Неспортивные игры

Нью-Йорк
№45 (707)

Неподалеку от моего дома в центральной части Квинса расположен просторный и всегда ухоженный парк Джунипер Вэлли. Собственно, этот парк и явился одной из причин, по которой мы избрали именно этот «нейборхуд» для постоянного проживания. Основная площадь парка представляет собой огромное зеленое поле (когда-то давно здесь выращивали капусту), а в другой его части на возвышенности теснятся вековые дубы. В природный рельеф удачно вписались теннисные корты, бейсбольные поля, детские игровые площадки, небольшой стадион и даже загон для выгула собак. В путеводителях по Нью-Йорку Джунипер Вэлли парк называют «жемчужиной, упрятанной в центре большого города».
 Со всех сторон парк окружают 2-3-этажные жилые дома, владельцы которых не только содержат свою недвижимость в полном порядке, но еще и присматривают за состоянием парка. По их требованию городские власти установили по периметру парка дорожные знаки “NO STANDING after 9 pm”, чтобы избавиться от шумных сборищ молодежи вокруг «заряженных» музыкой автомобилей. Здесь можно встретить местную знаменитость Карла Бренера, который в свои 104 года все еще устанавливает свои ветряные мельницы-игрушки и убирает мусор, за что мэр Блумберг вручил ему награду и в шутку пообещал познакомить со своей матерью, которая «предпочитает старших мужчин». Начиная с 2002 года, здесь ежегодно 11 сентября собирается самый большой в Квинсе мемориальный митинг – дань памяти погибшим, в том числе пожарникам из местных жителей, именами которых названы несколько улиц вокруг парка.
На спортивных площадках парка в выходные дни состязаются сразу несколько бейсбольных команд школьников, на стадионе иммигранты из Южной Америки с азартом играют  в не очень пока популярную здесь игру, которая  во всем мире называется «футбол», а в США – «соккер». А вот местная команда американской силовой контактной игры, называемой здесь футболом, в настоящее время проводит свой матч не на стадионе или зеленом поле, а в городском суде. В качестве противоборствующей стороны против них выступает «команда» местных жителей «Джунипер Вэлли Сивик Ассошиэйшн». Это неспортивное состязание началось еще в прошлом году, обе стороны заработали очки, но окончательной победы пока не добилась ни одна из сторон.
Неприглядное противоборство началось с того дня, когда команда футболистов «Фальконс» явочным порядком заняла травяную лужайку посреди парка и принялась проводить тренировку. Из-под тяжелых бутс игроков сразу полетели клочья вырванного шипами дерна, и заботящиеся о состоянии поля местные жители немедленно пожаловались городской службе парков, которые выдворили команду с поля. Решив использовать обходной маневр, футболисты стали появляться в парке в малолюдное время - с наступлением темноты или в дождь, после чего некогда изумрудная лужайка стала похожей на перепаханное поле. Но «команда» местных жителей снова перехватила инициативу и с помощью полиции заставила «Фальконс» покинуть площадку.
Тогда тренеры футбольной команды, поломав головы над возможными вариантами проведения поединка, организовали мощную атаку в лоб – подали иск в городской суд, требуя остановить безосновательные, по их мнению, попытки запрета футбольных матчей в парке Джунипер Вэлли. Однако противник заранее предугадал этот ход и легко отбил атаку в суде, заявив об отсутствии положенной в таких случаях официальной заявки футболистов на проведение матчей. Не привыкшие сдаваться до финального свистка футболисты в настоящее время организуют новые атаки и вводят в игру свежих игроков. На помощь прибыл из Бостона звезда тамошней футбольной команды Тэйлор Селе, который подростком начинал играть в «Фальконс». Он появился на спешно организованной пресс-конференции в поддержку родной команды и, мастерски исполнив роль атакующего, заявил перед собравшимися журналистами: «Эта игра удерживает подростков от плохого влияния улицы».
В этом упорнейшем «матче года» не обошлось и без грубых нарушений правил игры и грязных приемов. Недавно посетители парка начали вдруг замечать обломанные ветви на развесистых кленах и даже выдернутые с корнем саженцы. Злоумышленники так и не были пойманы, но никто из местных не сомневается, что это варварство – дело  рук раздосадованных футболистов. В качестве контратаки был срочно организован сбор денег на вознаграждение в 1000 долларов за обличающую информацию, а для перехвата инициативы было предложено футболистам тренироваться только на стадионе. «Нет, на синтетическом покрытии мы получаем травмы!» - парировали выпад противников игроки «Фальконс».
Нужно заметить, что с наступлением пика игрового сезона в американском футболе, который приходится на осень-зиму и когда особенно необходимы регулярные тренировки для поддержания хорошей спортивной формы игроков, руководство «Фальконс» все острее чувствует потерю игрового времени и решается на самые отчаянные шаги. В конце концов был применен коварный, но эффективный прием: тренеры команды «Фальконс» громогласно обвинили всех жителей района в расизме. “Кажется, они просто не хотят нас здесь видеть, - недвусмысленно намекнул главный тренер Тим Каванаг. - Мы не вписываемся в профиль данной общины и, стало быть, не заслуживаем зеленой лужайки”.
Дело в том, что практически все жители данного района являются американцами европейского происхождения, тогда как большинство футболистов прибывают из комплекса субсидированных домов «Лефрак-сити» с преобладающим там афро-американским населением. И в истории Нью-Йорка уже было множество случаев, когда в каком-нибудь рядовом конфликте - будь то строительство новых школ, распределение городских грантов на развитие общин или выделение субсидированных квартир - предпочтение отдавалось тем группам, кто громогласно предостерегал против притеснения меньшинств. И практически всегда не только городские власти, но и большинство жителей Нью-Йорка с пониманием относились к требованиям нацменьшинств, ведь все мы хотим жить в мире со всеми жителями этого удивительно пестрого по составу населения многомиллионного города.
Но незаметно с годами уровень благосостояния основных групп населения сравнялся (в Квинсе, например, средний доход афро-американских семей даже превышает белые семьи, хотя и отстаёт от выходцев из Азии). И в результате постепенно угасает сила аргумента в защиту «притесненного меньшинства».
Весьма показательна подборка высказываний мнений по данному конфликту в интернете, среди которых запомнилось следующее: «Я раньше поддерживал требование футболистов заполучить зеленый газон – до того момента, когда они пустили в ход обвинения в расизме».
В обстановке неожиданной утери поддержки редеющих рядов своих болельщиков у «Фальконс» теперь уже нет былой уверенности в легкой победе в этом затянувшемся неспортивном матче.