КУБОК ЛОМБАРДИ-2008/2009 • 43-й «СУПЕР-БОУЛ»: “СТИЛЕРС” - “КАРДИНАЛС”

Спорт
№5 (667)

 В предстоящее воскресенье Национальная футбольная Лига получит нового чемпиона. Прежние владельцы Кубка Ломбарди «Нью-Йорк джайнтс» передали свои полномочия после матчей второго раунда плей-офф. «Гиганты», завершившие регулярный розыгрыш с лучшими показателями в Национальной конференции, на родном «Джайнтс-Стэдиум» проиграли «Филадельфия иглс» (11:23).
Итог встречи был признан одним из наиболее неожиданных в нынешнем чемпионате. Не меньший сюрприз преподнесли своим поклонникам «Аризона кардиналс», которые на этом же этапе со своего пути убрали вторую команду конференции «Каролина пэнтерс». Аризонцы переиграли фаворитов на их же поле (23:13) и вышли в финал Национальной конференции. В противостоянии за право играть в «Супер-Боул» футболисты «Кардиналс» одолели «Иглс» (32:25) и впервые в своей истории получили возможность оспаривать главный трофей НФЛ.
Как он выглядит, знает только один игрок из аризонской команды - 37-летний Курт Уорнер. В 2000 году его признали самым ценным игроком... «Супер-Боул». Но тогда у Уорнера не было ничего общего с «Кардиналс». Он был лидером «Сент-Луис рэмс», которые в главном матче чемпионата выиграли у «Теннесси тайтанс» (23:16). Теперь он во второй раз сыграет в «Супер-Боул». «В нас никто не верил. Но мы огорчили скептиков и заслужили право оспаривать Кубок Ломбарди», - заявил Курт Уорнер в Тампа-Бэй, куда он с партнерами по команде прибыл в понедельник. К слову, «Кардиналс» - первая команда за последние тридцать лет, которая со скромными девятью победами (при семи поражениях) в регулярном розыгрыше дошла до «Супер-Боул».
А соперник у аризонской команды очень именитый. «Питсбург стилерс» - одни из самых титулованные в НФЛ. Они пять раз владели Кубком Ломбарди. Четыре победы «Стилерс» приходятся на 70-е годы прошлого столетия и связаны с именем легендарного тренера Чика Ноила. С перерывом в три гола подопечные Большого Чика сделали два победных дубля - в 1975/1976 и 1979/1980. Та команда вошла в историю американского спорта как первая «династия» в НФЛ. Пятую победу «Стилерс» поклонникам команды пришлось ждать очень - вплоть до 2006 года. В промежутке команда из Питсбурга сумела один раз пробиться в «Супер-Боул»-1996, но стала жертвой «Даллас ковбойс» (27:17). Три года назад «Стилерс» в шестой раз вышли в «Супер-Боул» и завоевали свой пятый чемпионский титул, обыграв в решающем матче «Сиэтл сихоукс» (21:10).
По числу побед (5) они сравнялись с «Сан-Франциско-49” и «Даллас ковбойс». Однако абсолютно лучший показатель имеют «49”, которые побеждали во всех своих пяти «Супер-Боул». «Ковбои» трижды терпели поражение в главных матчах, а «Стилерс» - один раз. Теперь у них есть шанс стать самой титулованной командой НФЛ. Для этого им нужно сделать еще один решающий шаг - выиграть в воскресенье у «Аризона кардиналс».
Многие эксперты считают, что «Стилерс» способны взойти на вершину. Команда укомплектована отличными мастерами и у нее есть высококлассный квотербек Бэн Ретлисбергер - один из главных творцов победы трехлетней давности. А ведь тогда он играл всего второй сезон в НФЛ. Накануне «Супер-Боул»-2006 многие считали, что Бен опять перегорит, как это с ним случилось годом раньше в финале конференции, когда его по всем статьям переиграл коллега из «Нью-Ингленд пэтриотс» Том Брэйди. Но во встрече с «Сихоукс» он предстал настоящим бойцом и продемонстрировал свои истинные возможности. Сегодня в команде играют еще несколько человек, которые вместе с ним добыли Кубок Ломбарди в том матче.
Таким образом, в 43-м «Супер-Боул» сойдутся команды, квотербеки которые имеют по одному чемпионскому перстню. Этого не скажешь о главных тренерах команд. Именно этот факт, который бурно обсуждается, придает предстоящему матчу дополнительную интригу. Два года назад Майк Томлин и Кэн Уайзенхант входили в тренерский штаб «Питсбург стилерс». Когда в отставку ушел главный тренер команды Билл Коугер, все думали, что его преемником станет Уайзенхант, занимавший в команде более высокую должность. Однако менеджмент «Стилерс» сделал ставку на афроамериканца Томлина. А обиженный Уайзенхант принял предложение возглавить «Кардиналс», и теперь ему предстоит настроить своих подопечных на битву с командой, о которой он знает почти все.
Если победят «Стилерс», 36-летний Майк Томлин станет самым молодым главным тренером чемпионов НФЛ и вторым афроамериканцем, приведшим команду к триумфу в розыгрыше Кубка Ломбарди. Первым является Тони Данджи, под началом которого «Индианаполис колтс» завоевали этот трофей два года назад. К слову, «Супер-Боул»-2007 был особым. Впервые в истории обеими командами руководили темнокожие наставники. Более удачливый Тони Данджи обыграл Лоуви Смита из «Чикаго бэрс».