У “ВОЛКОВ” НОВЫЙ УКРОТИТЕЛЬ

Спорт
№51 (661)

Редчайший случай: с начала регулярного чемпионата НБА в шести клубах сменились главные тренеры. Последним в числе неудачников оказался теперь уже бывший наставник «Сакраменто кингс» Реджи Теус. В списке безработных он оказался после Пи-Джея Карлесимо из «Оклахома-Сити тандерс», Эдди Джордана из «Вашингтон визардс», Сэма Митчелла из «Торонто рэпторс», Рэнди Уиттмэна из «Миннесота тимбервулвс» и Мориса Чикса из «Филадельфия-76».
Место Рэнди Уиттмэна в «Тимбервулвс» занял вице-президент по баскетбольным операциям Кевин Макхэйл.
Судьба Уиттмэна была предрешена по завершении домашней встречи с «Лос-Анджелес клиперс». «Волки» были разгромлены на своей арене одной из худших команд Лиги со счетом 84:107, после чего баскетболисты из Миннеаполиса прочно обосновались в конце турнирной таблицы Западной конференции. Терпению владельца команды Глена Тэйлора пришел конец. Он решил срочно встретиться с Макхэйлом и обсудить создавшуюся кризисную ситуацию за закрытыми дверями. На другой день в прессе промелькнуло сообщение о том, что босс уговаривал вице-президента стать... главным тренером.  
«В начале сезона у нас были определенные цели и надежды, которые не оправдались. Очень разочарован результатами команды, но я верю, что она способна на большее. Необходимо что-то менять, впереди три четверти чемпионата и еще есть время, чтобы добиться  прогресса в нынешнем году. И я надеюсь, что Евин сможет вывести команду из кризиса», – заявил Глен Тэйлор.
Весной 2005 года «Тимбервулвс» оказались в подобной ситуации и Тэйлор сумел убедить Макхэйла уволить главного тренера Флипа Сондерса, под началом которого команда неоднократно пробивалась в плей-офф. Однако, имея такого блестящего лидера, как большой форвард Кевин Гарнетт, «Волки» стабильно вылетали из розыгрыша Кубка после первого же круга. И тогда Макхэйл, в свое время пригласивший Сондерса, согласился  временно занять место уволенного наставника. Под его руководством концовку того чемпионата «Волки» провели намного лучше: выиграли 19 матчей и проиграли 12 встреч. Но сезон завершился, и Макхэйл вернулся в менеджмент команды, а на место главного тренера пригласил Рэнди Уиттмэна.
В этот раз при встрече с вице-президентом Тэйлор завел разговор о том, чтобы тот возглавил тренерскую бригаду «Тимбервулвс» на постоянной основе. Босс сумел упросить своего подчиненного и, получив его согласие, официально объявил об увольнении  Уиттмэна. Кевин Макхэйл считается своим человеком в «стае волков». Он начал работать в менеджменте команды из Миннеаполиса 15 лет назад, сразу по завершении в 1993 году карьеры профессионального игрока. На протяжении многих лет он играл на позиции большого форварда в «Бостон селтикс» под началом одного из лучших наставников в истории НБА Реда Ауэрбаха. Макхэйл вместе с легендарным форвардом Ларри Бердом и центровым Робертом Паришем составляли, возможно, сильнейшую переднюю линию за все годы существования североамериканской баскетбольной Лиги. Игра этих парней доставляла огромное наслаждение всем истинным поклонникам этой игры. Ведомые ими бостонские «Кельты» не раз завоевывали Кубок НБА.
Работа Кевина Макхэйла в менеджменте «Тимбервулвс» первоначально вызывала оптимизм. Он провернул несколько удачных сделок с целью усилить состав команды. А в одном случае проявил удивительную проницательность, пригласив в клуб юного вундеркинда Кевина Гарнетта, со временем превратившегося в звезду первой величины. Макхэйл опекал талантливого форварда и связывал с ним будущее «Волков». «Миннесота тимбервулвс»  представляли грозную силу. Они медленно и уверенно приблизились к высшему эшелону Лиги, но завоевать даже один титул им не удалось. За 12 лет, проведенных в составе «Волков», он неоднократно приглашался для участия в матчах «Все звезды НБА», но ни разу не играл в финале Кубка. Более того, вместе с остальными «Волками» он не пробивался даже в финал Западной конференции. Для «Тимбервулвс», как правило, плей-офф заканчивался после первого же круга.
Несколько лет назад Кевин Гарнетт публично выразил свои претензии руководству клуба. Он заявил, что оно не предпринимает достаточно усилий для того, чтобы укрепить состав. Гарнетт даже потребовал обменять его в другой клуб. Макхэйлу пришлось приложить немало усилий, чтобы уговорить лидера остаться в команде. Но в «Тимбервулвс» не произошли существенные перемены. Вице-президент не смог выполнить свое обещание. И Гарнетт ушел. Его переход в «Бостон селтикс» стал одним из значительных событий последних лет. Прошлым летом «Кельты» усилились еще одной звездой Лиги - атакующим защитником Рэем Алленом. Вместе с капитаном «Селтикс» Полом Пирсом Гарнетт и Аллен создали «большой треугольник», который спустя 22 года привел команду к победе в розыгрыше Кубке НБА. Таким образом, Кевин в дебютном сезоне за «Кельтов» стал обладателем чемпионского перстня.
