Кто старое помянет...

Америка
№30 (640)

Когда жизненные ситуации резко ухудшаются и мы начинаем воспринимать прошлое исключительно как “старое доброе время”, кто-нибудь обязательно напомнит, что и прежде бывали прескверные периоды, что история повторяется и плохое постоянно чередуется с хорошим. Ещё и классика процитирует: “ Ничто не ново под луной”. И старательно перечислит черты сходства давних провалов с нынешними.
Иногда это успокаивает - всё пройдёт, как проходило уже не раз. Чаще тревожит - что было, давно быльём поросло, а теперешнее бьёт по суставам и нервам. К тому же не все параллели с прошлым так уж убедительны, времена-то переменились.
Журналист из Атланты Майкл Канели взял на себя труд собрать цифры, отражающие экономическую ситуацию в США сегодняшнего дня и второй половины 70-х годов прошедшего века. Сходных черт действительно немало. Тогда экономика страны тоже покатилась вниз. Цены на нефть поднимались, темпы роста производства товаров и услуг падали, безработица росла, инфляция жадно пожирала доходы, а рейтинг хозяина Белого дома стремился к самому ничтожному уровню. Сегодня происходит вроде бы то же самое. Разве что некоторые цифры чуть-чуть разнятся.
Рейтинги президента Картера и президента Буша-младшего по существу одинаково низки - доверие населения к тому и другому -  меньше 30 процентов. Уровень безработицы при Картере равнялся 8-9 процентам, при Буше - чуть выше 5,5 процента. Темпы роста ВВП и тогда, и сейчас примерно такие же - чуть больше или чуть меньше 1 процента. А вот инфляция  в те далёкие от нас времена была чудовищная - доходила и до 15 процентов. Сейчас, по официальным данным инфляция, равна лишь 5 процентам, однако этим данным мало кто в стране верит, большинство экспертов считает их сильно заниженными.
Если ограничиться лишь сравнением цифр, получается, что ситуация во второй половине 70-х годов была несколько хуже сегодняшней. Ничего - пережили, как-то вывернулись, вывернемся и на этот раз. Конечно, вывернемся. Только об оценках “хуже-лучше” судить без более глубокого анализа не стоит. Мнение Майкла Канели и приводимые им высказывания некоторых специалистов не обязательно считать абсолютно верными.
За минувшие 30 лет страна стала иной. Существенно изменились и численность, и состав населения, процесс глобализации преобразил структуру национальной экономики, Соединенные Штаты из финансово-производственного мирового центра постепенно превращаются в центр главным образом финансовый. И причины нынешних трудностей лежат исключительно в сфере финансовой. В прежние времена наши успехи и наши провалы лишь в небольшой степени зависели от того, что происходило в остальном мире. Больше того, в основном низкая мировая конъюнктура неплохо помогала Америке непрерывно подниматься вверх. Теперь эта конъюнктура нам скорее мешает. Зависимость страны от внешних факторов многократно возросла, а в 70-х годах с ней можно было не считаться.
Отчего при Картере так беспардонно взыграла инфляция? Настойчивые требования профессиональных союзов резко повысить заработную плату, к сожалению, увенчались триумфальным успехом. Заработки поднялись, а с ними вместе и расходы на производство продукции.
Стараясь избежать падения доходов, работодатели повысили и цены на свои товары. Всё по законам свободного рынка. Инфляция стремительно съела прибавку к заработку, потребительская активность населения тут же стала падать. Меньше стали покупать, сократился и объём производства.
Причины и последствия сегодняшних инфляционных процессов иные. Внутренний рынок страны почти до предела насыщен товарами, причем в значительной мере теми, что созданы за рубежом.
Туда же, за рубеж, устремляется существенная часть американского капитала - так выгоднее, местные инвестиции в производство таких высоких прибылей не сулят. Излишек свободных финансовых средств в поисках дивидендов двинулся в сферу спекулятивных сделок - сегодня купил, завтра продал подороже. Так создаются так называемые “ мыльные пузыри”. До какого-то момента они раздуваются, потом лопаются, оставляя самым смышленым неплохой доход, а остальным полный разор.
