МИЛЛИОНЫ - за три минуты

Америка
№19 (629)

Любой водитель знает: чтобы уехать дальше, нужно двигаться медленнее. Расход топлива на милю пути сокращается с уменьшением скорости.
Теперь это правило стали учитывать и авиакомпании. Они выяснили, что увеличение продолжительности рейса на несколько минут дает возможность сэкономить миллионы долларов на топливе.
Компания Southwest Airlines начала  осуществлять эту теорию на практике  два месяца назад и рассчитывает до конца года сэкономить 42 млн. долларов, увеличив продолжительность своих рейсов на 1-3 минуты.
Только на одном перелете из Парижа в Миннеаполис, который продолжался на 8 минут дольше запланированного, самолет компании Northwest Airlines сэкономил 162 галлона топлива, или 535 долларов. Вместо нормативной скорости 542 миль/час самолет летел со скоростью 532 миль/час.
«Это не такое уж драматичное изменение», - уверен руководитель полетов в компании JetBlue Дейв Фуллер. Ее самолеты стали летать медленнее два года назад. Прибавив в среднем к  продолжительности рейса две минуты, компания смогла сэкономить за год 13.6 млн. долларов. Northwest Airlines,  прибавив по четыре минуты, только на рейсах в Гавайи и обратно имеет шанс сэкономить 600 тысяч долларов в год.
United Airlines внедрила новое программное обеспечение, которое дает возможность пилотам выбирать оптимальный маршрут и скорость полета. Предполагается, что это позволит компании экономить до 20 млн. долларов в год.
Нынешний авиапассажир, раздраженный повышением цен за билеты, задержкой с вылетом, очередями у пунктов проверки безопасности, пропажей багажа и т.п., скорее всего, даже не заметит, что прибыл к месту назначения на три минуты позже. Когда самолет взлетел, его пассажира больше волнует, как благополучно долететь и плавно приземлиться, во-время получить багаж.
Еще никто и никогда не предъявлял  (да и не предъявит) претензий авиакомпании за опоздание на три минуты на деловое или любовное свидание. «Подобное неудобство для меня ничего не значит, - утверждает, например, телепродюсер из Сан-Франциско Лея Никольс. - Мне от этого ни холодно, ни жарко». Руководитель финансовой компании в Фениксе Дэвид Ганнадо тоже  готов жертвовать минутами полета, если это поможет авиакомпаниям избежать столь частого нынче банкротства.
Интересно, что American Airlines отказалась от этого пути. «Для нас расписание - закон», - заявил представитель компании Джон Хотард. Было решено увеличить экономичность полета путем установки на концах крыльев самолета дополнительных небольших вертикальных стабилизаторов, что улучшает его аэродинамику. Во время стоянки в аэропортах компания старается как можно дольше держать свои самолеты на питании от наземных источников, а во время полетов предлагает диспетчерам управлять самолетами так, чтобы им помогал попутный ветер. Подобные меры стали применять и другие авиакомпании.
Находятся эксперты, которые не уверены в том, что увеличение длительности рейса может в итоге дать большую экономию, т.к. растут затраты на оплату труда по вождению и обслуживанию самолетов. К тому же снижать скорость экономически эффективно лишь до определенных пределов, т.к.  дальше потребление топлива снова начинает расти. Поэтому авиакомпаниям приходится тщательно рассчитывать все «за» и «против», искать оптимальную величину скорости.
Конечно, чтобы компенсировать растущие расходы на топливо, авиакомпании не только увеличивают длительность рейса, но и применяют много других способов, опустошающих карман пассажира. Поэтому вряд ли следует рассчитывать, что «миллионы – за три минуты» приведут к снижению цен на  билеты, хотя это было бы вполне резонно.