Как спасти фрилэнсеров?

Нью-Йорк
№13 (675)
Администрация мэра Майкла Блумберга продолжает ломать голову над тем, как помочь людям, работающим «самим на себя» (self-employed). Эта категория населения оказалось самой незащищённой в период финансового кризиса. Фактически фрилэнсеры не могут рассчитывать ни на пособие по безработице, ни на бесплатное здравоохранение.
«Один из способов помочь фрилэнсерам – создать специальный фонд, который решит проблемы безработицы, обеспечит доступную медицину и гарантирует налоговые льготы», - сказал Блумберг.
На сегодняшний день, количество фрилэнсеров в Нью-Йорке превышает 15% от числа работающих горожан. Это люди самых разных специальностей – сантехники, электрики, строители, водители, художники, артисты, маркетологи, рекламные агенты и т. д. Уровень же безработицы в большом Яблоке поднялся до 7.4% в феврале (в среднем по стране – 8.1%).
«Если вы работаете в компании и неожиданно теряете работу, то вам положено пособие от работодателя, - напоминает мэр. – Если вы работаете самостоятельно и теряете всех своих клиентов, то вы моментально остаётесь без средств к существованию».
Напомним, что в Нью-Йорке уже существует Профсоюз фрилэнсеров (Freelancers Union - FU), насчитывающий свыше 65 тысяч членов. «Если федеральное правительство или власти штата частично компенсируют членские взносы в профсоюз, то это уже будет большой помощью фрилэнсерам, - сказала Сара Горовиц, президент FU. – Многие люди находятся без работы и не в состоянии платить даже членские взносы».
Представитель офиса Блумберга Эндрю Брент рассказал, что в данный момент обсуждается законопроект налоговой скидки для фрилэнсеров: «Независимые работники находятся в группе риска, поэтому мы хотим максимально сократить их налоговые расходы. С каждой тысячи долларов, которую необходимо заплатить в качестве налогов, фрилэнсеры смогут сэкономить до трёхсот долларов».
На мой взгляд, Блумберг не сможет эффективно помочь фрилэнсерам и все обещанные налоговые скидки, бенефиты и льготы будут доступны лишь малой части независимых работников. И вот почему. Сотни тысяч иммигрантов работают на кэш и стараются не упоминать о своей деятельности в официальных документах. Более того, большинство из этих людей является иммигрантами (63% от общего числа фрилэнсеров согласно данным Бюро трудовой статистики) и плохо разговаривает по-английски.
Вряд ли какой-нибудь русскоязычный водитель мини-вэна, зарабатывающий на частных грузоперевозках, согласится платить взносы в Профсоюз фрилэнсеров. Да и зачем? События последних лет показали, что деятельность профсоюзов бывает эффективна лишь в том случае, когда они защищают работников крупных компаний (вспомните забастовку служащих метрополитена или сотрудников бродвейских театров). 
«Если вы художник и торгуете собственными картинами в собственном магазине, расположенном в нижнем Манхэттене, то власти пойдут вам на встречу, - размышляет мойщик стёкол Тодд Файзер, житель Квинса. – В моём положении, когда работы становится меньше с каждым днём, гораздо выгоднее скрыть реальные доходы, чем претендовать на какие-либо бенефиты».
На мой взгляд, Профсоюз фрилэнсеров, с которым связывают своё будущее 65 тысяч человек, и на который так рассчитывает мэр Блумберг, ничем не отличается от тысяч ассоциаций, коалиций, организаций и центров, выбивающих для своей деятельности государственные гранты. В доказательство приведу четыре «бесценных» совета руководителей FU начинающим фрилэнсерам (вероятно, огромный кусок работы профсоюза):
1) Перед тем, как начать карьеру независимого работника, внимательно изучите ваши профессиональные навыки. Подумайте, кто бы вас нанял и почему.
2) Обеспечьте себя хорошей медицинской страховкой, которая полностью покроет услуги врача (как именно – неизвестно – авт.).
3) Обзаведитесь хорошим бухгалтером, который имеет опыт работы с клиентами-фрилэнсерами. Так у вас не возникнет проблем с IRS.
4) Не живите одним днём. Смотрите на профессиональные перспективы. Может быть, в будущем для карьерного роста вам стоит подумать о работе в компании... 
Не удивлюсь если эту «невероятно полезную» инструкцию Профсоюз фрилэнсеров включит в свой ежегодный отчёт о проделанной работе. Что уж тут сказать? Типичный пример деятельности типичной «некоммерческой организации» Нью-Йорка.
В заключение остаётся сказать, что план помощи нью-йоркским фрилэнсерам внешне выглядит как план спасения американских домовладельцев. Чем больше вникаешь в его суть, изучаешь тонкости и поправки, тем больше приходишь к выводу, что реальной пользы от него нет...