ПЯТЬ ЛЕТ СПУСТЯ

Спорт
№35 (697)

Рубенс Баррикелло спустя пять лет принимал поздравления по поводу победы на этапе чемпионата мира по «Формуле-1». Самый пожилой среди ныне действующих пилотов «Королевских гонок», 37-летний бразилец взошел на высшую ступень пьедестала почета по завершении розыгрыша «Гран-при Европа» в испанской Валенсии. Гонщик команды «Браун» выиграл 12-й этап сезона, трасса которого пролегает по магистралям города. 
Стартовав с третьей позиции, Баррикелло в итоге на финише опередил британского пилота  «Макларена» Льюиса Хэмилтона, выигравшего квалификацию, на 2,3 секунды. Третьим завершил гонку другой пилот «Макларена» финн Хейкки Ковалайнен. Это первая победа бразильца в сезоне-2009 и десятая в карьере. Последний раз опытнейший Баррикелло  побеждал на «Гран-при Китай» в 2004 году на болиде «Феррари».
Пока в «Королевских гонках» царствовал легендарный немец Михаэль Шумахер, «Гран-при Европа» проходил на немецком автодроме «Нюрбургринг». По завершении карьеры «Красного барона» на авансцену «Формулы-1» вышел испанец Фернандо Алонсо, и «Гран-при Европа» сразу же «переселился» в Валенсию. Здешнюю формулическую трассу имени Рикардо Тормо условно называют «автодромом». Она пролегает в черте города. Испанская трасса довольно широкая, быстрая и безопасная (максимальная скорость достигает 320 км/ч).
«Всегда приятно вернуться за руль после летнего перерыва, все в команде с нетерпением ждут этой гонки, – заявил лидер сезона англичанин Дженсон Баттон из «Брауна». – Валенсия – красивый город, здесь интересная трасса». После десяти гонок Баттон опережал ближайшего преследователя – австралийца Марка Уэббера из «Ред Булл» – на 18,5 очка. В Кубке конструкторов ситуация была идентична: первым со 114 очками шел «Браун», его с 98,5 балла преследовал «Ред Булл».
Впрочем, в последних перед летним перерывом заездах дела Баттона шли не так гладко – он не выигрывал три гонки подряд. На домашней трассе в Сильверстоуне он стал шестым, затем в Германии – пятым и, наконец, в Венгрии Дженсон и вовсе финишировал лишь седьмым. «Сейчас машина ведёт себя гораздо лучше, чем пару гонок тому назад», – успокаивал своих болельщиков Баттон.
В гонке не принял участия Михаэль Шумахер, который должен был заменить травмированного Фелипе Массу за рулем болида «Феррари». Вместо семикратного чемпиона мира, оказавшегося неготовым вернуться в формулический пелетон из-за травмы шеи, по испанскому асфальту на красном болиде гонялся опытный тест-пилот «Скудерии» итальянец Лука Бадоер.
Квалификацию выиграл действующий чемпион мира британский пилот “Макларен” Льюис Хэмилтон и получил первую позицию на стартовой площадке основной гонки “Гран-при Европа” - 11-го этапа чемпионата мира-2009. На лучшем из своих кругов в финальной стадии квалификации 24-летний британец показал результат в 1 минуту 39,498 секунды, всего на 0,034 опередив напарника по команде финна Хейкки Ковалайнена. Со второй линии гонку в Валенсии начали Рубенс Баррикелло (“Браун”) и немец Себастьян Феттель (“Ред Булл”). Далее расположились Дженсон Баттон из «Браун», финн Кими Райкконен из «Феррари», немец Нико Росберг из «Уильямса» и Фернандо Алонсо из «Рено».
По завершении квалификации Льюис Хэмилтон выразил готовность помочь лидеру чемпионата, своему соотечественнику Дженсону Баттону из “Брауна” завоевать высший титул в нынешнем сезоне. Для этого Хэмилтон обещал, что будет стараться выиграть все оставшиеся “Гран-при” и тем самым не допустить к вершине пилотов “Ред Булл”, которые являются непосредственными конкурентами Баттона в борьбе за первое место. “Я собираюсь выигрывать гонки для своей команды, а также для того, чтобы доказать, что мы можем, как и прежде, показывать высокие результаты, - заявил Хэмилтон. - Но если случится так, что мне удастся помочь Баттону стать чемпионом, и я, и все британские болельщики будут в восторге. Я действительно надеюсь, что у него все получится. Но прежде всего мы выступаем за разные команды, и каждый из нас должен положиться прежде всего на самого себя».
Хэмилтон не оставил себе надежду повторить прошлогодний успех, поскольку отстает от Баттона на 51 очко и имеет в запасе лишь семь гонок. Что касается Баттона, он выиграл шесть из семи первых гонок текущего чемпионата, и у него в активе 70 очков. На втором и третьем местах идут представители “Ред Булл” Марк Уэббер и Себастьян Феттель, у которых 51,5 и 47 очков соответственно. В первых девяти гонках Хэмилтон набрал лишь 9 очков, и его машина была одной из наиболее медленных на стартовом поле. Однако “Макларен” подправил свое положение благодаря аэродинамическим нововведениям.
Британец также отметил, что сейчас для него главное - закончить сезон на мажорной ноте.
“Приятно, когда люди видят, что мы еще на многое способны и что я еще чего-то стою как чемпион, - рассказал Хэмилтон. - Я каждый раз сажусь за руль болида с целью победить, в надежде, что случится что-нибудь экстраординарное и мне удастся сократить разрыв от лидирующих пилотов. Внутри меня еще живет желание отстоять титул, хотя в действительности это невозможно”.
В Валенсии Хэмилтон (8 очков) лидировал до второго пит-стопа. Механики “Макларена» оказались не готовы принять своего пилота и не сразу смогли сменить ему колеса. После этого Баррикелло (10 очков) возглавил гонку и довел ее до победы.
Третьим вслед за Хэмилтоном финишировал пилот «Феррари» Кими Райкконен (6 очков). Хейкки Ковалайнен (5) закончил гонку четвертым, Нико Росберг (4) - пятым, Фернандо Алонсо (3) - шестым, Дженсон Баттон (2) - седьмым, поляк Роберт Кубица (“БМВ-ЗАУБЕР», 1) - восьмым.
Лука Бадоер, заменяющий в «Феррари» травмированного бразильца Фелипе Массу, финишировал последним. В ходе гонки его дважды развернуло; кроме того, он был наказан за пересечение белой линии на выезде из боксов.
Занимавший перед гонкой третье место в общем зачете чемпионата мира немец Себастьян Феттель из “Ред Булла” сошел в середине дистанции из-за проблем с двигателем.
Благодаря победе Баррикелло (54 очка) вышел на второе место в общем зачете. Его товарищ по “Брауну” Баттон (72) по-прежнему лидирует. Пилоты “Ред Булла” Уэббер (51,5) и Феттель (47) продолжают претендовать на титул.
В Кубке конструкторов “Браун” (126) увеличил преимущество над “Ред Буллом” (98,5). У идущего третьим “Феррари” лишь 46 баллов.
Следующий, 12-й по счету этап чемпионата мира-2009 пройдет в Бельгии.