“Дождик” как индикатор экономики

Дела житейские
№53 (715)

Елочная мишура, или, как ее называют в России, «дождик», подобна сыру Рокфор: кто-то его обожает, а кто-то терпеть не может. Большой поклонник мишуры Ким Майлс, которая ведет на Интернете шоу, связанное с различными украшениями, уверена, что она придает елке «таинственное очарование». В отличие от нее дизайнер компании Atlas Interiors Дебби Вогн, наряжающая елки заказчиков в Батон-Руже, предпочитает дождику разноцветные гирлянды из петель. Мишуру же использует редко, считая, что развешивать ее слишком трудоёмко.
Согласен с нею и любящий дождик Рик Данги из Национальной ассоциации фермеров, выращивающих рождественские елки (National Christmas Tree Association). Он вспоминает, как в детстве нетерпеливо набрасывал на елку мишуру целыми горстями. Мать благодарила его, а затем отправляла на улицу, чтобы спокойно разобрать некрасивые пучки по отдельным нитям.
Том Лерд, возглавляющий клуб ныряльщиков города Манси в штате Индиана и ежегодно обеспечивающий его рождественскими елками, предпочитает обходиться без мишуры. Дело в том, что в воде она всплывает, что выглядит очень неприглядно. Любители подводного плавания убедились в этом, когда установили очередную украшенную елку на дне затопленного карьера.
Ветеринары против мишуры по другой причине. Свисающие вниз искрящиеся и колышущиеся полоски непреодолимо притягивают к себе кошек. Вцепившееся в них животное может запросто опрокинуть елку.
 Еще «антимишуристов» отвращает от тонких блестящих полосок  их способность заряжаться статическим электричеством и липнуть ко всему, кроме дерева. Тех же, кто до сих пор не мыслит рождественской елки без дождика, привлекает не только его красота, но и... дешевизна. 
Последнее качество объясняет, почему в тяжелые времена популярность мишуры резко возрастает. Вот и в это Рождество число ее поклонников  заметно превосходило количество противников. А по сравнению с прошлым годом в нынешнем продажа этого простейшего  украшения поднялась на 40 процентов.
Эту цифру называет Ричард Киндерман, а кому, как не ему, вице-президенту компании Brite Star Manufacturing Co и производителю мишуры в третьем поколении, знать истинное положение дел в «елочной отрасли». Так вот он утверждает, что исторически, благодаря экономическим кризисам, сбыт его продукции существенно увеличивается. Еще бы, ведь коробка с тысячью полосок мишуры стоит меньше двух долларов! И это главное. А ностальгия по давно канувшему в Лету детству с его самым любимым праздником в году – уже вторична, хотя подчас это и не осознается самим покупателем.
Впрочем, сам господин Киндерман рассказывает, что был одним из немногих живших по соседству еврейских детей, у которого бывала рождественская елка. Она не служила религиозным символом, просто  таким образом родители отмечали успехи семейного бизнеса.
Дедушка Ричарда Исраэль начал делать дождик в 1950 годы на своей фабрике в южном пригороде Филадельфии. С тех пор из ее цехов вышло столько мишуры, что вытянутая в одну линию она могла бы дважды дотянуться от Земли до Луны. Сын Исраэля и отец Ричарда Сэнди уже был известен как «Король мишуры». Сегодня компания Brite Star обеспечивает приблизительно 80 процентов американского рынка мишуры, остальную часть, которая продается под частными лейблами, поставляет в Соединенные Штаты вездесущий Китай.
Английское tinsel (мишура) происходит от старофранцузского слова estincele, означающего блестки. Производство этого украшения, по некоторым данным, началось еще в XVII веке, когда серебряных дел мастера стали плющить серебро, разрезая получавшиеся при этом тончайшие пластины на полоски и помещая их на елку.
Потом слишком дорогой металл заменили свинцовой пленкой. Однако свинец оказался вредным для здоровья и потому со временем уступил место полихлорвинилу. Эту пластмассу раскатывают до толщины бумаги, обрабатывают, чтобы придать ей серебристый окрас, и режут на полоски шириной в одну шестнадцатую дюйма и 18 дюймов длиной.
Кроме перехода на пластмассу и введения нескольких новых цветов - красного, зеленого и золотого, мишура за десятилетия не очень изменилась. Ее способность пережить такие новшества, как волоконная оптика для искусственных елок и двухметровые Snoopys - надувные шары из прозрачной пленки с рождественскими куклами в снежной круговерти, удивляет даже тех, кто ее делает. Промышленность, тенденции и мода изменяются, но мишура по-прежнему остается в моде.
Кстати, из-за низкой цены ее  производство не только процветает во время экономической депрессии, но и остается на территории Соединенных Штатов. Выпускать такую дешевую продукцию за границей невыгодно даже при использовании дешевой рабочей силы. Зато более сложные и соответственно более дорогие гирлянды, многополосные вязки из  мишуры, которые используются в праздник Хэллоуин и на Пасху, делаются теперь только на другой фабрике компании, расположенной  в том же Китае.
Мать Ричарда Киндермана, Джуди, нынешний президент Brite Star, говорит, что ее неуемный и изобретательный муж Сэнди часами сидел, уставившись на семейную елку и придумывая новые способы украсить ее. Он мечтал о доме, украшенном освещенными полосками мишуры, а не рождественскими лампочками, и скоро запатентовал это изобретение. Сэнди был одним из первых, кто стал продавать сплетенных из проволоки светящихся северных оленей. И хотя елочный дождик до сих пор остается основной продукцией компании, значительную ее часть составляют теперь освещаемые украшения, особенно их энергосберегающие версии с батарейным питанием.