КУБОК ЛОМБАРДИ 2008/2009 • ГОНКА ЗА ТИТУЛ

Спорт
№2 (664)

ПЛЕЙ-ОФФ • Первый круг
Американская конференция
«САН-ДИЕГО ЧАРДЖЕРС» (№4, 8-8) - «Индианаполис колтс» (№5, 12-4) - 23:17 (от)
«Майами долпинс» (№3, 11-5) - «БАЛТИМОР РЭЙВИНС» (№6, 11-5) - 9:27
(были свободны «Теннесси тайтанс» (№1, 13-3) и «Питсбург стилерс» (№2, 12-4).
Национальная конференция
«АРИЗОНА КАРДИНАЛС» (№4, 9-7) - «Атланта фалконс» (№5, 11-5) - 30:24
«Миннесота вайкингс» (№3, 10-6) - “ФИЛАДЕЛЬФИЯ ИГЛС» (№6, 9-6-1 ничья) - 14:26
(были свободны «Нью-Йорк джайнтс» (№1, 12-4) и «Каролина пэнтерс» (№2, 12-4)

Болельщики Нью-Йорка были близки к осуществлению своей мечты - увидеть в кубковом раунде одновременно две команды города - «Джайнтс» и «Джетс». Однако их в очередной раз ждало разочарование. Особенно расстроены поклонники «Летчиков», не сумевших пробиться в плей-офф. Домашнее поражение в последнем туре от «Майами долпинс» вычеркнуло их из числа соискателей Кубка Ломбарди. А вот «Гиганты» - действующие обладатели главного трофея НФЛ - продолжают отстаивать высший титул. Завершив регулярный розыгрыш с лучшими показателями в Национальной конференции, они вступят в спор со второго раунда. «Джайнтс» на всех этапах плей-офф (до «Супер-Боул») имеют преимущество своего поля.  
Несмотря на то, что «Джайнтс» несколько смазали концовку чемпионата, они досрочно обеспечили себе выход в плей-офф. После серии блестящих побед подопечные Тома Коглина потерпели два поражения подряд, однако оставались в числе лидеров за счет того, что проигрывали и основные конкуренты по дивизиону «Восток» и Национальной конференции. В предпоследнем 15-м туре чемпионам предстоял важнейший матч с «Каролина пэнтерс», которые к тому моменту также обеспечили себе первое место в дивизионе «Юг». Противостояние этих команд должно было назвать лучшую команду конференции. «Гиганты» принимали соперников на родном «Джайнт-Стэдиум». В холодную, ветреную и снежную погоду хозяева вырвали победу в дополнительное время - 34:28.
Стало очевидно, что независимо от результатов заключительного 16-го тура «Джайнтс» и «Пэнтерс» завершат регулярный розыгрыш под номерами №1 и №2 в Национальной конференции. Кроме них в кубковый раунд также досрочно пробились «Атланта фалконс» («Юг») и «Аризона кардиналс» («Запад»). На остальные две путевки претендовали четыре  команды. Две из них представляли дивизион «Восток» - «Даллас ковбойс» (9-6) и “Филадельфия иглс» (8-6 - при одной ничьей). В дивизионе «Север» одинаковые показатели имели «Миннесота вайкингс» и «Чикаго биерс» - по 9 побед и 6 поражений.
Основные события развернулись в Филадельфии, где встречались конкуренты за путевку в плей-офф - «Иглс» и «Ковбойс». Хозяева сенсационно разгромили соперников - 44:6 и вышли в кубковый раунд. «Биерс» неожиданно проиграли в Хьюстоне «Тексанс» - 24:31 и завершили сезон. А «Вайкингс» на последних секундах вырвали победу у «Джайнтс» - 20:19 благодаря филд-голу кикера Райана Лонгуэлла, точно пробившего мяч с 50 ярдов.       