Наиболее характерным и по существу трагическим примером такого “пузыря” является бум домостроения. Цены на жильё росли с бешеной скоростью, прельщая миллионы американцев возможностью лёгкого и быстрого обогащения. Чем кончилось, хорошо известно. Кризис ипотечного кредита привёл на грань катастрофы многие банковские организации, нанёс мощнейший удар по всей финансовой системе Соединенных Штатов, а заодно и многих других стран. Скачок цен на нефть придал инфляции дополнительное  ускорение.
Свой вклад в это ускорение внесли Белый дом вместе с Конгрессом, а также Федеральный резерв во главе с Бенном Бернанке. Имеется в виду попытка взбодрить экономику так называемым налоговым возвратом и поэтапным снижением базовой процентной ставки с 5,5 до 2 процентов. В результате денежная масса в стране непомерно выросла, деньги попросту подешевели. Когда проекты этих действий ещё только обсуждались, многие эксперты предупреждали, что итогом станет рывок инфляции. Так и произошло.
Надо сказать, что в сегодняшних по-настоящему трудных условиях на удивление сдержанно повели себя многие предприниматели. Возможно, их кое-чему научил опыт 70-х годов. Тогда все, кто мог, безбожно задирали цены - и оптовые, и розничные. Майкл Канели ссылается на ряд экспертов, установивших, что сейчас владельцы производственных и торговых бизнесов стараются слишком высоко цены не поднимать. В противном случае для них велика опасность вообще потерять свою нишу на рынке.
Есть и другие факторы, отличающие нынешнюю ситуацию в американской экономике от той, что была 30 лет назад. Тогда доллар США господствовал в системе мировой валюты, теперь он всё падает и падает. Не достигал такого гигантского уровня государственный долг, а также дефицит феедрального бюджета. Весьма существенные отличия от дней нынешних.
Демократ Джим Картер не сталкивался с такой финансовой катастрофой, какой стал для страны ипотечный кризис, грозящий разрушить всю американскую финансовую систему. И не только американскую.
А республиканец Джордж Буш стоит ныне перед труднейшим выбором: допустить банкротство крупнейших кредитных институтов США или, вопреки идеологическим принципам своей партии, оказать им помощь за счёт государственной казны, то есть за счёт налогоплательщиков. Как известно, президент принял решение предоставить банкам финансовую поддержку. И Конгресс наверняка с ним согласится. Иного выхода не видно.
Понятно, что не всем консервативно настроенным гражданам всё это по душе. В русскоязычной иммигрантской среде кое-кто просто негодует, о чём страстно высказывается на страницах газет и в радиоэфире. Какой же, дескать, это капитализм, если государство то и дело вмешивается в бизнес, контролирует финансовые структуры, вводит массу административных ограничений да вдобавок к этому деньгами помогает тем, кто попал в беду по собственной неосмотрительности! Губительный социализм - вот как такая стратегия называется!
Не знаю, социализм это, патернализм или что-то другое, ещё менее определённое. Термины отражают идеологию, однако не всегда дают ключи для решения конкретных проблем, особенно в сфере экономики. Современные реалии всё чаще заставляют отступать от идеологических принципов. Боюсь, что государство, правительство и впредь будут вмешиваться в хозяйственную жизнь страны.
Печально. Но мало ли на свете печальных вещей, с которыми мы вынуждены мириться, иллюзий, с которыми приходится расставаться.
Даже поверхностный анализ событий 70-х годов показывает, что некоторое сходство отдельных признаков почти полностью перечёркивается принципиально новыми событиями наших дней. Так всегда бывает. По всей вероятности, именно по этой причине история не в состоянии чему-либо учить, и мы напрасно пытаемся отыскать в прошлом пути решения современных задач.
Бессмысленно задаваться вопросом, какую ситуацию следует считать более скверной - нашу или 70-х годов прошлого века? И без анализа ясно, что сегодняшние неприятности при любых условиях воспринимаются куда острее вчерашних. Но и они пройдут, хотя след, несомненно, оставят. Надолго ли - вот в чём вопрос.