СТУДЕНЧЕСКИЙ ЧЕМПИОНАТ США • “МАРТОВСКОМУ БЕЗУМИЮ” - 30 ЛЕТ!

Спорт
№14 (676)

«Большая четверка»
Детройт, 4-6 апреля, 1/2 финала
Коннектикут (№1) - штат Мичиган (№2)
Северная Каролина (№1) - Вилланова (№3)
Победители пар в финале разыграют высший титул студенческого чемпионата США.

Год 2009-й назовет нового чемпиона. Прежние обладатели почетного трофея баскетболисты Канзасского университета сложили свои полномочия во втором круге розыгрыша общенационального кубка. Они проиграли команде Университета штата Мичиган (№2), которая в итоге первенствовала в зоне «Средний Восток». В «Большой четверке» зону «Восток» будет представлять Университет Коннектикут, зону «Запад» - Университет Вилланова, а зону «Юг»  - Университет Северная Каролина.
Нынешний кубковый раунд студенческого чемпионата США совпал с тридцатилетием матча, который, как утверждает абсолютное большинство экспертов, «изменил баскетбол».  Финал розыгрыша 26 марта 1979 года, в котором сошлись две лучшие команды - Университет штата Индиана и Университет штата Мичиган, - вошел в спортивную летопись страны как одно из наиболее ярких событий. После него отношение к студенческому баскетболу в корне изменилось. Почти рядовое соревнование превратилось в мероприятие, которое привлекает к себе внимание миллионов, и по популярности (особенно это касается игр «Большой четверки») конкурирует с финальным матчем чемпионата Национальной футбольной лиги «Супер-Боул» и с «Всемирной серией» чемпионата Национальных бейсбольных лиг. Словосочетание «мартовское безумие» вошло в обиход одновременно с первым студенческим чемпионатом страны с 1939 года, кубковый раунд которого совпал с первым месяцем весны. В дальнейшем календарь розыгрыша не менялся, и март предоставлен розыгрышу общенационального кубка. Но с 1979 года в этом месяце всю страну охватывает настоящая «баскетбольная лихорадка». Все остальные спортивные события в этот период отходят на второй план. «Мартовское безумие» затмевает даже матчи регулярного чемпионата НБА, когда решается судьба путевок в плей-офф. Телевизионный рейтинг поединков университетских команд очень высок, не говоря о матчах с участием команд «Большой четверки». 
Но за прошедшие 30 лет неизменным остается рекорд, установленный в 1979 году. Телевизионный рейтинг финала того розыгрыша до сих является наивысшим в истории студенческих чемпионатов. Сезон 1978/79 выявил две лучшие команды, игра которых доставляла огромное наслаждение: Университет Мичиган и Университет Индиана.  Кульминация чемпионата наступила с финалом, в котором сошлись баскетболисты этих вузов. В составе каждой из команд был игрок, который впоследствии превратился в живую легенду НБА и навсегда вписал свое имя в летопись мирового баскетбола. За Мичиган выступал Ирвин «Мэджик» Джонсон, за Индиану - Ларри «Легенд» Берд. Команда Джонсона выиграла у команды Берда - 75:64. Тот финал изменил многое, в том числе и атмосферу турнира...   
Действующие чемпионы США баскетболисты Университета Канзас выступали в зоне «Средний Запад» под №3 (25 побед и 7 поражений). Выше них стояли Университет Луисвилл (№1, 28-5), Университет штата Мичиган (№2, 26-6) и Университет Уэйк-Форест (24-6). В зоне «Запад» четверку фаворитов составили Университет Коннектикут (№1, 27-4), Университет Мемфис (№2, 31-3), Университет Миссури (№3, 28-6) и Университет Вашингтон (№4, 25-8). В зоне «Восток» номера с 1-го по 4-е получили Университет Питсбург (28-4), Университет Дьюк (28-6) - ее возглавляет знаменитый наставник Майк Кшишевски, под началом которого национальная сборная США с тримуфом выступила на Олимпиаде-2008 в Пекине, Университет Вилланова (26-7) и Университет Ксавьер (25-7).
В квартет сильнейших зоны «Юг» вошли Университет Северная Каролина (№1, 28-4), Университет Оклахома (№2, 27-5), Университет Сиракьюз (№3, 26-9) и Университет Гонзага (№4, 26-5). 
Если судить по номерам, первые должны входить в «большую четверку». Однако  студенческий чемпионат всегда отличается своей непредсказуемостью, и очень часто прогнозы не сбываются. Только раз в истории студенческих чемпионатов квартет лучших составили все первые номера зон. Произошло это в прошлом году. В полуфиналах играли Канзас - Северная Каролина (84:66) и Мемфис - Лос-Анджелес (78:63). В финале Канзас обыграл Мемфис (75:68).
