КТО НА ЧТО ЖМЕТ?

В мире
№25 (635)

Как только бизнес перестает быть азартным, то перестает быть и успешным. Везде сейчас разделение труда: одни жмут на газ, другие - на нефть. В эту игру включился даже Департамент энергетики, который предупредил, что надо заранее готовиться к росту цен на топливо в 2009 году. По прогнозам его специалистов, галлон бензина будет стоить около 4 долларов, а цены на нефть поднимутся намного выше 100 долларов за баррель. В принципе зачем ждать целый год? Все это мы наблюдаем уже сейчас.  Похоже, чиновники берут цифры с потолка или просто гадают на нефтяной гуще. Да еще пытаются заглянуть в далекую перспективу, утверждая, что стоимость нефти в 2015 году составит 107 долларов за баррель. Это, видимо, при условии, что мы пересядем на велосипеды.
За последние 11 месяцев цена на нефть выросла вдвое. И не исключено, что к началу года поднимется до $200 за баррель. Цены растут, как на дрожжах, меняя привычную повседневную жизнь. Политики успокаивают избирателей, обещая обуздать нефтяного монстра. А экономисты только качают головами, пытаясь понять, куда качнется ценовой маятник. Даже не верится, что всего каких-то сто лет назад британский геолог Джордж Рейнолдс  открыл нефть на Ближнем Востоке, и это открытие изменило историю всего мира. Компания, в которой он работал, называется “British Petroleum”.
Именно этот концерн активно продвигает теперь идею так называемой “теории пика”, доказывая, что нефть на планете кончается и поэтому становится дороже золота. Ажиотаж, дескать, не случаен: вместо требуемых 87 миллионов баррелей в день добывается не более 85 миллионов. ОПЕК приводит другие цифры: добыча ежедневно составляет 88,75 миллиона баррелей при спросе в 86,8 миллиона. Оглянитесь, мол, вокруг. Только в плавучих хранилищах Ирана скопилось 25 миллионов баррелей “лишней” нефти. Так что если кто и виноват, то спекулянты, намеренно играющие на повышение.
А кто не верит, пусть поинтересуется, почему инвестиции в сырье увеличились за пять лет в 20(!) раз - с 13 миллиардов до 260 миллиардов долларов.
Такие аргументы “заведут” кого хочешь. Да еще в год президентских выборов. Поэтому демократическое большинство в Сенате инициировало слушания, чтобы выяснить, не подогревают ли и в самом деле нефтяные компании ажиотажный спрос. Выяснили и тут же вынесли на голосование законопроект об отмене налоговых сокращений для нефтяных акул, жирующих на бедах трудящихся. По мнению сенаторов, нефтяники, чья прибыль  в первом квартале составила порядка 36 миллиардов, что превышает всякие разумные пределы, обязаны поделиться с государством, перечислив ему хотя бы четверть от этой суммы. А вообще разумней всего было бы установить для них лимит прибыли в 17 миллиардов. Но республиканцы с этим не согласились и провалили законопроект, опасаясь, что увеличение налогов приведет лишь к сокращению  производства нефтепродуктов и еще выше поднимет цены на горючее. 
И все-таки нет худа без добра. Транспортные компании, почувствовав реальную угрозу своему будущему, серьезно задумались об альтернативных источниках энергии. Жаль только, что с большим опозданием. Невидимая рука рынка заставляет срочно искать ответ на вызов времени. Недавний инвестиционный бум в китайскую автомобильную промышленность бумерангом ударил по самим инвесторам. Китай расправил плечи. За первые пять месяцев этого года в стране продано свыше 3 миллионов собственных легковых автомобилей, которым, как вы понимаете, тоже нужен бензин. Если в США и Европе новая машина покупается на замену старой, то в Китае, Индии, Индонезии, Бразилии многие приобретают свой первый в жизни автомобиль. Отсюда главный парадокс: чем больше добывается нефти, тем больше ее не хватает.
Главный потребитель углеводородов - автотранспорт. Поэтому в автомобилестроении, судя по всему, грядет революция. Одни, как, например, Бразилия, делают ставку на наращивание производства этанола. Несмотря на жесткую критику, что это, дескать, провоцирует рост цен на продовольствие. Но спасение утопающих... Если купающаяся в нефти Венесуэла голодает, то почему голова должна болеть у Бразилии? Другие разрабатывают электрические и гибридные двигатели, водородные автомобили и даже машины на сжатом воздухе.
Американский фонд “X Prize Foundation” объявил в марте конкурс среди производителей сверхэкономичных автомобилей, обещая победителю премию в 10 миллионов долларов. Заявки подали свыше 60 конструкторских бюро и компаний. Уже в следующем году лучшие образцы будут участвовать в многодневной гонке, в ходе которой их оценят по таким параметрам, как расход топлива, скорость, покрытое расстояние на одной заправке. Изобретенный свыше 100 лет назад двигатель внутреннего сгорания может скоро стать раритетом.
В последнее время появилась масса небольших компаний Hi-Tech, занимающихся новаторскими разработками и инновациями в сфере автомобилестроения. Ресурсный голод заставляет ведущие мировые державы полностью задействовать свой научно-технический потенциал. Рынок жестко диктует свои законы. Но, как заметил еще Бенджамин Франклин, “Haste makes waste” - от спешки одни потери, а от самого плохого колеса в телеге больше всего шума (the worst wheel of the cart makes the most noise). В общем, кто покупает лишнее, в конце концов продает необходимое.