Школа – за спиной. Что дальше?

Америка
№27 (689)

Трем с лишним миллионам выпускников high school этого года свои услуги предлагают в Америке более 160 университетов, почти 2000 колледжей с четырехгодичным сроком обучения и около полутора тысяч - двухгодичных. Казалось бы, найти в этом разнообразии самое нужное тебе учебное заведение не проблема. Но, к сожалению, не все так просто.
Как известно, американское высшее образование – самое дорогое в мире. Обучение в лучших вузах Соединенных Штатов стоит десятки тысяч долларов в год. Естественно, найти их может далеко не каждый. Особенно сейчас, во времена охватившего страну и мир экономического кризиса.
Две недели назад Национальная ассоциация консультантов по вопросам приема в колледжи (National Association for College Admission Counseling – NACAC) опубликовала итоги первого в своей практике опроса руководства 658  школ, проведенного с целью изучить выбор выпускников средних школ в свете разразившейся в стране рецессии.
Шестьдесят процентов опрошенных директоров школ сказали, что в отличие от прошлых лет большая часть их выпускников подала документы не в частные, а в городские или государственные университеты. Последние подтвердили эти данные, отметив, что число полученных ими заявлений в этом году заметно возросло. А более трети high school сообщили о заметном росте количества выпускников, собирающихся не в четырехлетние, а в двухлетние колледжи.
При этом директор NACAC Дэвид Хоукинс заметил, что опрос охватывал слишком много частных и сравнительно богатых общественных школ. По его мнению, это может означать, что результаты преуменьшают число студентов, воздерживающихся от поступления в ранее намеченные элитные колледжи и университеты, а также вообще откладывающих дальнейшую учебу на неопределенное время.
Причина происходящего очень проста. Средняя ежегодная плата за обучение в государственных колледжах составляет 14,333 доллара, в то время как в частных – более 34 тысяч. Примерно то же соотношение сохраняется в стоимости учебы в государственных и частных университетах. Как видим, разница велика. И она часто определяет выбор нынешних выпускников. Как высказался в ходе опроса один из директоров школ, «главным фактором в решении детей и их семей в этом году были деньги».
Другой его коллега пояснил: «Раньше родители с большей или меньшей охотой платили за престиж. В этом году они тоже предпочли бы престижные колледжи и университеты, но только в том случае, если они выделят им весомые пакеты финансовой помощи».
Дуг Фортенберри, ведущий консультант школы Wylie, расположенной неподалеку от Далласа, сообщил о существенном уменьшении числа выпускников средних школ, уезжающих из Техаса. «Все больше ребят остается здесь и поступает в местные недорогие колледжи, - рассказывает он. - И это очень грустно. В этом году мне пришлось несколько раз звонить в разные офисы, ходатайствуя за наших выпускников по поводу получения ими финансовой помощи для продолжения учебы в известных университетах. В прошлом году мне этого не приходилось делать совсем».
Общественные университеты по всей стране сообщают о резком подъеме – почти на одну треть - количества заявлений о приеме. Примерно на столько же увеличится и число выпускников средних школ, не имеющих возможности поступить в лучшие вузы страны и вынужденных оставаться в этих штатах.
Представитель Американской ассоциации работников колледжей, ведающий вопросами зачисления и платы за обучение (American Association of Collegiate Registrars and Admissions Officers), Бармак Нассирян считает, что 5-процентный рост числа заявлений о поступлении мог бы произойти из-за любого внешнего фактора, даже такого незначительного, как привязанность к любимой баскетбольной команде. Однако увеличение на 30 процентов, о котором он слышит, скорее всего происходит из-за плохой экономики.
Пытаясь облегчить положение испытывающих материальные трудности выпускников high school, подавляющее большинство частных колледжей и университетов запланировали увеличить финансовую помощь студентам в этом году. А некоторые специалисты, консультирующие школьников по вопросам профориентации, считают, что они и их семьи слишком быстро и по сути преждевременно отказываются от воплощения в жизнь их мечты.