В нынешнем розыгрыше из этой четверки только баскетболисты Университета Северная Каролина удостоились высшего номера посева. Мемфис получил №2, Канзас - №3, Лос-Анджелес - №6. Поэтому шансы подопечных Роя Уильямса на победу в чемпионате многие считали более предпочтительными. К тому же в распоряжении известного тренера есть два игрока, которые в прошлом году заявили о себе во весь голос. Это большой форвард Тайлер Хэнсброг и разыгрывающий Тай Лаусон. О первом специалисты говорят, что «этот белый парень играет, как черный парень. Ему еще в прошлом году прочили место в одной из команд НБА, но Хэнсброг отказался участвовать в ежегодном драфте и предпочел продолжить учебу в университете. Так поступил год назад и Лаусон. За прошедшее время они возмужали, окрепли, добились заметного прогресса в игре и стали настоящими лидерами своей команды. Надо отметить, что Рою Уильямсу практически удалось сохранить боевой состав, и потому его дружина наиболее опытная. 
Некоторые специалисты отдавали предпочтение команде Университета Дьюка, которую возглавляет знаменитый Майк Кшишевски с колоссальным опытом работы в студенческом баскетболе. За последние 35 лет было только два случая, когда в студенческом чемпионате команды побеждали дважды подряд. В розыгрышах 1991 и 1992 годов это сделали баскетболисты Университета Дьюка (в третий раз Кшишевски привел свою команду к высшему титулу в 2001 году). Спустя 15 лет (в 2006 и 2007 годах) победный дубль сделала команда Университета Флорида.   
В первую неделю плей-офф были сыграны матчи двух кругов, и список претендентов на высший титул сократился до 16 команд - по четыре в каждой зоне. В числе соискателей трофея не было команды Университета Уэйк-Форест (№4), неожиданно проигравшей баскетболистам Университета штата Кливленд (№13) - 69:84. В полуфинал зоны «Средний Запад» вышли Аризона (№12), Луисвилл (№1), Мичиган (№2) и Канзас (№3).
В зоне «Запад» также не обошлось без сенсации - во втором круге из борьбы выбыла команда Университета Вашингтон (№4), уступившая баскетболистам Университета Пердью (№5) - 74:76. В четверку также вошли Коннектикут (№1), Мемфис (№2) и Миссури (№3).
В зонах «Восток» и «Юг» борьбу продолжили все фавориты, соответственно Питсбург (№1), Дьюк (№2), Вилланова (№3) и Ксавьер (№4), а также Северная Каролина (№1), Оклахома (№2), Сиракьюз (№3) и Гонзага (№4).     
В полуфиналах зон Луисвилл выиграл у Аризоны (103:64),Мичиган - у Канзаса (67:62), Коннектикут - у Пердью (72:60), Миссури - у Мемфиса (102:91), Питсбург - у Ксавьера (69:55), Вилланова - у Дьюка (77:54), Северная Каролина - у Гонзаги (98:77), Оклахома - у Сиракьюз (84:71).
Затем состоялись финалы зон, которые определили состав «Большой четверки». Все эти матчи носили чрезвычайно упорный характер. Мичиган выиграл у Луисвилла (64:52), Конннектикут - у Мемфиса (82:75), Вилланова - у Питсбурга (78:76), а Северная Каролина - у Оклахомы. Этот матч вызывал особый интерес. Встречались, с одной стороны, команда с лучшим игроком сезона в составе, а с другой - лучшая студенческая баскетбольная дружина. В команде Университета Оклахомы главной фигурой является лучший центровой Лиги Блейк Гриффин. В команде Университета Северная Каролина есть баскетболист -  большой форвард Тайлер Хелсброг - единственный, кто способен нейтрализовать юного гиганта из Оклахомы. Именно ему Рей Уильямс поручил опекать Гриффина. Однако один из партнеров всегда страховал Тайлера. Последний полностью был сосредоточен на игру в обороне. И тем не менее Гриффин сумел набрать 23 очка. Зато полностью были выключены из игры снайперы команды Оклахомы. Они смазали первые 15/!/ бросков из трехочковой зоны, и только две «трешки» в 19 попытках достигли цели. 
Команда Университета Северная Каролина (№1) второй год подряд и в 18-й раз в своей истории пробилась в «большую четверку». Столько же раз на заключительном этапе розыгрыша играли баскетболисты Университета Калифорния из Лос-Анджелеса.
4 апреля в одном полуфинале подопечным Роя Уильямса предстоит игра с баскетболистами Университета Вилланова (№3). В другом полуфинале в тот же день сойдутся Университет Коннектикут (№1) и Университет штата Мичиган (№2).
Финальный матч состоится 6 апреля.