БОЙ воды с газом

Нью-Йорк
№7 (669)

Как-то раньше не доводилось слышать, что мы в Нью-Йорке потребляем из крана нефильтрованную воду. Между темАДже с 1993 года федеральное ведомство по охране природы Environmental Protection Agency исключило Нью-Йорк из перечня населенных пунктов страны, где водопроводная вода требует фильтрации перед направлением ее населению. Вместе с Нью-Йорком подобную привилегию имеет не более десятка крупных городов США.
И вот сейчас некоторые городские официальные лица высказывают острое беспокойство по поводу того, что планируемое бурение газовых скважин в районах штата, где находятся основные подземные источники воды для Нью-Йорка, приведет к загрязнению последних и соответственно к необходимости затраты огромных средств на сооружение очистных сооружений.
Буровые компании собираются начать бурение скважин для добычи газа на месторождении Marcellus Shale, часть которого заходит в пределы северной части штата Нью-Йорк. Технология бурения и добычи требует закачки в скважины миллионов галлонов воды со специальными химикатами. Эксперты полагают, что она позволит получить из этого месторождения триллионы кубических футов натурального газа.
Понятно, что сторонники бурения говорят об огромных выгодах, которые получит Нью-Йорк и другие округа штата от потребления не привозного, а собственного газа. Речь идет о больших финансовых доходах, об открытии значительного количества рабочих мест, о резком повышении налоговых сборов.
Однако противники утверждают, что все эти выгоды и доходы чреваты исключительно большими расходами, которые возникнут, если питьевая вода будет загрязнена в ходе бурения скважин. Среди таких противников член Горсовета Нью-Йорка Джим Дженнаро – председатель комитета по защите природы. Он предупреждает коллег, что для очистки воды, которую будут пить ньюйоркцы после освоения газовых месторождений в штате, потребуется 20 миллиардов долларов.
Добыча газа в штате Нью-Йорк впервые началась еще в ХIX веке. Геологам в течение многих десятилетий было известно, что в месторождении Marcellus Shale, на территории которого расположено 30 округов штата, накоплено 500 триллионов куб.футов газа.
Ввиду сложной структуры подземных пород, в которых растворен газ, специалисты-газовики планируют проводить вертикальное и горизонтальное бурение с применением гидравлического дробления  этих пород, чтобы облегчить выход газа на поверхность.
Эта технология применяется уже в течение 30 лет. Но если 15 лет назад на бурение одной скважины требовалось около 100 тысяч галлонов воды, то сегодня для такой работы требуется до 5 млн.
Опасность состоит в том, что в бурильную воду добавляются такие химикаты, как ядовитые и канцерогенные бензены и формальдегиды, а также этилен-гликоль, глютеральдегид и различные очистители.
В связи с ростом цены за газ, а также окончанием строительства газопровода  от Корнинга до Рамапо, применение гидродробления становится экономически достаточно эффективным.
Поэтому в начале 2008 года ряд компаний, делающих бизнес на газе (такие, как Chesapeake Appalachia LLC, Chesapeake Appalachia LLC Fortuna Energy, Inc. и EOG Resources, Inc.), устремились в северные районы штата Нью-Йорк, чтобы застолбить выгодные участки, и обратились за разрешением на бурение в штатное Управление по охране природы.
В настоящее время в штате эксплуатируется 13000 скважин нефти и газа. На территории округов Schulyer, Steuben, Chemung, Livingston и Allegany в 2007 году было добыто 19.7 млн. куб. футов газа. В прошлом году выдали около 50 новых разрешений на бурение.
Судя по всему, в условиях нынешней жесткой экономической рецессии «газовая лихорадка» поутихнет надолго. Если до июля 2008 года было выдано 48 разрешений на бурение скважин (из 77 запросов), то уже в октябре 9 компаний – операторов пробурили только 31 скважину. Причем ни одного разрешения не было дано на бурение на территории водяных слоев, откуда вода направляется в Нью-Йорк. Правда, операторы их и не просили.
Среди тех, кто говорит о большом риске развертывания в штате работ по добыче газа, Ал Апплетон – бывший руководитель нью-йоркского Управления по защите природы. Это именно тот человек, благодаря усилиям и политике которого федеральное Агентство по защите природы разрешило городу не фильтровать питьевую воду. Будучи убежденным, что химикаты буровой воды в значительной степени загрязнят эту воду, а очистка ее потребует громадных затрат, Апплетон выступает за полный запрет бурения на территории подземных источников воды, направляемой в Нью-Йорк. «Добиться 100%-ной очистки будет невозможно», - говорит он.
Такую же позицию занимает и директор штатного Управления по защите природы Александр Граннис. Его ведомство сейчас готовит аналитические материалы относительно последствий применения метода гидродробления твердых пород и нынешней осенью планирует провести с участием жителей северных округов штата публичные слушания по оценке перспектив газового бурения.
Что же касается таких слушаний в Нью-Йорке, то Граннис считает возможным ограничиться лишь письменными обращениями городских законодателей, которые, как он уверяет, будут обязательно учтены. Граннис, судя по всему, стремится убить двух зайцев – запретить бурение на территории подземных источников воды, но разрешить его в других, более безводных районах штата.
Водоснабжение Нью-Йорка идет из двух водных бассейнов, расположенных в горах Кэтскилл к западу от реки Гудзон, и в районе Кротон к востоку от Гудзона. 90% нефильтрованной воды город получает из Кэтскилла. Остальная, поступающая из Кротона, пока тоже не фильтруется, но городу сейчас приходится строить для нее очистительный завод, т.к. снижение качества воды привело к тому, что в 2006 году разрешение её не фильтровать было отменено. Понятно, что строить еще одно очистительное предприятие для воды из Кэтскилла не входит в планы городских властей.
Дженнаро, придумавший участие в предпринимаемых городскими властями усилиях для получения в 1993 году разрешения на потребление нефильтрованной воды, обратился с запросом в Управление по защите природы насчет риска загрязнения воды химикатами, если бурение будет проводиться на водоносных территориях. Он уверен, что ответ будет утвердительным и это поможет запретить бурение на данных территориях.
Правда, бывшие руководители Управления Эмили Ллойд и Пол Раш старались найти компромисс и предложили  не полностью запретить бурение, а создать особые охранные зоны на водоносных территориях. Это же предложение они направили соответствующему штатному управлению. Недовольный таким результатом Дженнаро продолжает убеждать в необходимости полного запрета руководителя городского управления Стивена Лоуитса.
Масла в дискуссию подлил еще один член Горсовета - Питер Валлоне Мл. Он потребовал, чтобы в случае потери городом права на потребление нефильтрованной воды штат профинансировал вынужденное строительство очистительного предприятия.
Дискуссия, подогревающая войну между газом и водой, продолжается. Будем надеяться, что она будет бескомпромиссной и закончится в пользу Дженнаро.