Лед тронулсЯ?

Транспортный эксперт
№29 (639)

Многие годы защитники окружающей среды пытались подтолкнуть автомобилестроителей к широкому использованию радикально новых технологий при разработке новых образцов машин. Но хорошо знающие вкусы своих покупателей автогиганты привычно отделывались разработкой экспериментальных образцов автомобилей будущего лишь для показа на автовыставках, одновременно изо всех сил наращивая массовый выпуск расточительных моделей внедорожников и спортивных машин в соответствии с запросами рынка. Но ситуация радикально изменилась в последние два года, когда вследствие затяжного роста цен на нефтепродукты резко упал спрос на прожорливые автомонстры и массовый покупатель гораздо придирчивее изучает технические спецификации машин в автосалонах.
Результат новых веяний на мировом авторынке не замедлил сказаться на финансовых показателях автоиндустрии. За очень важный для автомобилестроителей первый месяц летнего сезона крупнейшая автокомпания США “Дженерал Моторс” продала на 30 процентов меньше своей продукции ввиду беспрецедентного упадка спроса на внедорожники и грузовики. У компании “Форд” продажа в целом уменьшилась на 19 процентов, хотя и поднялся спрос на отдельные малолитражки, например, «Фокус». И хотя у лидера всемирного автостроения “Тойоты” дела обстоят не в пример лучше, крупногабаритные авто этой компании также не находят нужного спроса: объем продажи восьмицилиндрового пикапа «Тундра», например, упал на треть.
Cпрос на более экономичные автомобили заставил наконец ведущие автоконцерны всерьез заняться внедрением технологических новинок, многие из которых были когда-то разработаны и отложены. Так, например, инженеры “Дженерал Моторс” извлекли из архива давным-давно разработанный проект собственной модели электромобиля, который срочно запланировали включить в выпуск в 2009 году под красноречивым названием «Вольт». Эта машина будет заряжаться от обычной электросети, что позволит проезжать до 40 миль без дозарядки.
Одновременно несколько небольших компаний, специализирующихся на производстве электроприборов и мощных аккумуляторов, разработали свои экспериментальные модели малогабаритных электромобилей. Так, например, малоизвестная до этого компания Hybrid Technologies, которая поставляет государственным службам и агентствам электропогрузчики, мотороллеры и мини-автомобили, объявила об успешных разработках литиевого супераккумулятора, который увеличивает пробег машины без дозарядки до 200 миль. В настоящее время двухместный автомобиль «NEVs» усиленно рекламируется на общенациональном уровне, и руководство компании заявляет о своих планах в ближайшее время открыть свои 75 автосалонов на всей территории США.
Между тем их более находчивые конкуренты уже приступили к продаже потрясающих воображение истинных любителей спортивных машин первых образов скоростного электромобиля «Тесла». Эта машина включает в себя многие достоинства лучших авто. Внешне напоминая “Феррари”, электромобиль может с места за 4 секунды развить скорость в 60 миль в час и мчаться по автостраде со скоростью 125 миль в час. Полная зарядка литиево-ионной батареи требует более 3 часов, что позволяет проехать до 225 миль.
Стоимость этого автомобиля также напоминает лучшие образцы спортивных машин – 124 тысячи долларов. Неудивительно, что первыми покупателями первых образцов стали поддерживающие идею сохранения окружающей среды голливудские знаменитости Арнольд Шварценегер, Джордж Клуни и другие. Первый автосалон с “Теслами” открылся в Лос-Анджелесе, а два следующих распахнут двери к новому году в Нью-Йорке и Чикаго. Кстати, финансирование этого дерзкого по замыслу проекта, - а для налаживания производства потребовалось 40 миллионов начального капитала, - осуществляется за счет инвестиций со стороны таких молодых и дальновидных предпринимателей из «Силиконовой долины», как основатели и совладельцы Google Ларри Пейдж и Сергей Брин.
