Приглашение за решетку, или тюрьма как доходный бизнес

Америка
№45 (707)

Странные на первый взгляд дела творятся в последнее время в штате Мичиган. Досрочно освобождая преступников, отбывающих назначенный им судом срок в местных тюрьмах, и закрывая сами эти тюрьмы, его власти одновременно хлопочут о завозе в сохраняющиеся места заключения осужденных нарушителей закона из других штатов, и чем больше, тем лучше.
Впрочем, как сказано в начале этой статьи, странно это только на первый взгляд, и кажущаяся нелепость складывающейся ситуации имеет свои, вполне разумные, хотя и не очень утешительные, объяснения. Дело в том, что Мичиган остро, как ни один другой штат, переживает экономический кризис. Уровень безработицы здесь перевалил за 15 процентов, и штат функционирует на временном бюджете с дефицитом в размере 2,8 миллиарда долларов.
Тяжелейшее финансовое положение вынудило власти закрыть несколько мест заключения, уменьшив население тюрем на несколько тысяч человек.
В недавнем интервью, данном журналу TIME, губернатор Мичигана Дженнифер Грэнхолм признала, что основным стимулом для столь радикальных действий были деньги, так как пребывание в тюрьме каждого заключенного обходится штатной казне в 30 тысяч долларов в год. «Мы могли бы использовать эти средства на высшее образование», - сказала Грэнхолм корреспонденту журнала.
Экономя на содержании преступников под стражей, штат одновременно рассматривает заключенных как потенциальный источник дохода. В частности, Мичиган собирается импортировать их из других штатов и даже забрать к себе предполагаемых террористов, содержащихся федеральным правительством в тюрьме Гуантанамо на Кубе.
В конце октября Сенат Соединенных Штатов проголосовал за возможность перевозить заключенных с острова Свободы для суда над ними, но запретил отпускать их на территории страны. Эти предложения были одобрены Палатой представителей Конгресса и теперь должны быть утверждены президентом Обамой.
Положения об узниках Гуантанамо являются частью законопроекта о выделении 42,8 миллиарда бюджетных средств на национальную безопасность. На часть этой суммы и рассчитывают власти штата Мичиган.
Что касается других штатов, то некоторые уже пытаются решить проблему переполненных тюрем. Калифорния, Пенсильвания и Вермонт тратят миллионы каждый год, отправляя заключенных в частные и общественные тюрьмы в Аризоне, Оклахоме, Миссисипи, Теннесси и в других штатах. К настоящему времени Калифорния, не сойдясь в цене с мичиганцами, отказалась от их услуг, но переговоры с Пенсильванией и другими штатами по этому поводу продолжаются.
Присоединяясь к «принимающим» штатам, Мичиган собирается к концу года открыть два новых «казенных дома» и увеличить вместимость существующих за счет меблировки камер двойными складывающимися койками. Одновременно штат закроет восемь мест заключения, включая тюрьму в городке Стендиш, расположенном в 90 минутах езды на машине от Детройта.
Закрытие этой тюрьмы, которое дало бы возможность экономить до 30 миллионов долларов ежегодно, уже началось. Многие из ее 600 заключенных рассылаются по другим тюрьмам. Однако городской муниципалитет считает, что более выгодно будет заменить местных преступников «импортными». Недавно народные избранники Стендиша проголосовали за то, что федеральные заключенные, включая 216 подозреваемых из Гуантанамо, могут быть размещены в их тюрьме.
Как известно, президент Обама обязался закрыть тюрьму на Кубе, хотя точные сроки выполнения этого решения еще не определены. Представители федерального правительства посетили Стендиш прошлым летом, где губернатор Грэнхолм подтвердила им свое согласие. Теперь дело за Белым домом.
Перспектива потери тюрьмы поставила население Стендиша, состоящее из 1400 человек,  буквально на край гибели. Почти два десятилетия назад жители города очень сомневались в том, нужно ли строить у них тюрьму. Но построенная, она быстро стала альтернативой автомобильной промышленности, приходящей в упадок. В настоящее время «казенный дом» - крупнейший работодатель города, обеспечивающий 35 процентов его бюджета. Сейчас тюремные охранники очень боятся, что вскоре им придется или навсегда покинуть Мичиган, или по пять часов находиться в дороге на новую работу и обратно, и то только в том случае, если удастся ее найти.
Кевин Кинг, мэр Стендиша в течение последних шести лет, опасается, что переселенцев из Гуантанамо будут охранять главным образом пришлые военнослужащие, которые отнимут у местных охранников их службу. Тем не менее мэр говорит, что будет рад любому бизнесу, который сможет получить его город. «Главное – это оставить тюрьму открытой, - настаивает он, - а кто будет оплачивать счета за ее содержание, не имеет значения».