«Сихокс» уже в плей-офф

Спорт
№49 (920)
Photo ESPN

Празднование поклонников «Сиэтл сихокс», отметивших победу в матче с «Нью-Орлеан сейнтс», было зарегистрировано сейсмографами как землетрясение силой от 1,0 до 2,0 баллов. Наиболее сильный толчок был зарегистрирован в первой четверти встречи после удачной комбинации хозяев. В ходе матча болельщики «Морских ястребов» также установили новый мировой рекорд громкости на стадионе (137,6 децибела), на 0,1 децибела превзойдя достижение, установленное в октябре болельщиками клуба «Канзас-Сити чифс». Для сравнения, громкость в 140 децибел соответствует звуку взлетающего реактивного самолета.

 
Неординарным получился ноябрь регулярного розыгрыша чемпионата НФЛ. Три последние недели подряд болельщики получали истинное наслаждение невероятными по накалу и содержанию матчами. Разве могли составители календаря знать заранее, что игры конкурентов по дивизиону «Запад» Американской конференции «Денвер бронкос» и «Канзас-Сити чифс» вызовут столь повышенный интерес, или предсказать такое уверенное выступление «Сиэтл сихокс», возглавивших сводную таблицу чемпионата НФЛ, первыми завоевавших путевку в плей-офф, и обыграть которых будет сложно даже признанным фаворитам.   


«Чифс» прошлый год полностью провалили, и завершили регулярный розыгрыш с худшими показателями во всей Лиге – 2 победы при 14 поражениях. А нынешний чемпионат начали с девяти! побед подряд. Главным «виновником» такого перевоплощения команды был назван новый наставник Энди Рэд, до нынешнего сезона долго возглавлявший «Филадельфия иглс». 


А главным творцом успехов «Бронкос» признали одного из лучших квотербеков в истории НФД Пэйтона Мэннинга, который окончательно поправил свое здоровье, демонстрирует игру высочайшего уровня, и установил несколько индивидуальных рекордов. 


«Бронкос» потерпели первое поражение в седьмом матче, сенсационно проиграв в гостях бывшему клубу Мэннинга - «Индианаполис колтс», и начали погоню за «Чифс». Преследование завершилось успешно: в рамках 11-й календарной недели «Бронкос» дома выиграли у «Чифс». Лучшая атака взломала лучшую оборону - 27:17. До этой встречи «Чифс» только дважды позволили соперникам набрать 17! очков. В дивизионе «Запад» снова наступило двоевластие (по 9-1). 


Равенство сохранилось и после 12-й недели. «Бронкос» в гостях проиграли другим фаворитам розыгрыша «Нью-Ингленд пэтриотс» - 34:31. Ставки в этой встрече были привычно высоки. В холодный вечер лицом к лицу уже в четырнадцатый раз сошлись фавориты Востока, ведомые квотербеками Томом Брэйди и Пейтоном Мэннингом. 


Большинство прогнозов было в пользу «Бронкос» - эксперты считали, что Мэннинг с партнерами набрали рекордный ход, стали в среднем набирать по 40 очков за матч, и остановить их будет сложно.   


«Пэтриотс» («Восток») проиграли на две игры больше, чем «Бронкос», но продолжали погоню за первым местом в Американской конференции. Брэйди четыре игры подряд не блистал, но потом его показатели пошли в гору.  Причиной стало возвращение в строй раннингбека Роба Гронковски и ресивера Дэнни Амендолы. 


Одним словом Брэйди в холодный ветреный вечер в Фоксборо принимал Меннинга, который не любит играть при такой погоде. В последние 12 лет противостояния этих двух выдающихся квотербеков не наскучили  никому, потому, что команды с Томом и Пейтоном выдавали запоминающиеся поединки.  И этот матч не стал исключением. Действительно, счет первой половины превзошел все ожидания: 24:0 – впереди «Бронкос». Все очки подопечные Билла Беличика набрали в результате грубейших ошибок защитников «Пэтриотс». 