Японский автоконцерн “Хонда” продвинулся еще дальше, решив установить в машинах нового поколения наряду с литиумо-ионной батареей еще и топливный бак, наполненный водородом. Таким образом, комбинация двух видов «чистой» энергии позволяет экспериментальному автомобилю будущего “FCX Clarity” пробегать 270 миль, при этом легко развивая скорость до 100 миль в час. Правда, компания планирует выпустить в этом году всего лишь несколько десятков таких машин, так как главным препятствием для массового производства остается до сих пор нерешенная проблема высокой стоимости портативных установок окислителей водорода. Кроме того, в настоящее время в США имеется слишком мало точек заправки водородом. Кстати, по аналогичной причине очень медленно осуществляется  перевод работы грузовиков и автобусов с дизеля на природный газ. В настоящее время лишь Нью-Йорк планомерно переводит свой парк городских автобусов на этот вполне доступный по затратам вид топлива.
Другая японская компания Nissan также спешит продвинуть на мировой авторынок свои разработки в новых условиях более рачительного расхода ресурсов. Чтобы не упустить время (и покупателей!), инженеры этой компании не мудрствуя лукаво за основу своей новой машины взяли малоизвестную американским водителям малолитражку CUBE, которая бегает по дорогам Японии еще с 1998 года, и установили в этот хорошо «обкатанный» автомобиль электропривод по примеру имеющихся уже “автогибридов», да еще добавили электрокабель для дозарядки из обычной розетки. Разумеется, для продажи в США и других странах им пришлось еще и переставить руль справа налево, но в целом при всех этих затратах стоимость нового «Кубика» не превысит 15 тысяч долларов, и массовый выпуск этих машин начнется уже к 2009 году. Одновременно эта же компания разработала и уже представила на обозрение посетителям Токийского автошоу удивительный, похожий на краба электрический микромобиль PIVO-2, у которого все четыре колеса поворачиваются на 90 градусов, что позволяет без проблем производить парковку в стесненных условиях городских улиц.
Японский автоконцерн “Тойота”, который в свое время первым начал массовое производство так называемых «гибридов» с комбинацией обычного мотора внутреннего сгорания и электрического генератора, продолжает развивать свои изыскания в этом направлении. В настоящее время с электроприводом уже выпускаются популярные модели «Камри» и «Хайлэндер», а японские инженеры к 2009 году запланировали установку солнечных батарей на «гибрид»-первенец этой компании «Приус», мощность которых будет достаточна для обеспечения электроэнергией кондиционера.
Германские автомобилестроители, имеющие многолетний опыт производства машин, работающих на дизельном топливе, приложили немало усилий для разработки эффективной системы очистки выхлопных продуктов сгорания. Наконец-то их уникальный катализатор сгорания дизельного топлива, который еще в 2007 году получил специальный приз от организаций по защите окружающей среды, уже запущен в серийное производство и устанавливается в новых авто марки “Mercedes-Benz E320”. Помимо значительного уменьшения массы выбрасываемых из выхлопной трубы микрочастиц, новая технология позволяет также заметно увеличить пробег автомобиля между дозаправками горючим. Это особенно видно в случае с малолитражными моделями другой германской компании “Фольксваген”: “Golf BlueMotion” может «пробежать» 52 мили на один галлон дизельного топлива, а машина поменьше “Polo Blue Motion” и того дальше – 60 миль.
К сожалению, ведущие американские автомобилестроительные гиганты, как и раньше, с большим опозданием и неохотой следуют за зарубежными конкурентами в благородном и выгодном деле внедрения более эффективных технологий. Всем известно, что популярный внедорожник компании “Форд” «Эскейп» выпускается в варианте использования в качестве горючего этанолового спирта, который вырабатывается из кукурузы. Но кто-либо знает, где можно повседневно заправляться этим чистым, хотя и не дешевым топливом? И уж совсем экзотичным звучит для рядовых водителей понятие «биодизель», на котором могут работать некоторые фордовские грузовики. К тому же в нынешнем резком повышении цен на основные продукты питания многие не без основания обвиняют переработку злаков на топливо, что может окончательно остановить продвижение этого заведомо сомнительного проекта «альтернативного топлива» в автоиндустрии США.
“Дженерал Моторс” увеличивает производство своих автомобилей с электроприводом, делая ставку на такие известные марки, как «Шеви Малибу» и некоторые другие. Однако не слишком ли поздно? Буквально на днях в финансовых кругах Америки родился слух о возможном банкротстве этой крупнейшей автомобилестроительной компании США. Пока руководители “Дженерал Моторс” подтверждают лишь планы по закрытию или продаже своих заводов по производству громоздких «Хаммеров».