817 года. Из-за большого количества желающих съехать с горки в океан конструкция сломалась, и несколько десятков человек оказались под завалами. Жертв можно было бы избежать, если бы не отсутствие на пляже врачей. Из-за потери крови четыре человека скончались на месте, а ещё двое - несколькими днями позже.
Очевидцы утверждали, что во время трагедии сам Беркли сидел в расположенной неподалёку беседке и равнодушно покуривал сигару. Суд приговорил его к семи годам лишения свободы, посчитав главным виновником происшествия. Беркли умер в тюрьме от заражения крови, не дожив до своего освобождения нескольких месяцев.
В 1820 году земли переходят к мелкому застройщику Ральфу Твинну, прославившемуся вспыльчивостью и буйным нравом. Он запросто мог избить своих деловых партнёров и клиентов, заподозрив их в мошенничестве. «Запомните: я всегда прав, причём даже в тех редких случаях, когда неправ», - любил повторять Твинн.
Землевладелец решил построить на купленных территориях двести жилых одноэтажных домов и три гостиницы, а пляж сделать общественным местом отдыха. Строительство инфраструктуры продолжалось больше двух лет, потому что Ральф лично проверял каждый объект и обязательно отыскивал в нём недостатки. Рабочие шутили: «Найти общий язык с Твинном не смог бы даже сам Господь Бог!» 
Бытует следующая легенда о происхождении названия района Южный берег. Когда строительство домов и гостиниц было завершено, к Твинну пришли городские инспекторы, чтобы согласовать с ним официальное название новой комьюнити. Они предложили более десяти оригинальных названий, но Твинну не понравилось ни одно. «Сейчас я выйду из офиса, подойду к первому попавшемуся прохожему, и он даст окончательное название района», - раздражённо сказал он.
Твинн вышел на улицу, поймал случайного прохожего, и представившись туристом, сказал, что заблудился. «Вы находитесь на южном берегу острова», - ответил пешеход. С тех пор комьюнити называется Южный берег. Однако некоторые отдыхающие предпочитали другое название – Бунгалотаун. Именно здесь впервые в Нью-Йорке появились деревянные бунгало с крышами, сделанными из тростника. 
В принципе можно считать, что Твинн оказал положительное влияние на развитие Южного берега, если бы не одна досадная промашка. В декабре 1825 года он организовал массовый заплыв любителей зимнего плавания, которые должны были преодолеть расстояние от Южного берега до острова Свинборн (несколько миль). Победителю полагалась гигантская по тем временам награда - $500.
Заплыву сопутствовала метель и пронзительный ветер, однако Твинн наотрез отказался отменять соревнования. «Я удваиваю награду для победителя и обещаю вознаградить каждого, кто доберётся до Свинборна вплавь», - пообещал Твинн, увидев замешательство пловцов.
Надеясь заработать деньги, в ледяной океан бросились не только профессиональные спортсмены, но и простые смертные. Итог заплыва: девять человек утонули, а ещё два десятка были доставлены в госпиталь с сильнейшими обморожениями. До Свинборна никто не доплыл. Когда Твинна попытались обвинить в жестоком обращении с людьми, он лишь цинично произнёс: «Никто не заставлял их лезть в воду. Видимо, желание завладеть лёгкими деньгами подтолкнуло этих лентяев к столь безумному поступку».
Стоит остановиться на островах Свинборн и Хоффман более подробно. Первый имеет неофициальное название «место, где проливаются слёзы». Именно сюда на карантин отправлялись прибывшие в Америку европейские переселенцы. Историк Феликс Робертсон так описал эту процедуру: «Если иммигрант кашлял, чихал или обливался потом, ему на голову надевали тряпичный пакет, завязывали за спиной руки и отвозили в Дикс Айленд (первоначальное название Свинборна – прим. авт.). Там его ожидала большая больничная камера, напоминавшая, скорее, тюремную, заполненная больными людьми. В этих жутких, нечеловеческих условиях больному предлагалось выздороветь...»
В XVII – XVIII веках принудительное «лечение» в Свинборне означало мучительную смерть. Иммигрантов, простывших в дороге, бросали в одни камеры с больными туберкулёзом, экземой и другими страшными заболеваниями. Больница кишела клопами, вшами и другими паразитами. Поскольку заведение очень плохо финансировалось, пациенты часто умирали от голода и холода. В Свинборне беспрерывно работал небольшой крематорий, куда отправлялись трупы умерших от болезней обитателей.