А вот защита «Бронкос» сыграла прекрасно, и Брэйди оказался зажат в железных тисках. А после перерыва практически все поменялось. «Патриоты» перестроили свои ряды, свели к минимуму ошибки в обороне, и достаточно уверенно догнали «Бронкос», перевели матч в овер-тайм и дожали соперников. Счет личных встреч стал 10-4 в пользу Брэйди.   


А «Чифс» дома неожиданно проиграли «Сан-Диего чарджерс» - 38:41. Удивляет счет, которые свидетельствует о том подавляющем превосходстве “Чарджерс”. Так много «Чифс» в нынешнем розыгрыше не пропускали. 


Даже в ответной игре с «Бронкос» на своем поле в рамках 13 календарной недели. Матч на самом деле получился захватывающим и удивительным. «Бронкос» во второй раз обыграли «выскочек» из Канзас-Сити – 35:28. Все очки команды набрали после приземления мяча в зачетном поле соперников. Партнеры Мэннинга сделали пять тачдаунов, а хозяева – четыре. 


В очередной раз сказался огромный опыт ковтербека «Бронкос», который провел один из лучших матчей в сезоне, несмотря на то, что две его передачи были перехвачены. Мэннинг сделал точных передач в общей сложности на гроссмейстерские 403 ярда. Пять пасов привели к тачдаунам. В четырех случаях с мячом в «городок» хозяев врывался ресивер Эрик Деккер, который в 8 попытках продвинул мяч на 174 ярда. Деккер первым в истории «Бронкос» сделал 4 тачдауна в одном матче. После этого матча в активе Мэннинга стало 41 тачдаунов в нынешнем сезоне. Это клубный рекорд: год назад на счету Пэйтона было 37 тачдауна. 


«Бронкос» стали вторыми после «Сиэтл сихокс» (дивизион «Запад», Национальная конференция), одержавшими десять побед в сезоне. «Морские ястребы» достигли этой отметки двумя неделями раньше, когда дома переиграли «Миннесота вайкингс» со счетом 41:20. Но долго оставаться в компании с «Бронкос» футболисты из Сиэтла не думали. 


В понедельник вечером они снова вырвались вперед, разгромив дома в другом центральном матче прошедшей недели над «Нью-Орлеанс сайнтс» - 34:7. К слову в нынешнем сезона «Сихокс» выиграли на своей арене все шесть матчей. 


В этот раз они не оставили «Сайнтс» никаких надежд. Один из лучших квотербеков Лиги Дрю Бриз с партнерами были обречены на поражение уже после первой половины встречи, когда счет стал 27:7 в пользу хозяев. 


Молодой ковтербек «Сихокс» Расселл Уильсон, проводящий всего второй сезон в НФЛ,  затмил своего именитого коллегу. 22 передачи Рассела из 30 попыток на общую протяженность 310 ярдов достигли партнеров. Три из них завершились тачдаунами. На счету Уильсона стало 20 тачдаунов в нынешнем сезоне, и он повторил достижение самого Пэйтона Мэннинга за тот же период в начале карьеры. 


С Расселлом «Сихоукс» за два сезона уже одержали 22 победы и выиграли дома все 14 матчей. Он также имеет опыт выступлений в кубковом раунде. В прошлом году, «Сихокс» дошли до  полуфинала конференции, где проиграли «Атланта фалконс» (28:30). Многие эксперты утверждают, что в этот раз Уильсон с партнерами способны замахнуться на большее.
«Сихоукс» («Запад») имеют лучшие показатели в Национальной конфренции. По 9-3 в активе «Нью-Орлеанс сайнтс» и «Каролина пэнтерс» (оба – «Юг»). 8 побед при четырех  поражениях у «Сан-Франциско-49» («Запад»). По 7 побед при пяти проигрышах в активе «Даллас ковбойс», «Филадельфия иглс» (оба – «Восток») и «Детройт лайонс» («Север»). 


В Американской конференции в лидеры вышли «Денвер бронкос» («Запад», 10-2). За ними идут «Канзас-Сити чифс» («Запад», 9-3) и «Нью-Инглен пэтриотс» («Восток», 9-3), а также «Индианаполис колтс» («Юг», 8-4) и «Цинциннати бенгалс» («Север», 8-4).