А ты знаешь, кто и сколько тебе должен?

Америка
№17 (940)
Правительство США может всего за одну неделю сократить уровень безработицы, преступности и смертности, если раздаст населению невостребованные активы (unclaimed assets).
 
К такому выводу пришла инициативная группа из штата Вашингтон, подсчитавшая, что около половины американцев забыли получить причитающиеся им по закону деньги от различных ведомств и учреждений – инвестиционных и пенсионных фондов, налоговой службы, обанкротившихся банков, ипотечных компаний, расформированных профсоюзов, страховых и медицинских бизнесов и т. п.
 
«Государство должно народу примерно $18 миллиардов, то есть около $55 каждому жителю, - рассказывает Рич Дэйвик, житель Сиэтла. – Эти деньги выдаются по первому требованию, однако проблема заключается в том, что большинство американцев даже не подозревает, что им кто-то должен».
 
Дэйвик начал изучать систему невостребованных активов после того, как сам оказался в курьёзной ситуации. В 2008 году он потерял работу, затем продал дом, чтобы расплатиться за дорогостоящую операцию на сердце, и, в конечном счёте, оказался в крохотной комнате на окраине Сиэтла с арендной платой в $300. 
 
«Жизнь шла под откос, и я уже начал задумываться о приюте для бездомных, - вспоминает он. – Денег не хватало на простейшую еду. Однажды я встретил на улице парня, с которым учился в школе, и рассказал ему о своих несчастьях. Он задал мне несколько вопросов, а на следующий день сообщил – государство должно мне $62 тысячи».
 
Дэйвик не поверил услышанному, но потом быстро понял, что деньги действительно принадлежат ему. 
«Почти 30 лет своей жизни я работал на форму W2 и исправно платил налоги, - рассказывает он. – У меня было несколько страховок, сберегательных бондов, контрактов с государственными организациями, инвестиции в виде ценных бумаг. Как следствие, мне задолжали сразу 12 структур  – от Департамента труда до Департамента по делам ветеранов».
 
«Сначала я обрадовался, но потом пришёл в ярость, - рассказывает он. – Я не мог понять, почему мне никто не передал эти деньги раньше. Видимо госслужащие надеялись, что Рич Дэйвик умрёт в нищете и причитающимся ему активам можно будет найти другое применение».
 
Благодаря $62 тысячам вашингтонец быстро встал на ноги. Он снял хорошую квартиру, купил машину, нашёл работу, поправил здоровье и заново женился. Вся его жизнь изменилась благодаря им же заработанным, но утаенным государством деньгам.
 
Национальная практика скрытия невостребованных активов, фактически, является незаконной. Государство и частные компании, которым оно покровительствуют, никогда не забывают о долге рядовых граждан – счета за коммунальные услуги, страховки, банковские платежи приходят на дом точно в срок и дублируются, если человек на них не реагирует. 
 
Людей загоняют в долговые ямы и делают банкротами после высоких пошлин и штрафов, вмешательства сборщиков долгов. Однако государство никогда не сообщает тяжело работающему человеку, что в невостребованных активах хранится его доля. 
 
«За последние 10 лет около 120 тысяч американцев покончили жизнь самоубийством из-за финансовых проблем, - говорит Вэл Макдэл, эксперт по борьбе с депрессией. – По крайней мере, четверть из них могла претендовать на деньги, хранящиеся в федеральных активах. Это абсурдно, но возврат невостребованных сумм принёс бы гораздо больше пользы, чем все дорогостоящие государственные программы по предотвращению самоубийств».
 
Интересно, что позабытые $18 миллиардов принадлежат, в основном, тяжело работающим и законопослушным людям, которые содержали и продолжают содержать армию трудоспособных получателей различных пособий. 
Эти люди копили на хорошие пенсии и беззаботную старость, образование для детей и покупку недвижимости, но в какой-то момент запутались в сложных финансовых законах. 
 
Так, в Мэне произошёл случай, когда человек получил миллион долларов от своего давно умершего прадеда. Последний не оставил завещания и суд продал имущество, отправив деньги в невостребованные фонды. Там они хранились в течение нескольких десятилетий, пока совершенно случайно о них не узнал потомок миллионера.
 
Одним из самых больших должников являются департаменты, связанные с военной службой. Если бы все ветераны боевых действий запросили причитающиеся им по закону деньги, то армейский бюджет затрещал бы по швам. 
 
Сегодня, к сожалению, герои Ирака и Афганистана находятся в глубочайшей депрессии. Они не могут найти работу, регулярно предпринимают попытки самоубийства, сталкиваются с трудностями во время адаптации к нормальной жизни. Многие из них подавлены нехваткой средств к существованию.
 
Теперь – о самом главном. 
Большинство независимых аналитиков считает, что 80% денег, хранящихся в невостребованных активах, никогда не вернутся к законным владельцам. Следовательно, астрономическая сумма, которая теоретически принадлежит американцам, продолжит увеличиваться. К 2050 году она может достигнуть $250 миллиардов, то есть четверти триллиона. 
Итак, почему же жители США не забирают свои деньги? 
 
Первая причина – проблемы со здоровьем. Ежегодно тысячам людей ставятся страшные диагнозы вроде рака, ВИЧа и туберкулёза. Многие попадают в аварии и становятся инвалидами. Люди предпенсионного возраста всё чаще страдают синдромом Альцгеймера. 
 
Физические и эмоциональные переживания часто отражаются на памяти. Человек либо полностью забывает о своих финансовых делах, либо откладывает их решение на второй план. 
 
Кому-то это может показаться абсурдом, но между деятельностью фармацевтических компаний и невостребованными активами существует прямая связь. Людей «закармливают» лекарствами (в частности, антидепрессантами) до такой степени, что буквально превращаются их в роботов. 
 
Вторая причина – стремительно увеличивающееся население штатных и федеральных тюрем, которое медленно, но стабильно приближается к 2-миллионной отметке. Изоляция от общества ставит крест на договорах с месячными платежами. 
 
Кредитная история заключённого рушится, обязательства с кредиторами разрываются, но часть уже выплаченных денег (в частности, инвестиции) уходит в невостребованные фонды.
 
Третья причина – хитрые манипуляции правительства с деньгами налогоплательщиков, пенсионными фондами и льготами. Управление социальным страхованием (SSA) сегодня находится в глубочайшем кризисе. Никто не знает, что будет с ведомством через 20 – 30 лет. Одни предсказывают его банкротство и самоликвидацию, которые оставит миллионы американцев без законных пенсий. Другие уверены, что нынешние трудоголики в возрасте от 25 до 55 лет будут получать пенсии ниже прожиточного минимума. 
 
Проще говоря, никто не в силах предсказать, какая часть денег, выплаченных в виде налогов, пошлин,   лонов и страховок попадёт в невостребованные активы. Финансовое будущее Соединённых Штатов неопределенно и эта неопределённость лишь увеличивает число американцев, пребывающих в неведении. 
 
Напоследок скажу, что в Америке не существует ни одного источника, который бы позволил за короткий промежуток времени получить доступ к невостребованным активам. 
 
Если вы захотите узнать, причитаются ли вам по закону деньги, то вам придётся обращаться в каждое отдельное государственное ведомство (иногда – в письменной форме). На это могут уйти недели, месяцы и годы. Тем не менее, всем заинтересованным своей долей в невостребованных активах людям рекомендую государственный сайт usa.gov (кликните на раздел unclaimed money), который содержит очень много интересной информации.
 
Евгений Новицкий