Дальше без «Никс»

Спорт
№21 (892)
Серии проходят до четырех побед одной из сторон. Команды, названные первыми, имеют преимущество своей площадки. 
Нью-Йорк остался в плей-офф НБА без своей второй команды. Вслед за «Нетс» (после первого круга) выбыли из борьбы за высший титул «Никс» (после полуфинала Востока).   


Впервые после 2008 года ни один из полуфиналов конференции не завершится со счетом 4-0. Две серии выявили лучших после пятого матча, а две – после шестого. Причем, команды Востока и Запада разделили успех поровну. Действующие чемпионы НБА «Майами хит» и «Мемфис гризлис» выиграли у «Чикаго буллс» и «Оклахома-Сити» соответственно тендер со счетом 4-1, а «Индиана пэйсерс» и «Сан-Антонио сперс» одолели «Нью-Йорк никс» и «Голден Стэйт уорриорс» со счетом 4-2. 


Несмотря на то, что «Хит» начали серии с «Буллс» с домашнего поражения, никто не сомневался в том, что действующие чемпионы пройдут дальше. В плей-офф им удалось избежать серьезных травм, и они выступали полным составом. И только Дуэйн Уэйнд не успел до конца залечить повреждение. Тем не менее, и «больной» Дуэйн все же сказал свое веское слово. А «Буллс» весь сезон провели без своего звездного разыгрывающего Деррика Роуза, который все матчи плей-офф с участием своей команды просидел на скамейке запасных. В серии с «Хит» ему составили компанию разыгрывающий Кирк Хайнрик и форвард Лоул Денг.     


Несмотря на столь серьезные кадровые проблемы, подопечные Тома Тибодо доставили парням Эрика Споэльстры много хлопот. Достаточно отметить, что стартовую встречу в Майами «Хит» они проиграли (86:93), а в пятом матче на своей площадке вырвали победу с разницей всего лишь три очка (94:91). Правда, дважды они разгромили «Буллс» с крупным счетом – 105:78 (дома) и 88:65 (в гостях), но в целом серия проходила в жесткой, порой, жестокой борьбе... Особенно усердствовали игроки «Буллс», которые по-другому не могли остановить самого ценного игрока сезона Леброна Джеймса. К счастью, ему удалось избежать травм.   


«Никс» также начали серию с «Пэйсерс» с домашнего поражения (96:102). Второй матч стал полной противоположностью первому. Подопечные Майкла Вудсона переиграли гостей с большим отрывом – 105:79. Как и в первом матче, лучшим в «Никс» был Кармело Энтони, но в этот раз его поддержали партнеры. Три четверти «Пэйсерс» сопротивлялись, но потом развалились под мощным давлением хозяев: «Никс» выиграли заключительный игровой отрезок с унизительным счетом 36:4. Причем «Пэйсерс» ни разу не смогли забросить мяч с игры. 


После такой победы вернулась уверенность в том, что «Никс» смогут перехватить инициативу в серии. К сожалению, это не произошло. Одна из самых молодых команд НБА с молодым наставником Фрэнком Фогелем продолжала диктовать условия. После первой же встречи на своей площадке «Пэйсерс» вышли вперед – 82:71. Самым результативным у хозяев стал центровой Рой Хибберт, сделавший «дабл-дабл» - 24 очка и 12 подборов. Против этого молодого атлета у «Никс» не нашлось контраргумента. Во втором матче в Индианаполисе снова победили «Пэйсерс» - 95:82. Обе команды сделали ставку на оборону, продемонстрировав не лучшую игру в атаке. Было очень много брака при исполнении бросков с дальней и средней дистанции. Самым результативным у победителей стал разыгрывающий Джордж Хилл - 26 очков. По «дабл-дабл» сделал форвард Пол Джордж (18 очков и 14 подборов), который сумел закрыть Кармело Энтони (24 очка). Счет в серии стал 3-1 в пользу “Пэйсерс”. 


Победа хозяев была омрачена травмой Хилла, получившего сотрясение мозга. Он не смог сыграть в пятом матче в Нью-Йорке. Ослабленные отсутствием Хилла, «Пэйсерс» вынуждены были признать свое поражение 75:85. «Никс» сократили отставание до минимума (2:3) и отправились играть шестой матч в Индианаполисе. Он стал последним в серии. «Пэйсерс» выиграли со счетом 106:99, несмотря на то, что «Никс» хорошо атаковали из трехочковой зоны – 13 попаданий в 28 попытках. Особенно преуспели защитник Иман Шумперт (5 из 6) и форвард Крис Коупленд (3 из 6). Но их усилий оказалось недостаточно.


Самыми результативным у «Индианы» стал форвард Лэнс Стефенсон (25 очков, 10 подборов), который родился, вырос и научился играть в баскетбол в Нью-Йорке. Джордж набрал 23 очка, Хибберт сделал очередной «дабл-дабл» (31 очко и 12 подборов). 39 очков Энтони уже не могли изменить что-либо. Однако это поражение на его совести: на последних минутах он совершил три потери и два промаха. 


«Это невероятно. У Лэнса не было никакого опыта выступления в плей-офф, однако, его чувство игры одно из лучших на моей памяти. Он азартен. В такой сложной ситуации в конце шестой игры, он проявил мужество, хладнокровие и удивительное чувство игры, – сказал после матча главный тренер «Пэйсерс» Фрэнк Фогель. – Но я не удовлетворен тем, где мы находимся сейчас. Не думаю, что это потолок “Пэйсерс”.  


“Пэйсерс” пробились в финал Восточной конференции впервые за 8 лет и, по мнению специалистов, могут навязать борьбу баскетболистам “Хит”. 


В ходе серии первого круга с «Хьюстон рокетс» лидер «Оклахома-Сити тандер» Кевин Дюрант заявил, что ему понравилась роль единоличного лидера в отсутствие травмированного защитника Рассела Уэстбрука. Надо полагать, что сейчас он ходит в подавленном настроении и думает иначе. Серия с «Мемфис гризлис» показала, что «Тандер» с Дюрантом, но без Уэстбрука, не способны достичь высоких целей. И 35 и более очков, набранные Кевином, не имеют решающего значения в играх против сплоченной командной игры соперников. «Тандер» выиграли только стартовый матч серии у «Мемфис гризлис» (93:91), после чего последовали четыре поражения подряд. В этом противостоянии точка была поставлена на площадке «Тандер» (84:88). Причем, к середине четвертой четверти хозяева лидировали с отрывом в 14 очков - 80:68, но провалили концовку встречи. 


 «Старички» из «Сан-Антонио сперс» преподали урок большого баскетбола молодым и амбициозным «Голден Стэйт уорриорс». Команда Грега Поповича переиграла подопечных Марка Джексона вполне убедительно и заслуженно. Ветераны Лиги Тим Данкан, Тони Паркер и Ману Жинобили продемонстрировали всем, что в баскетболе не достаточно только быстро бегать и высоко прыгать. Не менее важно быстро мыслить, принимать верные решения и умело взаимодействовать с партнерами. В полуфинале «Сперс» доказали, что знают толк в баскетболе. Они выиграли полуфинальную серию со счетом 4:2, а финальный поединок за титул лучшей команды Запада стал, как бы, продолжением. Команда Поповича в первом домашнем матче переиграла «Гризлис» со счетом 105:83.