В гости к губернатору

Будни Большого Яблока
№22 (945)
На прошлой неделе официально открылся для посещения Губернаторский остров (Governors Island) – один из самых красивых и перспективных объектов Нью-Йорка. Если вы ещё никогда не были на острове, то самое время это исправить. Постараюсь вас мотивировать в своей небольшой статье. 
 
Сразу отмечу, что я посещал Губернаторский остров несколько сотен раз за последние полтора десятилетия. Это место является моим любимым во всём Нью-Йорке. По энергетике и пейзажам оно значительно превосходит Статую Свободы, Центральный парк и даже обзорные вышки Рокфеллер-центра и Эмпайр-Стейт-Билдинг. 
 
Остаётся большой загадкой, почему это замечательное место игнорируется туристами и жителями Большого Яблока.
Губернаторский остров имеет очень интересную историю. В 1613 году его открыл Ян Родригес – моряк, переводчик и бизнесмен. Он быстро наладил деловые контакты с местным племенем индейцев и начал с ними бойкую торговлю. Безделушки и алкоголь он выменивал на звериные шкуры и курительные смеси. Родригес стал первым человеком неиндейского происхождения, кто обошёл остров вдоль и поперёк. 
 
Интересно, что первоначально открытая Родригесом территория называлась Островом орехов (в переводе с индейского языка). Здесь росло более 10 сортов орехов – довольно редкого для северо-востока США растения. «Здешним урожаем можно прокормить половину Европы», - отметил Ян в своём путеводном дневнике. 
 
В 1633 году на остров прибыл пятый управляющий Новой Голландией (бывшее название Нью-Йорка) Уотер ван Твиллер. Он построил огромный особняк, десяток военных казарм, большую ферму, а потом приступил к возведению военной базы. Через некоторое время солдатам разрешили привозить жён и детей. Численность населения пошла вверх. 
 
Широкую известность остров получил во время Войны за независимость (American Revolutionary War). 9 апреля 1776 года генерал Израэл Путнам высадился на остров с командой профессиональных стрелков. Когда британские корабли начали входить в Ист-Ривер, Путнам приказал открыть стрельбу из 40 пушек. Почти все ядра достигли своей цели. На военных судных началась течь. «Я очень надеюсь, что в будущем на острове воцарится мирная жизнь, - писал в мемуарах Путнам. – Наша атака на британские суда должна помочь Америке обрести независимость». 
 
Согласно городской легенде, на дне залива между Манхэттеном и Губернаторским островом до сих пор остаются выпущенные по британцам ядра, а также пушки и другое тяжёлое оружие, которое англичане побросали в воду, когда корабли начали тонуть. С того времени никто тщательно не исследовал место обстрела. 
 
Во времена Войны за независимость остров неоднократно посещал Джордж Вашингтон. Он не спеша и в полном одиночестве обходил остров по кругу, обдумывал планы, а потом в течение десяти минут давал секретарям важные поручения. Другая городская легенда гласит, что прогулка по периметру помогает человеку принять жизненно важное решение. Поэтому современные любители поразмышлять проводят здесь немало времени. 
 
Сегодня многие историки называют Губернаторский остров чуть ли не главным символом всей американской истории. Очень трудно представить, как бы развивались события, если бы этот небольшой, но стратегически важный остров отсутствовал на карте Нью-Йорка. Он сыграл очень большое значение в победе над англичанами и укреплении национальной демократии.  
 
Итак, после Войны за независимость остров получил своё официальное название. Как не трудно догадаться, здесь проживали нью-йоркские губернаторы. Они редко покидали свои владения, и большинство бумаг подписывали вдали от шумного города. 
 
Когда вы будете смотреть с острова на гигантские небоскрёбы Манхэттена, самым высоким из которых является новая башня Всемирного торгового центра, вспомните губернатора Джона Лэя. В 1799 году он также смотрел на нынешнюю столицу мира и разочарованно говорил помощникам: «Начните же, наконец, строить высокие здания! Я хочу видеть шпили церквей или хотя бы флагштоки, а не верхушки сосен». Иными словами, в те времена деревья являлись самыми высокими объектами на всей территории Манхэттена. 
 
Итак, дорогие читатели, когда вы окажетесь на губернаторском острове, то обязательно исследуйте три уникальных здания. Первое из них – Замок Уильямс (Castle Williams), построенный в 1807 году. Впрочем, замком это здание назвать не поворачивается язык. Это крепость с массивными стенами и небольшими окнами для пушечных ядер. Её основным назначением было отражать атаки вражеских кораблей.  
 
Дизайн крепости разработал бизнесмен, политик, военный, писатель и инженер Джонатан Уильямс. «Я использовал весь свой жизненный опыт и информацию из тысяч прочитанных книг, чтобы создать идеальное архитектурное сооружение для военных действий», - писал он.    
 
Крепость получилась поистине уникальной. Никто из бывших военных коллег Уильямса так и не смог разработать даже гипотетический план по её захвату. Всё было продумано до мелочей. Две сотни пушек стреляли под разными углами и на разное расстояние. Крепость могла довольно легко отбить атаку из 10 тысяч человек, когда в ней находились всего пятьсот. 
 
Во время Гражданской войны Castle Williams использовался в качестве тюрьмы для дезертиров и захваченных в плен конфедератов. Больше всего узники страдали от духоты и влажности в подземных камерах. На верхних этажах под открытым небом «отсыпались» северяне, вернувшиеся из длительных кровопролитных сражений. 
 
Второй любопытный объект называется Лиггет-Холл (Liggett Hall). Это военный барак, спроектированный легендарной архитектурной фирмой McKim, Mead & White. Перед архитекторами была поставлена следующая задача: «Необходимо построить современную казарму и учесть все недостатки казарм, построенных во время Первой мировой войны. Обстановка должна поднимать боевой дух и национальную гордость каждого, находящегося в ней».
 
Поскольку трое архитекторов фирмы были плохо знакомы с военным делом, они начали опрашивать бывших ветеранов. Как результат, дизайн казарм проектировался после личных консультаций с участниками боевых действий в Европе.
 
«Главное, чтобы сверху не капала вода», - таково было главное пожелание профессиональных вояк, неоднократно ночевавших в окопах под дождём.
 
Третья достопримечательность острова – часовня Святого Корнелиуса (Chapel of Saint Cornelius), построенная в 1846 году. Преподобный Джон Маквикар, один из основателей церкви, работал капелланом. Ежедневно он принимал более 300 военнослужащих разных рангов. В рядах его прихожан числились даже высокопоставленные генералы из разных уголков Соединённых Штатов. Они приезжали на исповедь и рассказывали Маквикару свои тайны.  
 
Рекомендую всем гостям Губернаторского острова постоять или посидеть в часовне хотя бы 5 – 10 минут. В этом месте поистине удивительная энергетика. 
 
Напоследок стоит сказать, что добраться до острова можно совершенно бесплатно из Манхэттена (Manhattan Ferry) и Бруклина (Brooklyn Ferry). Паромы ходят каждые 30 минут. Гарантирую, что поездка принесёт вам массу удовольствия. Побывав на Губернаторском острове один раз, вы будете возвращаться туда вновь и вновь.