Жажда

В мире
№22 (632)

Законов на все случаи жизни, как известно, нет. Но для того мы и избираем законодателей, чтобы они держали руку на пульсе жизни. «Законы пишутся для обычных людей, - говорил Томас Джефферсон, -поэтому они должны основываться на правилах здравого смысла». Если бы наши законодатели следовали этому принципу, то законы бы не превращались в ультиматумы.
На прошлой неделе на стол Джорджа Буша легло два новых закона. Первый - Акт о запрете дискриминации на основе генетической информации - он подписал. Этот закон призван защищать людей от злоупотреблений работодателей. Отныне страховые компании не смогут отказать вам в полисе исходя только из генетической информации. И при устройстве на работу запрещается использовать ее против ваших интересов. Как и при увольнении или продвижении по службе. Что понимается под “генетической информацией”? Тесты, которые способны выявлять предрасположенность человека к таким серьезным заболеваниям, как рак, диабет и ишемическая болезнь сердца.
Медики давно настаивали на этом, поскольку многие отказывались от анализов, опасаясь, что это отрицательно скажется на их карьере и финансовом положении. Новый закон, который Сенат утвердил единогласно, что случается крайне редко, открывает путь к ранней диагностике. Это, естественно, расширяет возможности профилактики заболеваний и более эффективного их лечения.
Зато на второй законопроект - “О субсидиях сельскому хозяйству” - президент наложил вето. Однако Палата представителей, где немало депутатов, лоббирующих интересы фермеров, президентское вето при голосовании преодолела. И тут вдруг выяснилось, что из направленного в Белый дом экземпляра законопроекта каким-то образом исчезло 35 страниц текста. Поэтому президент вновь наложил на него вето.
Только не подумайте, что Буш против сельскохозяйственных субсидий. Просто он считает, что выделение фермерам 290 миллиардов долларов - слишком много, если учитывать, что в среднем они зарабатывают порядка 200 тысяч долларов в год. На это конгрессмены резонно замечают, что значительная часть субсидий предназначена для производства биотоплива. Но Буш опасается критики со стороны европейцев, которые утверждают, что производство технического спирта ведет к резкому повышению цен на продукты питания и ставит мир на грань голода.  В результате, чтобы окончательно решить судьбу этой бюджетной статьи, всю процедуру придется повторить заново.
О голоде нынче говорится много - и о продовольственном, и о нефтяном. О жажде вспоминают гораздо реже, в основном 22 марта, когда отмечается Всемирный день воды. Между тем это тоже проблема из проблем, которая уже сейчас приводит к войнам и кровавым стычкам. Всепланетарный водный кризис не обошел стороной и Соединенные Штаты. Поэтому федеральный департамент охраны окружающей среды не стал ожидать законодательных инициатив, а активно приступил к реализации летней программы сохранения качества питьевой воды. Среди первых шагов - еженедельное тестирование всех водоемов страны.
Не меньшее значение придается и подземным водным резервуарам. Самый большой из них - Ogallala - водоносный горизонт, который простирается более чем на тысячу километров, охватывая территорию Техаса, Оклахомы, Канзаса, Небраски и Южной Дакоты. Это треть всех подземных вод страны. Однако и он истощается. По мнению специалистов федеральной геологической службы, воды хватит на 30-40 лет. Поэтому местные власти уже сейчас подумывают о создании искусственных озер, чтобы превратить их в основные источники питьевой воды. Опыт есть. Нью-Йорк тоже столкнулся с этой проблемой. И с 1993 года активно возводит искусственные резервуары. Их уже девятнадцать. Плюс три огромных озера, которые питают полноводные реки Хадсон, Делавэр и Катскил. Именно отсюда город ежедневно получает почти два миллиарда галлонов доброкачественной питьевой воды.
Америка, к счастью, не обделена водными ресурсами. Фактически неистощим гигантский северный бассейн, куда входят Великие озера (Верхнее, Эри, Мичиган, Гурон и Онтарио). Они не зависят от рек или дождей, а пополняются за счет подземных ледниковых отложений. По сути, это вечная природная кладовая Земли.