В начале декабря нью-йоркские болельщики стали в открытую говорить о том, что «Джайнтс» и «Джетс» способны наконец переписать летопись чемпионатов НФЛ и впервые сойтись в «Супер-боул». Команда Эрика Манджини к тому времени довольно уверенно шла к победе в дивизионе «Восток» Американской конференции, и были все предпосылки, что она без проблем выйдет в плей-офф. Однако в игре «Джетс» неожиданно наступил спад - одна неудача сследовала за другой, и в итоге дело дошло до того, что матч заключительного тура с «Майами долфинс» мог стать для «Летчиков» решающим. Они с 9 победами скатились на третье место в своем дивизионе, отставая от «Долфинс» и «Нью-Ингленд пэтриотс» на один выигрыш. Но надежды у «Летчиков» оставались, ведь играть с флоридской командой предстояло дома.
Матч был во многом принципиален. «Долфинс» в нынешнем сезоне совершили невероятный взлет вверх. Год назад они завершили регулярный розыгрыш с худшими показателями во всей Лиге и повторили антирекорд НФЛ - 1 победа при 15/!/ поражениях. Затем в команду пришел новый главный тренер Тони Спарано, и вскоре «Долфинс» получили нового квотербека Чада Пеннингтона, который в течении восьми лет выступал за... «Джетс». Но этот одаренный спортсмен ни один чемпионат не сыграл полностью из-за хронических травм, и руководство нью-йоркской команды решило избавиться от него. Пеннингтон оказался в «Долфинс», а «Джетс» подписали контракт с одним из лучших квотербеков в истории НФЛ 39-летним Бреттом Фавром, решившим продолжить карьеру.
До 12-го тура за судьбу «Джетс» не стоило беспокоиться. В активе команды было восемь побед и четыре поражения, и казалось, что по завершении регулярного чемпионата она окажется в числе соискателей Кубка Ломбарди. Однако все сложилось не так, как того желали поклонники команды. Одни видели причины неудачи в том, что игроки подустали. Другие считали, что Фавр долго сыгрывался с новыми партнерами. Третьи иронизировали, что подопечные Манджини и сам тренер уже видели себя в плей-офф. К этому следует добавить, что заключительные матчи Фавр играл с поврежденным правым плечом (стала сказываться старая травма). 
Последний матч регулярного розыгрыша «Джетс» проиграли - 17:24. Чад Пеннингтон сыграл отлично. 22 его паса из 30 (на общую протяженность 200 ярдов) дошли до партнеров, а два завершились тачдаунами. Фавр сделал 20 точных пасов в 40 попытках (на общую протяженность 233 ярдов), а одна передача была голевой. Зато три его паса перехватили соперники, и ошибки квотербека перечеркнули все надежды «Джетс». Это было четвертое в последних пяти матчах поражение подопечных Манджини. Никогда ранее в истории НФЛ команда, имевшая в своем активе 8 побед после 12 туров, не оставалась за бортом плей-офф. Зрители проводили «Джетс» оглушиительным свистом и требовали отставки Манджини. 
«Поверьте, я вовсе не думал о реванше. Нам нужна была победа, и каждый из нас сделал все для этого», - заметил после игры довольный результатом Чад Пеннингтон. А вот Бретт Фавр признался, что может завершить карьеру. Он назвал две причины: травму плеча и проигрыш «Дельфинам»: «Сейчас я отправлюсь домой, отойду за неделю и приму решение. Я еще ни с кем не говорил об этом. Многие могут говорить, что я старый, отработавший свое... Возможно, эти люди будут правы. Пока я могу сказать, что у меня не все в порядке со здоровьем. Надо выяснить, что происходит с моим плечом. Но я чувствую, что у меня есть незавершенные дела. Именно поэтому мне не хочется говорить об отставке».
Заключительный тур назвал худшую команду в истории НФЛ. Отныне антирекорд принадлежит «Детройт лайонс», которые проиграли все 16 матчей регулярного чемпионата. До этого был только один случай, когда команда завершила предварительный раунд с нулем в графе победы. В 1976 году «Тампа-Бэй бакканирс» проиграли все 14 встреч.
