Холодно... Теплее... Горячо!

Америка
№7 (930)
Нью-йоркские законодатели всерьёз подумывают о легализации азартных онлайн-игр на территории штата.

Предполагается, что соответствующий законопроект будет подготовлен еще до весны. Если билль получит одобрение на всех уровнях власти, то уже в следующем году ньюйоркцы смогут проигрывать деньги с кредитных и дебетовых карт в покер, рулетку, а также другие популярные игры на смартфонах, планшетах и стационарных компьютерах. 


Интересно, что идею онлайн-гэмблинга ещё недавно отвергали все политики имперского штата. Свою позицию они изменили после того, как губернатор Крис Кристи легализовал онлайн-игры в Нью-Джерси, и уже за первые шесть недель штат заработал $8.4 миллиона. Реальные доходы оказались даже больше, чем прогнозировалось. 


По прикидкам демократов, один только покер в интернете может приносить нью-йоркскому бюджету более $300 миллионов ежегодно. Общие же доходы от индустрии могут достигнуть $500 – $700 миллионов. 


Самый большой плюс отрасли онлайн-игр заключается в том, что она не требуют первоначальных затрат. Для примера, на реализацию идеи строительства одного реального казино уходит 3–4 года и почти $500 миллионов. Виртуальные же покер и рулетка могут быть запущены уже через месяц после одобрения билля. Поэтому единственное, что останется губернатору Куомо и мэру Ди Блазио – ждать, когда миллионы потекут в бюджет города и  штата. 


«Все влиятельные люди Нью-Йорка понимают, что онлайн-гэмблинг является настоящей золотой жилой, – говорит Мэтт Уайт, модератор сайта по карточному покеру. – Жажда денег, в конечном счёте, обязательно возьмёт верх. Главное – заставить людей верить в пользу и необходимость азартных игр в интернете».


Лично я нисколько не сомневаюсь, что Куомо и другие демократы организуют хорошо продуманную кампанию для популяризации интернет-гэмблинга. 


Несколько десятилетий назад нью-йоркские чиновники уже навязали народу лотерею, против которой так яростно выступали религиозные организации. Тогда политики заявили, что доходы от лотереи пойдут на образование, и без этой меры качество обучения в школах резко упадёт. 


Как результат, сегодня многие ньюйоркцы считают покупку билетов Mega Millions или Powerball благим делом. Мол, даже в случае проигрыша деньги пойдут школьникам и учителям. 


Первой влиятельной структурой, которая официально высказалась против онлайн-гэмблинга в Нью-Йорке, стала Консервативная партия (Conservative Party). Консерваторы убедительно просят губернатора Куомо искать другие источники дохода и ни в коем случае не идти по стопам Нью-Джерси, Невады и Делавэра. 


Пять главных минусов онлайн-игр выглядят так.


Во-первых, данная индустрия не увеличивает количество рабочих мест. 


Активность игроков будут курировать работники казино, которые уже много лет следят за посетителями игровых залов. Единственные, кто могут заработать на данном бизнесе – крупные рекламные агентства, так как Куомо и его однопартийцы сделают всё возможное, чтобы заставить ньюйоркцев играть через интернет. 


Более того, по статистике 23% онлайн-гэмблеров играют в рабочее время. Следовательно, работоспособность ньюйоркцев заметно упадёт, поскольку офисные сотрудники начнут осваивать покер и рулетку. Этот вид  “времяпрепровождения”  гораздо сильнее с точки зрения психологической зависимости, чем социальные сети. В Неваде, например, многие бизнесы  уже вынуждены ставить на компьютеры программы, блокирующие интернет-игры. Впрочем, азартные работники всё равно играют - со своих смартфонов. 


Во-вторых, организаторы виртуальных казино до сих пор не научились идентифицировать несовершеннолетних игроков. Как результат, ежедневно тысячи американских школьников открывают аккаунты по карточкам родителей и проигрывают большие суммы.


Показательный случай недавно произошёл в Неваде. Там 13-летний ребёнок, мечтавший о велосипеде за $900, решил поиграть в покер по отцовской дебетовой карте. 


«Как только выиграю необходимую сумму, сразу же прекращу играть», - думал он. 


За три часа тинейджер проиграл $12 тысяч. Отец, естественно, пришёл в ярость и связался с модератором виртуального сайта. Последний возвращать деньги отказался на основании того, что мужчина сам раскрыл сыну «секретную информацию» (год рождения, девичья фамилия матери, номер драйвер-лайсенса и т. п.). 


Подобные случаи, к сожалению, происходят регулярно. 


В-третьих, онлайн-гэмблинг является одной из лучших сфер для отмывания денег, полученных  от торговли наркотиками и проституции. Это уже доказали мексиканские картели, отмывавшие миллионы долларов через виртуальный покер и рулетку с помощью подкупленных модераторов интернет-сайтов и профессиональных хакеров. 


Схема обмана оказалась настолько сложной, что американские спецслужбы так и не смогли разгадать грандиозную аферy, и вынуждены были  попросту блокировать   сайты. 


Более того, виртуальные игры всегда вызывали недоверие Налоговой службы (IRS). Скрыть миллион долларов, выигранный в лотерею, довольно сложно. А вот утаить от налоговых офицеров выигранные в игре  в виртуальный блэк-джек деньги – проще простого. Это мошенничество уже  детально описано в интернете.


Чтобы онлайн-гэмблинг стал финансово прозрачным, Нью-Йорк должен создать отдельную структуру, включив туда  самых разных специалистов – программистов, математиков, налоговых экспертов и т. д. 


Более того, наказания за мошенничества с онлайн-играми должны быть увеличены. Я не нашёл ни одного случая, когда аферисты, предлагавшие американцам играть в заведомо проигрышную игру, отправились бы за решётку. 


В-четвёртых, вслед за легальными онлайн-казино моментально появятся нелегальные, и игроки попросту не смогут их различать. Уже сегодня не менее 70 тысяч ньюйоркцев играют в покер через сайты, зарегистрированные на Барбадосе и Каймановых островах. 


Кстати, карибские виртуальные казино довольно редко обманывают клиентов. Они мастерски обводят вокруг пальца федеральные ведомства, но посетителям предлагают привлекательные условия. Поэтому даже после легализации азартных игр многие предпочтут иметь дело с нелегальными провайдерами. 


В-пятых, ещё в 2001 году американские доктора назвали онлайн-игроков «самой психологически зависимой группой среди всех любителей азартных игр». 


«Это то же самое, что заставить бывшего наркомана хранить на столе пакет с кокаином или папиросу с марихуаной, а бывшего алкоголика – держать в холодильнике коробку с пивом или открытую бутылку виски, - говорит психолог Том Эппс. – Нет ничего более подлого, жестокого и циничного, чем подталкивать людей к пропасти».


Эппс абсолютно прав. Грань между возможностями и желаниями ньюйоркцев постепенно стирается. Ещё вчера им приходилось ехать на автобусе в Атлантик-Сити, чтобы сыграть в карты, рулетку или «однорукого бандита». Сегодня они уже могут добраться до Квинса, где расположено первое в Большом Яблоке казино. А завтра азартные игры, похоже, придут в дом каждого человека. 


Кстати, разработчики приложений для смартфонов уже объявили конкурс на самое оригинальное напоминание о выгоде онлайн-гэмблинга. Это означает, что на смартфоны заядлых игроков скоро начнут приходить звуковые, видео и текстовые сообщения с призывами сыграть и попытаться выиграть “пару миллионов”. Индустрия азарта проникнет в каждый дом, и спрятаться от неё уже не получится.