А вице-президент «Тимбервулвс» за прошедшие годы совершил несколько очевидных промахов. Он проглядел талантливого форварда Брэндона Роя на драфте-2006, и парень достался «Портленд трейлблэйзерс». Спустя год, когда «Волки» имели №7 выбора, Макхэйл остановился на Кори Бриваре, который до сих пор себя ничем не проявил. На последнем драфте Макхэйл выбрал восходящую звезду О-Джея Майо, но тут же, непонятно зачем, отправил его в «Мемфис гризлис». Прошло несколько месяцев, и Майо стал одним из главных претендентов на звание «Лучший новичок сезона».
Обозреватели вспомнили, что когда весной 2005 года Кевин Макхэйл в качестве главного тренера возглавил «Волков», тогда в команде играли Кевин Гарнетт, разыгрывающий Сэм Кассел (нынешний партнер Гарнетта по «Селтикс»), форвард Уолли Щербяк (ныне «Кливленд кавалиерс») и атакующий защитник Латрелл Спрювелл (уже не играет). Но даже с этими парнями «Тимбервулвс» не удалось выиграть ничего. Теперь же новому главному тренеру приходится работать с молодыми игроками. Зато Макхэйл получил возможность проявить свои истинные тренерские способности.    
“Я уверен в нем и в баскетболистах”, - подчеркнул Глен Тэйлор. - “В команде собраны талантливые ребята. Они способны демонстрировать баскетбол, который доставил радость болельщикам”, - заметил новый главный тренер.
Дебют Кевина Макхэйла на этом посту состоялся в том самом матче, в котором наставник «Юта джаз» Джерри Слоун отметил свой 20-летний юбилей. «Волки» проиграли встречу у себя дома - 96:99. К слову, Слоун как главный тренер «Джазменов» также проиграл свой дебютный матч. 
Под началом Макхэйла «Тимбервулвс» проиграли и второй матч. Они уступили “Денвер наггетс” со счетом 105:116. Форвард “Наггетс” Кармело Энтони повторил рекорд НБА по количеству очков, набранных за одну четверть матча. Всего набрал 45 очков, причем 33 из них - в третьей четверти. Впервые в истории Лиги 33 очка в одной четверти сумел набрать игрок “Сан-Антонио сперс” Джордж Джервин, который отличился 9 апреля 1978 года. В воскресенье Макхэйлу и поклонникам «Тимбервулвс» пришлось пережить еще одно разочарование. «Волки» проиграли в гостях «Лос-Анджелес лейкерс» - 86:98. Это было восьмое подряд поражение «Тимбервулвс». В понедельник серия растянулась до девяти поражений. “Тимбервулвс” проиграли в гостях “Сакраменто кингс” - 103:118.
* * *
Литовский центровой “Кливленд кавалиерс» Жидрунас Илгаускас побил командный рекорд по общему количеству выигранных подборов - 5228. Илгаускас установил это достижение в матче регулярного чемпионата против “Торонто рэпторс” (114:94). Илгаускас превзошел рекорд, принадлежавший Брэду Догерти. 
В матче с “Рэпторс” команда Леброна Джеймса установила еще два рекорда. “Кавалиерс” стали первыми в истории НБА, выигравшими девять подряд матчей регулярного чемпионата с разницей в 12 или более очков, а лидер кливлендцев Леброн Джеймс стал автором клубного рекорда по количеству перехватов мяча - 735 удачных попыток.
* * *
Выиграв у «Вашингтон визардс» со счетом 122:88, «Бостон селтикс» одержали 21 победу в 23 матчах на старте чемпионата. Так удачно «Кельты» никогда не начинали сезон. Это новый рекорд клуба. «Я всегда был большим любителем истории спорта. Сегодня мы вписали свои имена в славную книгу достижений «Селтикс». Для каждого из нас это знаменательное событие», — сказал после игры Кевин Гарнетт, набравший 11 очков, выигравший 12 подборов и сделавший 7 результативных передач.
В следующем матче «Селтикс» обновили рекорд - дома они обыграли «Нью-Орлеанс хорнетс» - 94:82 - и с лучшими показателями - 22 победы при двух поражениях - лидируют во всей Лиге.
В понедельник “Селтикс” одержали 23-ю победу в чемпионате. Дома они обыграли “Юта джаз” - 100:91. Это 15-й подряд выигрыш “Кельтов”.
* * *
Защитник «Нью-Йорк никс» Каттино Мобли завершил свою карьеру из-за болезни сердца. О своем решении он объявил на пресс-конференции в тренировочном центре «Никс». Игрок рассказал, что у него нет другого выбора, подтвердив диагноз врачей – гипертрофическая кардиомиопатия. «Специалисты предупредили: будешь играть - рискуешь жизнью. Я вынужден был подчиниться, несмотря на то, что очень хочу продолжить играть в НБА. Но у меня другого выбора нет“, - сказал 33-летний Мобли, проведший в НБА 11 сезонов.
Однако ему не удалось сыграть за «Никс» ни одного матча. Еще недавно он выступал за «Лос-Анджелес клиперс», но вместе с форвардом Тимом Томасом был обменен в “Никс”  на большого форварда Заха Рэндолфа.
Но прежде чем предстать перед новыми партнерами, он обязан был (таковы требования в НБА) пройти медицинское обследование. И в процессе обычной проверки врачи нью-йоркской команды выявили у него серьезные проблемы с сердцем. Их вердикт бы очень  суровым - с баскетболом надо кончать!