Ах вы, кони, мои кони...

Культура
№26 (636)

Сейчас мы, давно вошедшие в автомобильную эру и оседлавшие не только автомашины и автобусы, но и самолёты, и даже космические корабли, в большинстве своём стали забывать, какое огромное значение для человечества на протяжении тысячелетий имела лошадь.
Об этом нам напоминает, об этом нам образно рассказывает интересная и увлекательная выставка во всемирно знаменитом нью-йоркском Музее естественной истории. Обнимающая гигантский исторический период жизни нашей планеты, её животного мира и человечества, экспозиция эта тематически очень конкретна и столь же конкретно названа: «Лошадь». Хотя открывает нам не только тайны зарождения и развития лошадиного племени, но и колоссальную роль его в жизни и развитии цивилизации племени людского.
Когда человек приручил лошадь, сразу и резко изменив свою жизнь, её качество, её возможности? Да в первобытные ещё пещерные времена! В самых старых, в седую древность уводящих легендах непременно присутствует конь – добрый друг, боевой товарищ, зачастую спаситель, помощник в трудах и, наконец, просто единственное транспортное средство и тягловая сила. Лошадиная сила. Высоко ценимая, являвшаяся веками мерилом могущества, власти и богатства. «Золото купит четыре жены, конь же лихой не имеет цены...» Начиная с наскальных рисунков (отличные их копии показаны на выставке), в скульптуре, живописи, графике, прикладном искусстве, литературном творчестве всех народов одним из главных персонажей, практически наравне с человеком, является конь – смелый, быстрый, неутомимый. О нём слагали сказки, легенды, баллады, песни, отдавая дань его сообразительности, верности, быстроте, благородству.
Лошадь куда древнее нас, но в какой-то, пусть ничтожной, степени родственна человеку не только по характеру, но и по некоторым особенностям скелета – суставам ног, тазобедренному, коленному, по голеностопу. Смешно, но чем-то похожи зубы. Считается, что семейство лошадей появилось около 55 миллионов лет тому назад. Тому есть доказательство: найденный археологами скелет маленькой, величиной с небольшую собаку лошадки, вернее, её предка. И вот ведь что самое интересное – нашли эти кости и череп в американском штате Вайоминг, где, как полагали, лошадей не было никогда. Даже в самых древних индейских легендах животного или сказочного существа, похожего на лошадь, не появлялось. А кони, привезенные испанцами в XVI веке, приводили инков в ужас, что сыграло немалую роль в их поражении. Когда, в каком миллионнолетии исчезли на американском континенте первородные лошади, пока неизвестно. Какая катастрофа вымела их из истории материка?
А лошадям Евразии и Африки тоже многие миллионы лет. И были они поначалу помельче – наннигиппус, диногиппус, наконец, гипогиппус... Близкие родственники – зебры, куаки (тоже из рода зебр), ослы, онагры, куланы, выведенные людьми пони... А вот дальних родственничков угадать потруднее: носороги, бегемоты, тапиры. Знаменитые мустанги американского Запада – это не дикие лошади, а сбежавшие или потерянные человеком кони, сбившиеся в табуны и частично одичавшие. И их потомки. Как и настоящие дикие сородичи, они способны без всякого обучения «держать строй» и соблюдать в табуне железную дисциплину, придерживаясь чёткой иерархии. Вожаком может быть только самая умная, властная и выносливая старая кобыла. Дальше все по рангу, а жеребцы при беге табуна замыкают строй. Никогда не бывшие одомашненными, т.е. подлинно дикие кони сохранились только в Монголии. Речь идёт о лошади Пржевальского, принадлежащей, увы, к исчезающим видам. Сейчас идёт успешное восстановление этой ценной популяции. Долгие столетия в Монголии и других азиатских странах лошадь использовалась не только под седло или в упряжке, но и была поставщиком мяса, молока, а молоко сбраживали в полезнейший кумыс. Интересно, что у народов, регулярно пивших кумыс, намного реже, чем у их соседей, наблюдались лёгочные и желудочные заболевания, вдобавок мужчины обладали высокой потенцией до весьма солидного возраста.
На выставке много лошадиных скелетов. Не муляжей, а подлинных, найденных при раскопках древних стойбищ и городищ – пещер на юге Франции, южно-украинских и южнорусских курганов, скифских захоронений и погребений, куда более древних, приподнимающих завесу далёкого прошлого. Но, конечно, самое ценное – это найденные лошадиные кости доисторических эпох. Они-то и рассказывают нам о происхождении лошади, её изменении во времени, постепенном распространении по земле, покорении её человеком и неразрывной их дружбе, служении коня человеку. Меня очень тронули найденные археологами два скелета: конь и первобытный человек. Их вместе засыпало пеплом, а они прижались друг к другу в поиске спасения. Такой вот накал взаимного доверия.
Много в экспозиции картин, отражающих служение лошади человеку: тут и могучий рыцарский конь в тяжёлых доспехах, и самурай на коне в экзотической сбруе. А вот греки в древности скакали на своих иноходцах без сёдел, да и сами воины подчас были нагими. До нас дошли фрески, барельефы, скульптурные композиции. Поначалу наездники принимали участие в Олимпийских играх и победитель получал в награду 140 кувшинов оливкового масла. Немало сохранилось барельефов древнего Ближнего Востока, Египта, Индии... Зрители, особенно подростки, толпятся у мониторов, на экранах которых буйствуют нынешние родео и всякого рода скачки. Но вот что удивляет и является, на мой взгляд, недостатком обширной выставки – это почти полное отсутствие произведений изобразительного искусства, в котором кони (в трудах, в битвах, в различных парадных и бытовых ситуациях) представлены более чем щедро. Сколько шедевров можно было бы показать! И это безусловно обогатило бы экспозицию и сделало её ещё более познавательной. Нашла я только отличное маленькое полотно англичанина Николаса Лейтона и оригинальную скульптуру из бронзы, стилизованной под сухие ветки, современной американской художницы Деборы Баттерфилд «Моя лошадь». Любимая, преданная, почему-то очень грустная.
Побывав на этой выставке, вы узнаете много нового и о лошадях, и о людях. Задолго до новой эры греческий историк Ксенофон, первым описавший участие конницы в битве, вывел золотое правило обращения человека с лошадью: «Никогда не приближайтесь к ней разгневанным». Разве в отношениях с людьми это правило не срабатывает?
Музей естественной истории находится в Манхэттене на углу Сентрал Парк Вест и 81-й улицы. Поезда метро С и В до остановки 81-я улица. Выставка продлится до 8 января следующего года.