И, как отмечают финансисты, в числе которых и эксперты Всемирного банка, при все обостряющемся глобальном водном кризисе использование неисчерпаемых ресурсов Великих озер может стать даже более доходным бизнесом, чем торговля нефтью. Причем гораздо раньше, чем мы об этом думаем. Ученые говорят, что уже к 2025 году две трети населения земного шара, то есть свыше 4 миллиардов человек, станет испытывать острый дефицит питьевой воды.
Впрочем, почти для миллиарда человек, по данным ООН, жажда давно стала нормой жизни. Уже сегодня многие страны Африки, Азии и Ближнего Востока испытывают трудности с доступом к питьевой воде. В Африке, к примеру, от жажды ежедневно умирают до 5 тысяч детей. Наиболее беден водой купающийся в нефти Кувейт - здесь на душу населения приходится всего 10 кубических метров воды в год. Даже в идущем следом  секторе Газа - в пять раз больше. Далее в списке - Объединенные Арабские Эмираты, Багамские острова, Катар, Ливия, Саудовская Аравия, Мальта и процветающий Сингапур.
Непростая ситуация и в Израиле. В минувшее воскресенье правительство приступило к обсуждению экстренных мер по предотвращению водного кризиса. В течение ближайших пяти лет планируется увеличить производительность опреснительных установок до 750 миллионов кубометов воды и довести объем вторичного использования очищенных канализационных стоков до 100 миллионов кубометров. Но вода нужна сейчас. А вместо нее сельскому хозяйству предлагают квоты. Ассоциация садоводов уже предупредила, что ей придется вырубить тысячи дунамов плодовых садов.
Невольно позавидуешь странам, которые буквально купаются в воде. Во Французской Гвиане, к примеру, на душу населения приходится 812121 кубический метр в год. Не обделена и Исландия (609319 кубометров). Среди “везунчиков” - Гвиана, Суринам, Конго, Папуа-Новая Гвинея, Габон, Соломоновы острова. У них воды в два-три раза больше, чем в Канаде и Новой Зеландии, но вы что-нибудь слышали об их успехах в сельском хозяйстве? Когда ресурсы неограниченны, к ним и отношение варварское. Всемирный фонд дикой природы бьет тревогу: как минимум десять рек, в том числе Нил, Рио-Гранде и Дунай, нуждаются в срочной защите. От кого? От человека.
Недавно Департамент по экономическим и социальным вопросам ООН подготовил доклад, в котором говорится, что ежедневно в реки, озера и моря сбрасывается около 2 миллионов тонн отходов. Один литр сточной воды загрязняет примерно восемь литров пресной. Согласно подсчетам, сейчас на планете около 12 000 кубических километров загрязненной воды, что равноценно объему воды десяти самых крупных речных бассейнов мира. Если загрязнение будет продолжаться в том же темпе, то к 2050 году потери пресной воды увеличатся на треть, а это почти в девять раз больше того, что идет сейчас на ирригацию.
Прогнозы и в самом деле неутешительные. Уже к 2025 году дефицит воды в развивающихся странах возрастет наполовину, а в развитых странах - на 18%. Мы это ощущаем на себе. Скажем, 40% американских водоемов непригодны из-за загрязненности для отдыха. В Европе ситуация еще хуже: лишь 5 из 55 рек считаются более-менее чистыми, а в Азии и вовсе загрязнены все реки, протекающие через города. Из 227 крупнейших рек мира 60% перегружены плотинами и каналами, что ведет к деградации экосистем. Кстати, из-за плохого дренажа и орошения в мире загублено около 10% орошаемых земель.
Промышленные предприятия потребляют 22% всей воды. Вроде бы относительно немного. Но каждый год водоемы пополняются миллионами (от 300 до 500 тонн) тяжелых металлов, растворителей, токсичной отфильтрованной грязи и прочих отходов производства. И более 80% опасных отходов приходится на Соединенные Штаты и другие промышленно развитые страны. А мы жалуемся на здоровье. «Парижская вода вызывает колики, - писал известный французский писатель Гюстав Флобер. - А кельнская вода (одеколон) хорошо пахнет».
... Вода, вода, кругом вода». Будут ли петь эту песню лет эдак через пятьдесят?