Большая четверка

Спорт
№39 (910)
Действующие чемпионки Женской НБА баскетболистки «Индиана фивер» досрочно обеспечили себе участие в финале Востока. В серии первого круга они в двух матчах обыграли лучшую команду своей конференции по итогам регулярного розыгрыша «Чикаго скай». Также двумя матчами ограничились «Миннесота линкс» в поединке с «Сиэтл сторм»  и вышли в финал Запада. Их очередными соперницами стали «Атланта дрим» и «Финикс меркьюри» соответственно, которым пришлось выяснять отношения с соперницами в трех матчах.         

 
Перед стартовым матчем серии между «Лос-Анджелес спаркс» и «Финикс меркьюри» состоялась церемония вручения трофея самого ценного игрока (MWP) Женской НБА по итогам регулярного розыгрыша. Специальный приз был вручен лидеру калифорнийской команды 27-летней Кэндис Паркер. Атакующая защитница во второй раз в карьере получила этот трофей и вошла в символический клуб двукратных обладательниц титула MWP. Теперь она в одной компании с легендарными баскетболистками Лисой Лесли, Синтией Купер, Шерил Свуп и Лоран Джексон. Впервые Паркер получила приз в 2005-м, в год своего дебюта в Лиге. В конкурсе-2013 Кэндис (набрала 239 баллов) обошла Маю Мур (218) из «Миннесота линкс» и Елену Деле Донну (189) из «Чикаго скай». В завершившемся регулярном чемпионате Паркер в среднем за матч набирала 17,9 очка и выигрывала 8,7 подборов. 


«Я просто шокирована. Это настоящее потрясение. Я действительно этого не ожидала, так как у нас серьезная конкуренция. Я себя чувствую, как будто у меня появилось намного больше морщин, я стала куда опытнее», - призналась Кэндис. 

 
Но приятное для нее событие было омрачено поражением команды в первом кубковом матче, в который противостояли две звезды Лиги – Паркер и ее коллега по амплуа из «Меркьюри» Дайана Тораси. Эти баскетболистки являются лидерами сборной США и за последние годы завоевали для страны много титулов на международной арене. Но когда они сходятся на площадке и отстаивают интересы своих клубов, то превращаются в непримиримых соперниц. Прошедшая серия только подтвердила эту тенденцию. 


В первом половине тон в игре задавала Паркер (всего она набрала 28 очков, выиграла 8 подборов и сделала 2 блока), и команды ушли на большой перерыв при счете 43:38 в пользу «Спаркс». В третьей четверти усилиями Тораси «Меркьюри» перехватили инициативу и вышли вперед. Они продолжали контролировать ход игры до финальной сирены и победили со счетом 86:75.


Ответный матч в Финиксе с первой минуты до финальной сирены проходил под диктовку баскетболисток «Спаркс». Паркер была неудержима. Она набрала 31 очко и выиграла 11 подборов против 20 очков Тораси. «Спаркс» обыграли соперниц с результатом 82:73 и в серии наступило равенство (1-1). Третья игра прошла в Лос-Анджелесе. В наряженном поединке удача сопутствовала «Меркьюри» - 78:77.       


«Вашингтон мистикс» в первом матче серии в гостях обыграли «Атланта дрим» со счетом 71:56. На итог матча отразилась неудачная игра лидера хозяек площадки Эйнджел Маккоутри, которая набрала 20 очков, однако промазала первые 12! бросков из 14 попыток. Однако в ответной игре у себя в Вашингтоне «Мистикс» не сумели развить успех. «Дрим» выглядели абсолютно по-другому: играли агрессивно, быстро, и победили - 63:45. Все решилось в третьем матча в Атланте. «Дрим» в этот раз не упустили свой шанс и обыграли соперниц – 80:72, выиграв и серию со счетом 2-1.  


Действующие обладательницы высшего титула баскетболистки «Индиана фивер» намерены отстоять свое звание и во второй раз в истории завоевать чемпионские перстни. Они досрочно завершили свою серию с «Чикаго скай», разобравшись с соперницами в двух матчах. Атакующий защитник «Скай» Елена Делле Донне, признанная лучшим новичком 2013 года, в 30 матчах регулярного чемпионата набирала в среднем по 18,1 очка. В первой игре с «Фивер» в ее активе было  20 очков, но это не спасло «Скай» от поражения в домашнем матче в рамках первой в истории команды кубковой серии. Чемпионки выиграли со счетом 85:72. Ответная игра в Индианаполисе проходила под диктовку «Фивер», которые к большому перерыву были впереди с отрывом в 20 очков – 47:27, а встречу выиграли со счетом 79:57. Следует отметить, что «Фивер» вторую половину сезона проводят без одного из своих лидеров и лучшего снайпера в истории команды, форварда Кэйт Даглас, которая в июне травмировала нижнюю часть позвоночника. Она пропустила матчи против «Скай», но в команде надеются, что в финале Востока сможет помочь подругам.        


С лучшими показателями регулярный чемпионат завершили «Миннесота линкс» - 26 побед и 8 поражений. Два года назад они впервые в своей истории завоевали высший титул, но в финале прошлого розыгрыша потерпели поражение в решающей серии от «Фивер» (1-3). В нынешнем сезоне «Линкс» (№1) выступают также очень уверенно и проиграли всего лишь 8 матчей и первенствовали в Западной конференции. Выиграли они и обе стартовые встречи серии против «Сиэтл сторм». Сначала «Линкс» обыграли соперниц на своей площадке в Миннеаполисе, продемонстрировав свои лучшие качества – 80:64, а затем в гостях в напряженном матче вырвали победу со счетом 58:55. 


Для знаменитой Тины Томпсон – форварда «Сторм» этот матч (13 очков и 9 подборов) стал последним в долгой и звездной карьере. Она считалась живой легендой американского баскетбола. 38-летняя Томпсон участвовала в чемпионатах Женской НБА 17(!) сезонов подряд - со дня основания Лиги. Накануне нынешнего чемпионата Тина объявила, что намерена уйти в отставку. 


Обладательница четырех золотых перстней в составе «Хьюстон кометс» (она также играла за «Лос-Анджелес спаркс») сдержала свое слово. После матча с «Линкс» Тина покидала зал под гром оваций трибун. Двукратная олимпийская чемпионка (2004 и 2008) в составе сборной США Томпсон единственная баскетболистка в истории Лиги, набравшая более 7 тысяч очков и выигравшая более 3 тысяч подборов. Она лидер рейтинга снайперов (7488 очка), сыграла больше всех матчей (496) и провела на площадке больше всех минут (16 089). А в списке лучших по подборам занимает второе место (3070).    


Финалы конференции – «Дрим»-«Фивер» и «Линкс»-«Меркьюри» пройдут до трех побед одной из команд.