"Подарки" из мексики

Америка
№33 (643)

Удивительно, как плохо знают географию американцы. Даже президент иногда путает одну страну с другой. А все потому, что не приходится ему посещать овощные лавки. Будь он на нашем месте, покупал бы колумбийские бананы, мексиканские помидоры и перцы, итальянский и чилийский виноград, испанские арбузы, авокадо из Гватемалы, не пришлось бы ему перед зарубежными вояжами заглядывать в справочники и пользоваться советами умудренных помощников.
Америка получает свежие овощи и фрукты со всего мира. Но львиную долю этой скоропортящейся продукции отправляет в Соединенные Штаты наш ближайший сосед Мексика. Одних помидоров и перцев - около восьми тысяч грузовиков ежегодно! Не говоря уже о цветах. Их для американцев в Мексике выращивают каждый год 250 миллионов. И можно было бы только благодарить соседа за все это, если бы не одно “но”. А именно – если бы на заграничном зеленом товаре иногда не обнаруживались сельскохозяйственные вредители и болезнетворные микробы.
В нашей стране существуют строгие правила приема приходящих из-заграницы свежих грузов. За их чистотой и качеством следят инспекторы Американской таможенной и пограничной службы (U.S. Customs and Border Protection - CBP). Если они обнаруживают вредителей или неизвестные микроорганизмы, мексиканскому грузоотправителю предоставляется право выбора: возвращать продукцию обратно или оплачивать ее санитарную обработку посредством окуривания под наблюдением сотрудников Министерства сельского хозяйства (U.S. Department of Agriculture – USDA). В случаях, когда бывает найден особенно опасный вредитель, весь груз должен быть уничтожен.
“Если “иностранный” вредитель проникнет на территорию USA, он может нанести огромный ущерб нашим сельскохозяйственным культурам и даже приостановить торговлю теми или иными овощами и фруктами, - сказала представительница Инспекционной службы USDA (Animal and Plant Inspection Service) Мелисса О’Делл. – Но мы делаем все, что в наших силах, чтобы не допустить этого”.
В дополнение к затратам на окуривание, которые составляют в среднем 600 долларов за партию, хозяева товара должны заплатить инспекторам сверхурочные. Такие выплаты обычны, так как многие из поставок достигают границы уже после того, как контролеры вернулись с работы домой.
К сожалению, их деятельность вызывает иногда серьезные нарекания ведущих специалистов отрасли. Например, исполнительный директор Овощной ассоциации Техаса и президент компании Texas Citrus Mutual Рэй Прюетт подозревает, что найденные недавно в стране два вида насекомых, вызывающих заболевания цитрусовых культур, могут иметь мексиканское происхождение. Особенно опасны они для Южного Техаса – места, где ежегодно выращивают грейпфруты и апельсины общей стоимостью 80 миллионов долларов.
“Мы находим состояние контроля в нашем регионе тревожным и обеспокоены теми последствями, которые могут быть его результатом, - сказала Прюетт. - Существует много разных путей, которыми к нам могут проникнуть вредители из Мексики, но больше всего нас волнуют прорехи и ненадежные звенья в нашей инспекционной системе”.
В том, что такие слабые места существуют, подтвердило уголовное дело, связанное с продолжавшимся не менее трех последних лет мошенничеством трех федеральных инспекторов, работавших в городе Ларедо на границе Мексики и Соединенных Штатов.
Эта грандиозная афера, как назвала его Рэй Прюетт, закончилась трагически. Один из контролеров - 40-летний Рафаэль Эдмундо Мело, отец четырех детей, застрелился в собственном жилом трейлере в восточной части Ларедо на следующий день после заседания суда, где узнал о грозящем ему тюремном заключении общим сроком 75 лет.
Столь суровое наказание вытекало из предъявленных ему обвинений, главным из которых было злостное нарушение порядка ввоза мексиканской сельхозпродукции на территорию Соединенных Штатов. Грузовики с зараженными вредителями овощами и цветами Мело и его коллеги неоднократно пропускали в Америку либо после “облегченной” и потому неэффективной процедуры окуривания, либо вообще без нее. Не брезговали они и получением незаработанных сверхурочных выплат.
Обвинения также были выдвинуты против контролирующей наличие вредителей местной компании, которая выписывала мексиканским экспортерам завышенные счета за услуги по окуриванию.
Разработанная всеми участниками криминальная схема работала не менее трех лет - до тех пор, пока ее участники и исполнители не были арестованы в апреле этого года. За это время, утверждают эксперты, деятельность преступников могла нанести огромный ущерб национальному сельскохозяйственному производству.
В обвинительном акте упомянуты семь последних отгрузок в январе и марте, в которые входило более 2,5 миллионов цветов и 28 тысяч фунтов неправильно окуренных свежих брокколи и белокочанной капусты. “Из-за совершенных ответчиками преступлений люди по всей стране ели эту зараженную вредителями растительную продукцию”, - сказал журналистам помощник министра юстиции Сэм Шелдон.
К счастью, все виды вредителей, обнаруженные в рамках расследования этой преступной схемы, оказались не опасными для человека.
“Но если бы они вызвали вспышку какого-нибудь заболевания у растений, - подчеркнул представитель Пограничной службы Мусиа Довалина, - она обошлась бы нам в миллионы долларов”. Не нашли подтверждения и слухи о том, что грузы, отправленные из Ларедо, были заражены сальмонеллой, которая в апреле вызвала сальмонелез у 1200 американцев, из них около 500 - в Техасе.
Ну что ж, в свете открывшихся подробностей деятельности в Ларедо преступной инспекторской группы можно сказать, что нам повезло.
На пяти специально оборудованных в городе и его аэропорту перевалочных пунктах 55 сотрудников таможенной и пограничной службы наблюдают за 28 видами вредителей и возбудителей болезней, наличие которых требует возврата, окуривания или уничтожения зараженных мексиканских овощей и фруктов.
Три “паршивых овцы” составляют в группе чуть более пяти процентов. Но сколько бед они наделали в последние годы, сейчас точно не скажет никто. Может быть, это станет ясно в ходе предстоящего в сентябре  судебного процесса.
Двое обвиняемых еще ожидают приговора федерального судьи. Недавно один из них, инспектор USDA Хосе Омеро Рейес, признан виновным по трем уголовным статьям, включая разрешение ввоза зараженной сельхозпродукции в США в нарушение американского Закона о защите растений (U.S. Plant Protection Act). Первоначально обвиненный по 11 статьям Рейес может быть приговорен к 15 годам тюремного заключения.
Второй обвиняемый, бывший инспектор Роберт Перез, и его адвокат собираются, как они говорят, представить в суде доказательства своей невиновности и положиться на объективность жюри присяжных.
А вот обвиненный по 19 статьям владелец компании Ambush Exterminators житель Ларедо Артуро Рамирес поспешил признать себя виновным по шести из них, включая сговор с подельниками об “удешевленном” окуривании зараженных плодов. Рамиреса может ждать 30-летний срок тюремного заключения.