ВОЗВРАЩЕНИЕ ДИНОЗАВРОВ

Спорт
№5 (667)

Вслед за шведом Матсом Сундином вернулись к активному хоккею Брендан Шанахэн и Клод Лемье. Последний сильно удивил специалистов и болельщиков. Он вроде как завершил карьеру шесть лет тому назад и о нем стали забивать. Но вдруг неожиданно напомнил о себе: 43-летний форвард подписал двухлетний контракт с “Сан-Хосе шаркс”.
Именно в команде из канадского Ванкувера Сундин отметил «дебют» после возвращения в НХЛ в конце декабря. Из двух команд, претендовавших на скандинава - «Нью-Йорк рейнджерс» и «Кэнакс» - 37-летний скандинав отдал предпочтение второй.
Играть в Североамериканской Лиге он начал в «Квебек нордикс». А последние 13 сезонов (с 1995 по 2008 год) швед провел в «Торонто мейпл лифс». За эти годы он успел завоевать олимпийское «золото» (2006 год) и выиграть мировой чемпионат (1998), получил немало индивидуальных призов в НХЛ, но ему не довелось подержать в руках Кубок Стэнли. Ни «Нордикс», ни «Мейпл лифс» на этот трофей по-настоящему не претендовали. Отдав предпочтение «Кэнакс» он, по утверждению специалистов, на первое место поставил не чемпионский перстень. Иначе бы оказался в команде с Манхэттена. Победили деньги. В кассе «Рейнджерс» было только пять миллионов долларов, а в кассе «Кэнакс» - вдвое больше...
Прошлый сезон Брендан Шанахэн завершил в «Рейнджерс» (сыграл 73 матча и набрал 46 очков по системе гол плюс пас - 23+23) . В составе этой команды он отыграл два чемпионата и надеялся в ней же продолжить карьеру. Но в течение всего лета бузрезультатно ждал предложения о контракте. Перед началом первенства связался с генеральным менеджером «Нью-Джерси девилс» Лу Ламориелло, но не получил конкретного ответа. К слову, Ламориелло пришел в «Девилс» в 1987 году, когда команда выбрала на драфте юного Шанахэна. Спустя четыре года Брендан стал свободным агентом и подписал контракт с «Сент-Луис блюз». За Шанахэна в «Девилс» в качестве компенсации получили защитника Скотта Стивенса, с которым выиграли три Кубка Стэнли. Брендан также трижды пил шампанское из Серебряного Кубка, но уже вместе с партнерами по «Детройт ред уингс».
Всего в НХЛ он провел 21 чемпионат (не считая нынешнего), сыграл 1940 матчей, забил 650 голов и набрал 1340 очков. На прошлой неделе он открыл счет своим голам после возвращения в «Девилс». Произошло это в гостевой встрече с «Нэшвилл предэйторс» спустя три дня, после того, как Брендан отметил свое 40-летие. Главный тренер «Дьяволов» Брент Саттер в начале второго периода принял неожиданное решение. Он выпустил на лед Шанахэна, когда команда получила численное большинство. И вскоре Брендан оказался в тесных объятиях счастливых партнеров. Ветеран открыл счет. В итоге «Девилс» выиграли со счетом 3:1. Это был 651-й гол Шанахэна, и он занял 11-е место в списке бомбардиров НХЛ...
Свыше 17 тысяч зрителей в Сан-Хосе встретили гулом одобрения появление на льду 43-летнего форварда «Шаркс» Клода Лемье. Ему же достался гром аплодисментов после матча, в котором победила его команда - 2:1.
«Невероятно. Я не мог поверить своим ушам, когда мне сказали, что он возвращается. Я сказал, что это невозможно. Но он вернулся и играет с таким же вдохновением, как и раньше«, - не мог скрыть свой восторг главный тренер «Монреаль канадиенс» Ги Карбоно, который играл вместе с Лемье в канадской команде еще в 80-х годах. 
“Трудно описать, что я пережил в этот вечер. За результат, правда, особо не волновался - “Шаркс» вообще редко проигрывает дома. Меня волновало другое. Чем больше мне говорили, что возвращение невозможно, тем больше я хотел играть. И не хотелось упасть в грязь лицом. Надеюсь, я оправдал надежды тренера, партнеров и болельщиков» - сказал после игры Клод (он провел всего семь минут), и признался, что пережил те же чувства, как в 18 лет, когда дебютировавшие в НХЛ.
В сильнейшей хоккейной Лиге мира Лемье играл в течение 24 сезонов. Он четырехкратный обладатель Кубка Стэнли. Первый в своей карьере трофей завоевал в 1986 году вместе с «Монреаль канадиенс». Два триумфа он отметил с «Нью-Джерси девилс» в 1995 и 2000 годах. Еще один чемпионский перстень завоевал в составе «Колорадо авеланш» в 1996 году. В 1995-м его признали лучшим игроком розыгрыша Кубка Стэнли. В кубковых турнирах Лемье забил 80 голов и занимает девятое место среди бомбардиров матчей плей-офф.
В 2003 году Клод Лемье сыграл за «Девилс» последний, как он предполагал, матч в НХЛ и вместе с семьей поселился в Финиксе. Он признался, что стал подумывать о возвращении два года назад, но только осенью получил одобрение на семейном совете.
Генеральный менеджер команды из Сан-Хосе Даг Уилсон предложил Лемье двухсторонний контракт - с «Шаркс» и с фарм-клубом «Вустер шаркс». Клод принял условие и отправился играть за вустерских «Акул». За них он провел 23 матча, забил три гола, сделал 8 голевых передач и убедил всех, что готов играть за главную команду.
«Это не было подарком от нас. Он заслужил право вернуться в Лигу», - отметил Даг Уилсон, присутствовавший на всех играх с участием Клода Лемье.
«Мы уверены, что Клод усилит игру нашего четвертого звена», - сказал главный тренер «Шаркс» Тодд Маклеллан.