О чем думает Фелпс?

Спорт
№33 (904)
Этот вопрос волнует все мировое спортивное сообщество в течение лета. Тема возвращения в спорт самого титулованного атлета в истории – 18 кратного олимпийского чемпиона американца Майкла Фелпса «всплыла» незадолго до мирового первенства в Барселоне. Легендарный пловец в 27 лет завершил карьеру после Игр-2012 в Лондоне, и соревнования мирового масштаба впервые с 1999 года прошли без его участия. Правда, Фелпс все же приехал в столице Каталонии, но в ином качестве: он комментировал происходящее для американского телевидения. 


А все началось с заявления главного соперника Майкла в последние годы,  пятикратного олимпийского чемпиона соотечественника Райана Лохте. В одном из своих интервью накануне чемпионата мира в Барселоне сказал, что Фелпс возобновит карьеру, чтобы принять участие в Играх-2016 в Рио-де-Жанейро. «Я уверен в этом. И так думают многие, кто знают его близко. Думаю, все мы сейчас понимаем, что он вернется. И его возвращение не станет сюрпризом. Это лишь вопрос времени, когда он вернется к полноценным тренировкам», - сказал Лохте.


Один из героев чемпионата мира-2013 21-летний южноафриканец Чэд ле Клос, победивший на двух дистанциях – 100 и 200 метров баттерфляем, также не исключает, что возможности возвращения Фелпса в большой спорт. 


Чэд первенствовал в Барселоне в двух дисциплинах, в которых до недавних пор доминировал Фелпс. Впрочем, южноафриканец успел победить американца и в очном споре – в прошлом году на Олимпиаде в Лондоне на дистанции 200 метров баттерфляем.


«Почему нет? Это вполне возможно. И я думаю, это было бы хорошо для плавания. После моей победы над Фелпсом в Лондоне многое для меня поменялось. Меня стали узнавать, стали больше следить за моими выступлениями на соревнованиях. Золотая олимпийская медаль многое меняет, в том числе отношение к виду спорта. Майкл очень многое сделал для мирового плавания. Благодаря ему, во всем мире у плавания появилось много поклонников, и соревнования пловцов проходят при переполненных трибунах. И если он вернется, это будет что-то невероятное», - сказал ле Клос. 
Еще один бывший соперник американца, двукратный олимпийский чемпион француз Янник Аньель в восторге от разговоров о возможном возвращении в бассейн самого титулованного атлета в мире. Он один из тех, кто делят между собой награды, которые обычно доставались Фелпсу, и мечтает, чтобы его называли преемником американца.  Француз, по его словам, ждет этого момента с того дня, как только в прессе появилось сообщение о том, что американец все-таки собирается вернуться. 


«Это было бы... Черт побери, это было бы здорово. Это было бы прекрасно. Я буду очень рад», - сказал журналистам Аньель. Он в настоящее время занимается под началом знаменитого тренера Боба Боумена - наставника Фелпса на протяжении всей его профессиональной карьеры (в Барселона Аньель победил на дистанции 200 метров вольным стилем и в комбинированной эстафете 4Х100 метров. Недавно Аньель объявил о прекращении сотрудничества с прежним тренером Фабрисом Пеллереном.


Последнее олимпийское золото в индивидуальной дисциплине Майкл Фелпс завоевал в финале на 100 метров баттерфляем, а последнюю 18-ю по счету победу в рамках Олимпиад он одержал в эстафете 4х100 метров комплексном плавании. Эта олимпийская награда стала для него 22-й в карьере и 18-й золотой. Он стал рекордсменом всех времен по количеству завоеванных наград на летних Играх. 


Фелпс, первой Олимпиадой которого стали Игры-2004 в Афинах, заранее объявил о своем уходе из спорта еще до Лондоне.
«Я начал новую главу своей жизни. Я всегда хотел путешествовать. Я видел столько прекрасных мест в своей жизни, но у меня никогда не было возможности ими насладиться. Бассейны и отели - вот что я видел за 12 лет в составе национальной сборной. Но я достиг того, что никто до меня не мог сделать, и я горжусь этим. Я добился в спорте всего, к чему стремился», - говорит Фелпс. 


Он пока не знает, какую специальность выберет. Но для начала он выбрал работу комментатора и барселонский опыт доставил ему много приятных минут. При этом со спортом американец не расстанется, не позволит характер и дух соперничества. У него есть благотворительный фонд, занимающийся продвижением здорового образа жизни среди американской молодежи. Ему он намерен уделять теперь больше времени и лично работать с детьми, хотя о планах начала тренерской работы пловец пока не думает. 


Кроме того, своим кумиром Фелпс назвал баскетболиста Майкла Джордана, который несколько раз возвращался в большой спорт даже после объявления о завершении карьеры, а также занимался другими видами спорта, включая гольф. Фелпс гольфом тоже увлекается и теперь надеется в нем преуспеть. 


Он говорит, что сейчас чувствует большое облегчение, и признался, что завершение карьеры воспринял на удивление безболезненно. 


К журналистам он обратился с просьбой: «Не спрашивайте у меня ничего об Олимпиаде в Рио. У меня нет ответа на этот вопрос. Но признаюсь честно. В Барселоне я пережил не меньше волнующих минут, чем тогда, когда выступал сам.».