Предсказатели погоды

Наука и жизнь
№22 (632)

«Метеорология - это научное обоснование неверных прогнозов»

Американская
народная мудрость

По моим многолетним наблюдениям, ни одна государственная служба США не ошибается так часто, как Национальный метеорологический сервис (National Weather Service - NWS). Прогноз погоды в Америке напоминает гороскоп. Он может сбыться, частично сбыться или вообще не сбыться.
Только в этом году мне довелось уличить метеорологов в ошибках не менее пятидесяти раз. Странная тенденция показывает, что на сто процентов сбываются лишь те прогнозы, которые даются за несколько часов (к примеру, утром нам сообщают о вечернем дожде). Заблаговременные же (на 5 – 7 дней вперёд) в пяти из десяти случаев никогда не сбываются.
Покопавшись в информационных архивах, я обнаружил массу любопытной информации, касающейся ошибок американских метеорологов. К примеру, по данным авторитетной социологической службы Gallup, 44% американцев не доверяют метеорологам, потому что неоднократно становились их «жертвами». К примеру, по понедельникам диспетчеры NWS фиксируют десятки тысяч звонков обозлённых американцев, которые «выбрались на природу в выходные, потому что по телевизору обещали солнце и ясное небо».
«Звучит неправдоподобно, но реальная задача метеорологов заключается в том, чтобы стимулировать американский бизнес, - считает Роб Тиленхал, житель штата Массачусетс. – В понедельник вам обещают солнечную погоду в грядущий уик-энд. Вы тратите сотни долларов на закупку продуктов для барбекю, заправляете под завязку машину бензином, покупаете удочки и разные принадлежности для спортивных игр на свежем воздухе. В пятницу погода неожиданно портится, прогноз меняется, и вы понимаете, что потратили деньги впустую».
Тиленхал, прозванный американскими журналистами «главным борцом с предсказателями погоды», подсчитал, что сотрудники NWS ошибаются в среднем 70 раз в год. Причём в 43 случаях они обещают ясную погоду, а на деле случается дождь, вьюга или снегопад. «Своими лестными прогнозами метеорологи искусственно повышают настроение американцам», - уверен Тиленхал.
Статистика показывает, что больше всего метеорологи ошибаются в предсказании крупных ураганов. Профессора Сильвия Кэббот и Тим Кроненвент из университета Мичигана подсчитали, что за прошлый год в малых и крупных населённых пунктах Америки 46 тысяч раз объявлялось об угрозе ураганов. «Если бы хоть тридцатая часть этих прогнозов сбылась, Америка бы лежала в руинах», - отмечает Кроненвент.
Интересно, что ураган «Катрина», который практически стёр Новый Орлеан с лица земли три года назад, метеорологи, мягко говоря, упустили. За неделю до трагедии власти Нового Орлеана сообщили: «На город надвигается штормовой ветер. По возможности воздержитесь от прогулок на открытых территориях и не ставьте автомобили вблизи массивных деревьев. Ожидается, что ураган будет бушевать не более двух с половиной часов». К чему на самом деле привёл визит «Катрины», вы все прекрасно знаете...  
А вот во Флориде постоянные предупреждения об ураганах напрямую влияют на процветание строительных бизнесов. Так, по крайней мере, считают местные жители. «Любой hardware store существует благодаря предсказателям погоды, - говорит Клайв Майерс, живущий в северной части Майами. – Стоит метеослужбе напугать нас устрашающим штормом, как в магазины тут же выстраиваются очереди за строительными инструментами, кусками фанеры, медицинскими аптечками и фонариками. В 2007 году я девять раз наглухо заколачивал окна в своём доме, но всякий раз ураган проходил стороной. Кто возместит мне потраченные деньги, нервы и время?»
Ураганы и наводнения в Нью-Йорке – отдельный разговор. Каждый год с наступлением июня городские службы начинают пугать нас природными катаклизмами. В 2004 году вероятность наводнения оценивалась в 33%, в 2005 году – в 49%, а в 2006 - 40%. В общей сложности на борьбу со стихией было потрачено почти $300 млн. за последние пять лет. Основные деньги ушли на составление и рассылку брошюр по технике безопасности и мерам предосторожности во время урагана и наводнения.  