«Столкнувшись с необходимостью идти в штатный колледж, - говорит Барбара Гаевски, советник средней школы Vestavia в Алабаме, - они даже не хотят слушать уверения администрации частных колледжей в том, что те приложат все усилия для облегчения поступления к ним. При этом больше всего родителей страшит перспектива окончания их детьми колледжа с большими невыплаченными займами (лонами)».
...Два последних года в чикагской государственной школе для одаренных детей Лора Мюллер-Соппарт старалась вовсю. Овчинка, как говорится, стоила выделки: Джорджтаунский университет около Вашингтона не зря считается одним из лучших частных университетов страны. А его Дипломатическая школа, куда она решила поступать, известна во всем мире. Достаточно сказать, что в ней преподает кумир Лоры – бывший государственный секретарь Маделин Олбрайт.
 Лора добилась своего – ее приняли. Но когда из университета пришли письма о возможной финансовой помощи, выяснилось, что ее семья, чьи сбережения сократились из-за падения фондового рынка больше чем наполовину, не сможет оплачивать учебу. А брать в долг 200 тысяч долларов родители не смогли. Поэтому, когда Северо-восточный университет в Бостоне, куда она тоже отправила документы, предложил ей почти полное содержание «за счет заведения», пришлось согласиться. Это решение далось ей нелегко. «Я все время плакала, - рассказывает будущая студентка, - потому что это очень несправедливо. Я говорила себе, что могла бы не тратить в школе столько сил и все равно оказалась бы в Бостоне».
Экономический кризис осложняет жизнь не только сегодняшним выпускникам средних школ. Впервые за много лет с ожидающими их финансовыми трудностями вынуждены считаться и уже поступившие в вузы студенты первых курсов.
...Несколько месяцев назад Ребекка Готтлиб оказалась перед трудным выбором: продолжать учиться в частном университете Тафтса в Массачусетсе и платить за обучение 50 тысяч долларов в год, или оставить новых друзей и перейти в менее престижный, но более дешевый университет Западного Вашингтона (Western Washington University), расположенный около ее дома в штате Вашингтон.
Решение в пользу второго варианта было вынужденным: «Мои родители собирали деньги на мою учебу, когда я была еще маленькой, - рассказывает 19-летняя девушка, - но за год учебы в Массачусетсе эти средства почти истощились». Когда она осенью придет в аудитории Западного университета, ей придется платить приблизительно 15 тысяч долларов в год – экономия очевидна.
Родители Ребекки пообещали найти способ оплатить ее прежний выбор - даже после того, как кончились бы собранные для учебы деньги. Однако девушка, собирающаяся специализироваться в науке об окружающей среде, предпочла Западный университет еще и потому, что он имеет хорошую программу обучения в этой области.
Для нынешнего трудного времени характерен и пример Анжи Парк из города Такома под Сиэтлом. Несмотря на то, что она получила в частном Филадельфийском университете стипендию и федеральный грант, она не могла полностью оплачивать обучение. Ее родители, иммигрировавшие из Южной Кореи, пытались помочь, но за поcледнее время кризис свел их бизнес по производству сухой штукатурки практически к нулю.
От планов учебы в высшей медицинской школе Парк тоже пришлось отказаться из-за необходимости получения слишком больших студенческих займов. Поэтому девушка, как и Ребекка Готтлиб, решила поступать в Западный университет в штате Вашингтон.
Как и Ребекка, Парк прагматична в своем решении, отмечая, что в Западном университете преподаются антропология и биология, по которым она хочет получить степень бакалавра. С обещанными ей государственной помощью в виде так называемого Pell гранта и финансовой поддержкой штата она рассчитывает самостоятельно справиться в платой за обучение.
Максимальный федеральный грант, который Парк может получить в Западном, составляет 5350 долларов, а максимальный грант штата - 5030. Она может претендовать еще и на другие стипендии, оплачиваемую работу в университетском городке, а также на студенческие займы.
Пока же девушка счастлива снова оказаться в родной Такоме. А ее родители рады, что дочка вернулась с Восточного побережья и с осени ее будут отделять от них только три часа езды на машине. Вот только не заскучает ли она скоро по Филадельфии?