Победивший Али

Спорт
№39 (910)
Бывший чемпион мира американец Кен Нортон, в 1973 году победивший Мохаммеда Али, скончался в возрасте 70 лет. Он умер в пригороде Лас-Вегаса.  

 
В последние годы Нортон болел раком, пережил несколько инсультов, сердечный приступ. Причиной смерти боксера стал очередной инсульт


В юности Нортон занимался американским футболом, бейсболом и легкой атлетикой, а во время службы в морской пехоте начал заниматься любительским боксом. В 1967 году Нортон перешел в профессионалы. Ринг трижды свел его с самым Мохаммедом Али. Первый бой состоялся 31 марта 1973 года. В этом поединке Али считался фаворитом, однако, Нортон, обладающий очень сильным ударом, обрушил мощь своих кулаков на соперника и сломал тому челюсть. Несмотря на травму, Али сумел продержаться до конца поединка. Но, как утверждали очевидцы, он не мог разговаривать, и в раздевалке едва не потерял сознание. По итогам 12 раундов Нортон победил разделенным решением судей.


Впоследствии Нортон и Али еще дважды встречались: в сентябре 1973 года, когда (Али победил разделенным решением судей, и в 1976 году, когда судьи единогласно отдали победу Величайшему. Их третий бой прошел на переполненном «Янки-Стэдиум» в Нью-Йрке.


В целом, карьера Нортона сложилась весьма интересно, и ринг сводил его с другими корифеями бокса легендарными чемпионами Джорджем Формэном и Ларри Холмсом.


В 1977 году Нортон победил Джимми Янга в бою за звание обязательного претендента на титул чемпиона мира по версии WBC (Всемирный боксерский совет). Однако Леон Спинкс, владевший чемпионским титулом, отказался от боя с Нортоном ради поединка с Али. WBC лишила Спинкса пояса и передала его Нортону, который был объявлен чемпионом. Но вскоре Кен лишился звания, уступив Холмсу.


Всего за свою карьеру Нортон провел 50 поединков. Он одержал 42 победы (33 — нокаутом), потерпел семь поражений, а один бой завершил вничью. Спортивную карьеру Нортон завершил в 1981 году после поражения от Джерри Куни. 
Нортон-старший также известен как отец игрока в американский футбол, выступавшего за «Даллас ковбойс” и «Сан-Франциско-49» Кена Нортона-младшего.  


Покинув ринг, Нортон посвятил себя актерской деятельности, приняв участие в 20 картинах. Также работал в качестве комментатора на телевидении. Самой знаменитой и популярной стала его роль в фильме «Мандинго» 1975 года, где он сыграл раба, которого его хозяин-плантатор тренирует для участия в боях.


В 1986 году Нортон попал в серьезную автомобильную аварию. В ней он получил тяжелые травмы, а его речь в результате случившегося замедлилась.


Легенды уходят постепенно. Джо Фрэйзера не стало пару лет назад. А зимой 2012 года в возрасте 90 лет от сердечного приступа скончался легендарный тренер Анджело Данди, своими руками вылепивший самого Али. Еще один сложный соперник американца Тревор Бербик был убит на Ямайке в 2006-м. Только сам Мухаммед Али все еще жив...  


Из того поколения Великих чемпионов пока лучше остальных держатся Ларри Холмс и Джордж Формэн.  


«Нас было четверо лучших... Али любили больше всего. Но самым лучшим и честным бойцом был Нортон», - сказал Джордж Формэн.  


«Он всегда был добр ко мне, еще, когда я выступал на любительском ринге.  Относился ко мне так, словно я был ему ровня», - говорит Майк Тайсон.


И все же, судьба была благосклонна к Кену Нортону. Он снискал уважение и любовь миллионов болельщиков. Его имя увековечено в «Пантеоне Славы бокса» и «Пантеоне Славы морской пехоты США».