Плей-офф начался с неожиданности. В Сан-Диего «Чарджерс» в овер-тайме вырвали победу у «Индианаполис колтс» и испортили праздник квотербеку гостей Пэйтону Маннингу. Накануне он в третий раз в карьере был назван самым полезным игроком по итогам регулярного чемпионата и повторил высшее достижение Бретта Фавра. Игра против «Чарджерс» для Маннинга-старшего вряд ли стала худшей в чемпионате. Он сделал все, что было в его силах. 25 пасов из 42 (на общую протяженность 310 ярдов) дошли до адресата, и один завершился тачдауном. Но его партнеры не смогли нейтрализовать реактивного ранингбека Даррена Спролеса, который стал героем матча. «Чарджерс» решили сделать ставку на него после того, как во второй четверти из-за травмы покинул поле основной ранинбек Ладэйниан Томилсон. Хозяева повели свои атаки по земле, и Спролес оказался в своей стихии. Он нес мяч 22 раза и продвинулся с ним на 105 ярдов. Даррен дважды внес мяч в зачетное поле «Колтс». Его тачдаун в дополнительное время стал победным для «Чарджерс». Это была пятая подряд победа команды из Сан-Диего - четыре предыдущие они одержали на финише регулярного чемпионата и зацепились за путевку в плей-офф. «Чарджерс» стали 9-й в истории командой, пробившейся в кубковый раунд с равными показателями - 8-8, и третьей, преодолевшей первый круг.
Радость поклонников «Майами долпинс» было короткой. «Дельфинам» не удалось преодолеть первый круг плей-офф. Они были сокрушены на своем поле во встрече с «Балтимор рэйвинс» - 9:27. Балтиморцы всегда славились игрой в обороне. Свои лучшие качества они продемонстрировали в матче с «Долпинс». Чад Пеннингтон с партнерами оказался зажат в жестких тисках защитников гостей.  В 16 матчах регулярного розыгрыша соперники перехватили лишь семь пасов квотербека “Долпинс”. “Рэйвинс” сделал то же самое четыре раза... в одной игре.
«Аризона кардиналс» дома обыграли «Атланта фалконс» - 30:24, а «Филадельфия иглс» в гостях переиграли «Миннесота вайкингс» - 26:14.
***
Национальная футбольная лига приняла решение о том, что в 2009 году в выставочном матче турнира встретятся «Нью-Инглэнд пэтриотс» и «Тампа-Бей бакканирс». Игра состоится на стадионе «Уэмбли» в Лондоне. Это будет третья показательная игра, которая пройдет в Великобритании. Первый матч - в 2007 году  собрал на «Уэмбли» около 83 тысяч зрителей. В нем участвовали «Нью-Йорк джайнтс» и «Майами долпинс».
“Про-Боул” (матч «Все звезды НФЛ») сезона-2009/2010 пройдет на арене Dolphin Stadium в Майами – на неделю раньше “Супер-Боул”, который также будет сыгран именно на этом стадионе. В истории НФЛ это будет всего лишь второй подобный случай, когда обе игры состоялись на одной и той же арене. В 1967 году участников «Про-Боул» и «Супер-Боул» принимал знаменитый Coliseum в Лос-Анджелесе. Стоит отметить, что «Про-Боул» впервые с 1979 года пройдет не на Гавайях.
“Про-Боул“-2010 пройдет 31 января, “Супер-Боул” – 7 февраля.

В полуфиналах конференций встречаются:
АМЕРИКАНСКАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Теннесси тайтанс» (№1) - «Балтимор рэйвинс» (№6)
«Питсбург стилерс» (№2) - «Сан-Диего чарджерс» (№4) 
НАЦИОНАЛЬНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Нью-Йорк джайнтс» (№1) - «Филадельфия иглс» (№6)
«Каролина пэнтерс» (№2) - «Аризона кардиналс» (№4)