«Единственная процедура, которую умеют делать здешние врачи, – это ампутация конечностей, - писал в своих дневниковых записях голландец Сайрус Смит, оказавшийся в Свинборне из-за гангрены. – Стоит пожаловаться на боль в ноге или руке, как вам тут же её отрежут». Кстати, Смит стал одним из немногих людей, кто покинул пределы Свинборна в 1730 году.
Во второй половине XIX века в Свинборне появилась клиника для психически больных людей Swinburne Island Hospital. Про это заведение ходит много страшных легенд. Одна из них гласит, что именно здесь проводились первые эксперименты по лоботомии, когда в мозг пациента через глазное яблоко вводилась тонкая спица. Эта процедура превращала человека в «овощ, лишённый эмоций».
Атмосфера клиники внушала ужас даже врачам, которым приходилось здесь работать. Больных по несколько месяцев держали в смирительных рубашках и годами не выпускали из одиночных палат, больше походивших на карцеры. Убежать из клиники было невозможно. Территорию окружал гигантский бетонный забор и несколько десятков охранников.
Остров Хоффман имел более приятную репутацию. В XVII – XVIII веках здесь располагались офисы компаний, занимавшихся строительством и продажей частных яхт и лодок. Потом появилось несколько учреждений для задержанных при въезде в страну иммигрантов, подозревавшихся в совершении преступлений. В 50 – 60-х годах прошлого века Хоффман стал излюбленным местом для съёмок порнофильмов. Режиссёр Барни Грин, один из главных производителей фильмов категории ХХХ, снял на острове почти сто порнографических лент. «Поскольку здесь практически нет местных жителей, откровенные сцены можно снимать прямо на улице, - хвастался он в многочисленных интервью. – Этот остров создан для разврата и съёмок порнографии».
Возвращаясь к истории основной территории Южного берега, стоит сказать, что за последние два столетия облик этого района практически не изменился: двухэтажные частные дома, большое количество зелени и пустынные пляжи с деревянным бордвоком, внешне практически не отличающиеся от бруклинского Брайтон-Бич.  
Любопытно, что когда начиналось строительство моста Верразано, жители Южного берега обратились к мэру Нью-Йорка со специальным письмом, в котором требовали, чтобы «конструкция моста не бросала тень на пляжи района». Жители были уверены, что мост-гигант может лишить отдыхающих солнца и испортить им весь отдых. Один из разработчиков дизайна моста Херб Ротман даже остроумно пошутил в ответ на это нелепое письмо: «Летом на пляже Южного берега будет значительно теплей, чем в других уголках Нью-Йорка, потому что мост будет накаляться, как каменная печь». Не поверите, но эту «утку» напечатала одна из газет Стэйтен-Айленда, преподнеся её как достоверный факт.
Одна из самых популярных улиц района именуется бульваром имени отца Кападанно. Она названа в честь католического священника Роберта Кападанно. В 1966 году он отправился воевать во Вьетнам в звании лейтенанта, где героически погиб, спасая своих товарищей. Кападанно награждён высшими наградами США, включая Медаль почёта (Medal of Honor) и Пурпурное сердце (Purple Heart).
Главные достопримечательности района сегодня – это госпитали. Здесь расположено одно из отделений знаменитого Staten Island University Hospital и современная психиатрическая клиника South Beach Psychiatric Center. Эти медицинские учреждения постоянно занимают высшие места в рейтинге нью-йоркских госпиталей. Единственная проблема – как минимум раз в три года больницы страдают от наводнений, что оборачивается дополнительными проблемами для персонала и страховых компаний.
В последние десятилетия на Южном берегу велось активное строительство многоэтажных домов для малообеспеченных жителей. Бывший мэр Большого Яблока Эдвард Коуч даже назвал этот район «нью-йоркским Майами для бедных».
Если говорить о расовой составляющей жителей Южного берега, то основную часть населения представляют американцы итальянского и ирландского происхождения. Однако в последние годы сюда переехало много иммигрантов из Китая, Африки и СНГ.