РАЗБИТЫЕ МЕЧТЫ

Спорт
№53 (715)

На раннем этапе регулярного чемпионата Национальной футбольной лиги нью-йоркские поклонники спорта имели повод мечтать о “Супер-Боул” с участием “Джайнтс” и “Джетс”.
На финише розыгрыша эти команды оказались в катастрофическом положении. “Гиганты” остались за бортом плей-офф, а “Летчики” перед заключительным туром сохраняют призрачные надежды пробиться в кубковый раунд из Американской конференции. Причем ситуация может сложиться так, что их судьбу решат... конкуренты. “Джетс” имеют восемь побед при семи поражениях. Точно такие же показатели еще у четырех команд. Пять претендентов на два вакантных места...
Обладатели четырех путевок в плей-офф от Американской конференции уже известны: это обеспечившие себе первые места в дивизионах “Индианаполис колтс” (“Юг”, 14-1), “Сан-Диего чарджерс” (“Запад”, 12-3), “Нью-Ингленд пэтриотс” (“Восток”, 10-5) и “Цинциннати бенгалс” (“Север”, 10-5).
Главным фаворитам розыгрыша “Индианаполис колтс” не удалось без потерь пройти весь регулярный чемпионат. Единственное поражение они потерпели в прошедшем туре, неожиданно проиграв у себя дома “Нью-Йорк джетс” - 15:29. Таким образом, лучший квотербек Лиги Пэйтон Маннинг с партнерами не смогли повторить рекорд НФЛ, установленный два года назад футболистами “Нью-Ингленд пэтриотс”. Тогда Том Брэйди с одноклубниками выиграли все 16 матчей регулярного чемпионата. “Кольтс” не дотянули до высшего достижения. Их победную серию неожиданно прервали “Джетс”. Главному тренеру Рексу Райану и многочисленным поклонникам команды добавилась головная боль. Свой последний матч “Летчики” проводят в гостях с против “Бенгалс”. Их наставник Марвин Льюис уже может спать спокойно и готовить команду к кубковым поединкам. Некоторые обозреватели сходятся во мнении, что Льюис решит предоставить своим ведущим игрокам дополнительную неделю отдыха  и выпустить против “Джетс” второй состав. В таком случае, если “Бенгалс” проиграют “голодным” соперника, никто не обвинит Марвина в том, что он “сделал одолжение” своему давнему другу Рексу.
“Марвин никогда не пойдет на это. Это не в его характере. Он будет настраивать нас на жесткую битву. Мы уверены, что “Джетс” выйдут против нас сражаться, как они сделали это против “Колтс”. У нас нет выбора. Мы должны ответить тем же. Иначе болельщики не поймут нас”, - попытался развеять всякие домыслы один из лидеров “Бенгалс” Барт Скотт.
“Рекс есть Рекс. Он ни при каких обстоятельствах не опускает руки. Думаю, что с годами он не изменился. И он постарается внушить своим парням, что шанс остается до самой финальной сирены”, - сказал репортерам Марвин Льюис.
“Я не жду поблажек от Марвина. Он не изменит своим принципам. Мы сами должны решить судьбу матча”, - подчеркнул Рекс Райан.
“Джетс” понимают, что только их победы для выхода в плей-офф может не хватить. Но, с другой стороны, будет наивно думать, что проиграют остальные четыре конкурента. Причем в заключительном туре решится и судьба действующих обладателей Кубка Ломбарди “Питсбург стиллерс” (“Север”, 8-7), которым предстоит игра в Майами против “Долпинс”. “Хьюстон тексанс” (“Юг”, 8-7) играют в гостях с “Пэтриотс”, “Балтимор рэйвинс” (“Север”, 8-7) поедут в Окленд на матч с “Райдерс”, а “Денвер бронкос” (Запад”, 8-7) примут у себя “Канзас-сити чифс”. Примечательно, что пятерке претендентов достались соперники, которым не надо решать глобальные задачи.
Тренеры и игроки “Нью-Йорк джайнтс” выглядели глубоко подавленными и с трудом сдерживали слезы. В прошедшее воскресенье “Гиганты” потерпели самое сокрушительно поражение в нынешнем сезоне и остались за бортом плей-офф. В своем последнем матче на переполненном “Джайнт-Стэдиум” (на игре присутствовали свыше 78 тысяч зрителей), который на протяжении многих лет считался их “домом” (с будущего сезона им будет предоставлена новая арена в Нью-Йорке), они были разгромлены “Каролина пэнтерс” - 9:41. Резервный квотербек гостей Мэтт Мур (15 из 20 его пасов на общую протяженность 171 ярдов нашли адресатов, а три  передачи завершились тачдаунами) с партнерами по всем статьям переиграли чемпионов НФЛ-2008 Элая Маннинга с товарищами. Разгром был заложен в первой половине матча, который  гости выиграли со счетом 24:0. После третьей четверти разрыв увеличился - 34:3/!/.
“Нам остается только просить прощения у болельщиков. Сейчас мне тяжело найти объяснение случившемуся”, - с трудом произнес ключевой игрок обороны “Джайнтс” Джастин Так. 
Спустя несколько часов стал известен результат встречи в Вашингтоне, где “Редскинс” проиграли “Даллас ковбойс” со счетом 0:17. Этот итог перечеркнул все надежды “Джайнтс” на выход в плей-офф. Зато “Ковбойс” (“Восток”, 10:5) продолжат спор за Кубок Ломбарди. Отметим, что впервые с 2004 года кубковый раунд пройдет без “Джайнтс” (8:7).
Из дивизиона “Восток” Национальной конференции в плей-офф вышли также “Филадельфия иглс” (11-4), в напряженном матче вырвавшие победу у “Денвер бронкос” - 30:27. Дивизион “Юг” в кубковом раунде будут представлять “Нью-Орлеанс сайнтс” (13-2), который свой последний матч проиграли в овертайме на родной арене “Тампа-Бэй бакканирс” - 17:20.  
Из дивизиона “Север” спор за высший титул продолжат “Миннесота вайкингс” (11-4) и “Грин-Бэй пакерс” (10-5). “Вайкингс” в дополнительное время в гостях уступили “Чикаго биерс” - 30:36, а “Пакерс” убедительно переиграли “Сиэтл сихоукс” - 48:10. Шестого участника плей-офф назвал дивизион “Запад”: право оспаривать главный трофей завоевали “Аризона кардиналс” (10-5), обыгравшие дома “Сент-Луис рэмс” - 31:10.