Кто починит мосты?

Америка
№38 (909)
Американские мосты, являющиеся важным объектом национальной транспортной инфраструктуры, находятся в худшем состоянии за всю свою историю. К такому выводу пришли эксперты медиа-холдинга Associated Press (AP), которые в последнее время проводят множество злободневных исследований. По мнению аналитиков AP, более 65 тысяч эксплуатируемых мостов (всего в национальном кадастре числится 607 тысяч мостов) признаны «недостаточно прочными» и «потенциально опасными». 


Первая информация о плачевном состоянии мостов появилась в начале года. Поводом для обсуждения данной темы послужили обрушения Skagit Bridge в штате Вашингтон и I-35W в Миннеаполисе (штата Миннесота). Руководство Федерального управления хайвэями (Federal Highway Administration) тогда заявило о своей непричастности к произошедшему. Мол, обрушения двух мостов являются исключением из правил, а все остальные объекты транспортной инфраструктуры проверяются вовремя. Независимые эксперты, наоборот, предрекли массовое крушение мостов во всех пятидесяти штатах. 

 
«Мы не должны отворачиваться от проблемы разрушения мостов, - говорит Барри Лепатнер, автор книги Too Big to Fall о плохом состоянии транспортной инфраструктуры. – Любой независимый инженер скажет вам, что мосты опасны для передвижения. Это настоящий карточный домик. Сначала рухнет один мост, а за ним – десятки других». 


Надо признать, что плохое состояние мостов – следствие халатности транспортных чиновников. Большинство данных объектов создавалось в 50-х годах прошлого века во время массового строительства скоростных шоссе (хайвэев). Впоследствии дороги регулярно ремонтировались, а мосты оставались без внимания. Сегодня возраст рядового моста на территории Соединённых Штатов приближается к отметке 43 года. Это гораздо больше, чем в большинстве европейских стран, Мексике и Канаде. 


По мнению независимых экспертов, поднять качество и безопасность мостов до уровня остальной транспортной инфраструктуры можно к 2028 году. Однако для этого потребуется астрономическая сумма – $20,5 миллиардов ежегодно. Для сравнения, в прошлом году федеральное правительство, губернаторы штатов и мэры городов потратили в общей сложности $12.8 миллиардов на ремонт мостов. Сказать, что эта сумма ничтожно мала, значит, ничего не сказать. Данная графа расходов не идёт ни в какое сравнение с остальными транспортными расходами (например, с финансированием строительства подземных туннелей и бесплатных парковок во всех пятидесяти штатах). «В бюджете деньги есть, однако ремонт мостов не является приоритетом для чиновников», - подчёркивает Лепатнер. 


Интересно, что ещё в конце 90-х годов прошлого века медицинские ассоциации признали Соединённые Штаты страной с рекордно высоким количеством гефирофобов – людей, испытывающих панический страх перед мостами. В разговорах с врачами гефирофобы жаловались, что американские мосты «слишком страшно выглядят», «шатаются во время ветра», «вызывают депрессию». Тогда борцы с этим заболеванием даже обратились с просьбой к голливудским студиям, чтобы «сцены разрушения мостов реже фигурировали в блокбастерах». Судя по последним фильмам-катастрофам, фабрика грёз проигнорировала данную просьбу. 


Интересно, что в длинном списке опасных мостов около 2,000 объектов находится в штате Нью-Йорк. Здесь стоит упомянуть одну интересную деталь: на ремонт мостов имперский штат выделяет больше, чем кто-либо другой, однако под понятием «ремонт», как правило, подразумеваются «косметические процедуры» - от проверки течения воды в районе фундамента до лёгкой покраски. В Большом Яблоке, например, мосты начинают ржаветь гнить и разрушаться уже через несколько недель после завершения работ (один из ярчайших примеров – Verrazano-Narrows Bridge). 


В настоящее время власти Нью-Йорка финансируют ремонт Brooklyn Bridge. Согласно интернет-опросам, многие автомобилисты считают этот ремонт «всего лишь выгодным контрактом для подрядчиков».


Между тем, исследование о плохом состоянии американских мостов уже активизировало бизнесменов, умеющих превращать статистику в деньги. Уже через несколько недель обладатели смартфонов и GPS-навигаторов смогут скачать «путеводитель по самым безопасным мостам Америки», а туристы купить справочник старинных мостов, которые «стоит увидеть своими глазами перед тем, как они разрушатся».