Рецессия ВЫСШЕГО ОБРАЗОВАНИЯ

Америка
№50 (660)

Экономическая рецессия, в которую, как недавно выяснилось, Америка вступила еще год назад, негативно влияет на все стороны жизни рядового американца. Его тревожит все: рост уровня безработицы, риск лишиться дома, резкое ужесточение условий получения кредитов, значительные потери на фондовых рынках, недостаточная финансовая помощь бизнесам со стороны государства, изменения в налогах и многое другое, что определяет уровень его благополучия и чревато снижением этого уровня.
Тревога охватила и далеко не рядовых американцев, находящихся у руля государственного управления на всех уровнях власти. Их заботит решение проблемы оптимизации расходов в условиях резкого сокращения бюджетных поступлений. К сожалению, как уже отмечают эксперты, среди их приоритетов при определении планов финансирования высшее образование оказывается далеко не на первом месте. И это почувствовали как сами университеты и колледжи, так и те, кто в них уже учится или собирается учиться. Общий вывод: доступность получения высшего образования в Америке начала сокращаться.
В основе такого вывода лежат следующие факторы:
- инициируемое вузами страны сокращение приема абитуриентов и общего количества студентов;
-  значительное повышение платы за обучение, призванное компенсировать недостаток финансирования со стороны штатов;
- дополнительное усложнение условий получения студенческих займов;
- повышение требований на приемных экзаменах и ужесточение сроков подачи заявлений в вузы.
Штатные университеты Флориды уже объявили о сокращении приема абитуриентов в течение ближайших трех лет. Огромная система штатных университетов Калифорнии, в которой обучается 450 тысяч студентов, сообщила о плане сократить их число в предстоящем году на 10 тысяч человек. Такие же планы обсуждаются в вузах штатов Теннесси и Вашингтон. В вузах и школах начинают сокращать число профилирующих дисциплин и дополнительных курсов. И это происходит  в нынешних условиях, когда оставшиеся без работы американцы остро нуждаются в доступности различных форм переквалификации.
Некоторые наблюдатели полагают, что тенденции сокращения числа студентов будут противостоять как общественность, так и законодатели, выделяющие средства на образование. Но затормозить ее в условиях оскудения государственной казны на всех уровнях власти скорее всего окажется невозможным. Число выпускников школ, которые не смогут поступить в существующие разного уровня финансирования вузы страны, будет увеличиваться.
Особое беспокойство всех, кто хочет ныне получить высшее образование, вызывает рост платы за обучение. Так,  ожидается, что во Флориде она вырастет на 15%, а в штате Вашингтон - на 20%. В недавно опубликованном отчете National Center for Public Policy and Higher Education (NCPPHE) отмечается, что с 1982 по 2007 годы эта плата увеличилась на 439% с учетом инфляции, тогда как средний семейный доход американцев за этот же период вырос лишь на 147%.
За последнее десятилетие более чем вдвое увеличилось количество студентов, обращавшихся за займами на обучение. Причем шансов на их получение у студентов из малоимущих семей было меньше, чем у более состоятельных. Президент NCPPHE Патрик Коллан считает, что возникает серьезная опасность превращения системы высшего образования страны в элитарную, недоступную для тех, кто не может заплатить за обучение. По его словам, «уже сейчас Америка оказывается среди малого количества государств, где 25-34-летние рабочие оказываются менее образованными, чем более старшие по возрасту».
В отчете  NCPPHE были определены соотношения между размером расходов на обучение (плата за обучение, жилье и питание, различные поборы за вычетом финансовой помощи) и средним бюджетом семьи студента. Так, в 2007 году расходы на обучение в государственном четырехгодичном университете составляли 28%, а в таком же частном – 76% от семейного бюджета.
Эти показатели выглядят еще более неприятно для малоимущих семей. Для них, например, доля затрат на обучение в государственном университете составила в прошлом году 55%, тогда как в период 1999-2000 годов - 39%. Для обучения в общинных колледжах таким семьям приходилось отдавать в прошлом году 49% дохода в сравнении с 40% за период 1999-2000 годов.
Беспокойство по поводу прогрессирующей тенденции сокращения доступности высшего образования в Америке содержится в недавно опубликованном отчете National Association of State Universities and Land-Grant Colleges. В нем также приводятся данные о существенном повышении доли расходов на образование в бюджете средней американской семьи. Fнализируются различные пути перехода на более дешевые формы обучения (заочное обучение, усиление школьных программ с соответствующим сокращением программ в вузах), к которым в порядке эксперимента начинают прибегать университеты и колледжи страны.
Проблема значительного роста платы за обучение волнует Molly Corbett Broad – президента American Council on Education. Она, в частности, указала на штат Род-Айленд, где предприняли необычный шаг и увеличили плату за обучение в середине учебного года  на 6.5% в трех штатных колледжах. Совет руководителей Университета штата Нью-Йорк проголосовал за увеличение платы за обучение на 310 долларов за семестр. В штате Айдахо  местные колледжи и университеты попросили у законодателей разрешения увеличить плату за обучение на 10%. В штате Невада заговорили о росте этой платы на 25%.
До недавнего времени у штатных вузов доля средств, предоставляемых штатом, составляла не менее четверти их общих доходов. И поскольку у этих вузов были и другие источники финансирования, штат, оказываясь перед необходимостью сокращения расходов на образование, больше средств отдает школам, а не вузам. Так, в Калифорнии губернатор А.Шварценеггер предложил сократить финансирование вузов штата на 460 млн. долларов. В штате Канзас губернатор К.Себелиус предложила сократить на 3% штатную долю в бюджете школ на этот год и на 4% - в следующем году.
Уже отмеченная тенденция сокращения числа студентов получила более конкретную оценку в исследовании правозащитной группы Enlace Florida.  Она подсчитала, что при такой тенденции 40 тысяч латиноамериканских школьников не смогут до 2012 года поступить в государственные университеты Флориды. Руководитель школьной системы этого штата Марк Розенберг указывает: «Проблема состоит в том, что у нас нет средств для того, чтобы, приняв в вузы всех желающих, обеспечить должный уровень их обучения».
Сейчас невозможно предсказать, как проблема рецессии высшего образования в Америке будет воспринята новым президентом Б.Обамой. Можно лишь ожидать, что она вряд ли окажется среди столь же злободневных, как безработица, кредитное оживление бизнеса, повышение потребительского спроса. Последствия отношения к этой проблеме как ко второстепенной негативно скажутся на экономике страны лишь через полтора десятка лет. Поэтому сейчас ее разрешение целиком и полностью ложится на плечи родителей тех, кто уже учится в вузе или желает в ближайшем будущем стать его студентом.