Рискну предположить, что в середине июня вся англоязычная городская пресса Большого Яблока опять начнёт трубить о «надвигающейся опасности». Журналисты с подачи метеорологов обожают запускать такие «страшилки» в массы. В прошлом году даже «отдельно взятый ураган», выкорчевавший два дерева и перевернувший мусорные бачки на одном из бэк-ярдов Бэй-Риджа, удостоился чести побывать на первой странице популярной бруклинской газеты. Надпись на обложке многозначительно гласила: «Стихийное бедствие в Бруклине».
Самое же интересное заключается в том, что современные технологии позволяют безошибочно прогнозировать погоду и определять разрушительную силу ураганов. В 2006 году самый известный метеоролог Америки Уильям Грей сказал в одном из интервью, что предугадать погоду в любой точке США можно с точностью до 99.9%. «К сожалению, даже в такой жизненно важной сфере, как метеорология, нет монополии, - признался специалист. – Правдивость прогноза зависит от его важности. Одни специалисты сообщают о погоде в маленьком техасском городке с тысячей жителей. Другие прогнозируют климатические условия на мысе Канаверал, откуда запускаются космические корабли».
По словам Грея, всех крупных ураганов, «накрывших» Америку в последние годы, можно было бы избежать, если бы метеорологи подошли к своим профессиональным обязанностям более ответственно. «С помощью новейшей техники, которая сегодня используется исключительно в военных целях, можно предугадать начало и конец дождя (бури, снегопада, шторма) с точностью до минуты. Причём делать это как минимум на два месяца вперёд», - отметил Грей.
Цинично звучит, но его слова невольно наводят на мысль, что ошибки в прогнозах погоды на руку... американской экономике. Ведь если бы удалось предотвратить последствия «Риты» и «Катрины», то миллионы людей запросто могли бы остаться без работы: от спасателей до производителей чистой питьевой воды в пластмассовых колбах. Давно известно, что природные катастрофы являются своеобразным стимулом для последующего стремительного роста экономики. 
Житель Айовы Пол Дезарн выдвинул интересную теорию относительно того, почему 80% региональных теле- и радиоканалов не сообщают в прогнозах погоды об утренних туманах. «От четырёх до пяти процентов всех автомобильных аварий происходит из-за плохой видимости, о которой очень редко сообщают метеорологи, - говорит Дезарн. – На мой взгляд, страховым компаниям только на руку такое положение дел. Они выплачивают компенсацию, а потом повышают сумму страховки пострадавшим, из-за чего остаются в выигрыше. Это на руку и адвокатам, и работникам экстренных служб, и многим другим специалистам».  
Возможно, Дезарн чересчур подозрителен и очень субъективен, однако доля правды в его словах всё-таки есть. Лишь 10% американских СМИ сообщают о влажности воздуха, силе ветра, уровне снега или дождевой воды. Все остальные говорят лишь о температуре воздуха и возможных осадках. «Если бы жители слышали каждое утро исчерпывающий прогноз погоды, то многих неприятностей, начиная с автомобильных пробок на покрытых льдом дорогах и заканчивая промокшими из-за луж ногами, удалось бы избежать», - констатирует Дезарн.
Закончу свой критический рассказ интересным фактом: ежегодно против метеорологической службы Соединённых Штатов подаётся порядка пяти тысяч (!) судебных исков. Одним из последних стал иск 59-летней Полы Киннер из Небраски, которая выложила $6 тысяч за двухнедельную поездку на Гавайи. В туристическом агентстве ей пообещали «как минимум десять дней солнечной погоды» во время отдыха. Однако Киннер столкнулась с «двенадцатью дождливыми днями» и решила отсудить зря потраченные деньги у турфирмы, которая, в свою очередь, подала в суд на метеорологическую службу. Естественно, NWS не выплатила пострадавшей стороне ни одного цента. Ведь если пойти на поводу у одного недовольного прогнозом погоды жителя, то возникнет прецедент, а это может обернуться банкротством всей метеорологической системы США...