Гонка за титул

Спорт
№1 (976)

 Том Коглин завершил регулярный сезон-2014 с такими же показателями, как и 11 лет назад свой первый во главе «Нью-Йорк джайнтс» - с 6 победами при 10 поражениях. Это повторение худшего достижения наставника с 2004 года. Правда, в промежутке у Коглина с «Гигантами» были, и взлеты – он дважды привел своих подопечных к победе в Кубке Ломбарди. Но в этот раз «Джайнтс» остались за бортом соискателей высшего титула. Пока не известно, как отреагирует руководство на провал команды, и останется ли Коглин в «Джайнтс».
Зато уже известно, что другие неудачники сезона «Нью-Йорк джетс» следующий чемпионат начнут под началом нового главного тренера. Рекс Райан отправлен в отставку, хотя последний матч его подопечные выиграли в красивом стиле, и тренер вместе с игроками радовались, словно, завоевали... трофей. А ведь «Джетс» с каждым годом опускались все глубже на дно турнирной таблицы: они одержали только 18 побед в последних 51 матчах.
В этот же день состоялась еще одна ожидаемая отставка. Закончилась эпоха Джима Харбо в «Сан-Франциско-49». Команда и тренер решили расстаться по взаимному согласию, хотя контракт действителен еще один год. «Мы с Джимом все обсудили и пришли к заключению, что дальше наши пути расходятся. Мы благодарны ему за то, что он вернул «Найнерс» победные традиции. Проделанная его тренерским штабом работа вызывает гордость и уважение у всех болельщиков команды. Мы желаем ему и  его семье всего наилучшего», - заявил владелец «Найнерс» Джед Йорк, по завершении регулярного розыгрыша, в котором команда выиграла и проиграла по 8 матчей.  
«Развод» освобождает Харбо от любых обязательств перед клубом. Он может стать тренером другой команды НФЛ, без компенсаций для «Найнерс». Уже появилось сообщение о том, что Харбо возглавит команду Университета Мичиган.
16-я игровая неделя регулярного сезона чемпионата Национальной футбольной лиги назвала всех соискателей Кубка Ломбарди. За главный трофей спор поведут 12 лучших команд – по 6 от каждой конференции. Право оспаривать высший титул завоевали победители четырех дивизионов от Американской и Национальной конференций соответственно, а также по две команды в зависимости от их показателей.
Это правило часто добавляет концовке сезона особый оттенок. Порой складывается весьма неординарная ситуация, при которой один дивизион представлен в кубковом раунде одновременно... тремя командами.  
Перед заключительным туром в Американской конференции были известны обладатели пяти путевок в плей-офф. Это – «Нью-Ингленд пэтриотс» (дивизион «Восток»), «Индианаполис колтс» («Юг»), «Цинциннати бенгалс» и «Питсбург стилерс» (оба – «Север»), а также и «Денвер бронкос» («Запад»). На шестую путевку претендовали с разными шансами шесть команд. Эксперты сходились во  мнении, что у «Балтимор рэйвинс» («Север») и «Сан-Диего чарджерс» («Запад») положение предпочтительнее (по 9 побед при 6 поражениях). Но в отличие от «Чарджерс», балтиморцы играли дома против аутсайдеров своего дивизиона   «Кливленд браунс», и, по мнению некоторых обозревателей, подопечные Джона Харбо (брат Джима) «только сами могли перечеркнуть свои надежды».
Однако победители «Супер-Боул»-2013, выходя на поле родной арены, отлично представляли, что им следовало делать. «Нам нужно выходить, и выигрывать. Нужно верить в себя, верить в партнеров. Нужно преодолевать трудности, как мы это делали не раз в нынешнем сезоне, и в прошлом. Без высокой самоотдачи, мы бы не выиграли Кубок Ломбарди два года назад», - сказал самый ценный игрок победного «Супер-Боул» квотербек «Рэйвинс» Джон Флако.     
Балтиморцы одержали трудную победу (20:10), и завоевали шестую путевку в плей-офф (10-6), присоединившись к «Питсбург пингвинс» (11-5) и «Цинциннати бенгалс» (10-5 при одной ничье), которые в последнем очном матче определили лучшую команду дивизиона «Север». Удача сопутствовала «Стилерс» - 27-27.  
Несмотря на поражение во встрече с «Буффало биллс» (9:17), «Нью-Ингленд пэтриотс» завершили регулярный розыгрыш с лучшими показателями (12-4) в Американской конференции. С таким соотношением выигранных и проигранных матчей завершили сезон и «Денвер бронкос», но они по дополнительным показателям уступили команде из Бостона. В активе «Индианаполис колтс» 11 побед и 5 поражений.   
В Национальной конференции действующие обладатели Кубка Ломбарди «Сиэтл сихокс» только благодаря уверенной игре на финише сезона подтвердили свою высокую репутацию. Они провели несколько удачных матчей (12-4) и завоевали первое место в дивизионе «Запад». В последнем матче «Сихокс» переиграли «Сент-Луис рэмс» - 20:6 и, в итоге, вырвали первый номер посева у «Грин-Бэй пакерс» (12-4, «Север») и «Даллас ковбойс» (12-4, «Восток»). Остальные три путевки в кубковый раунд достались «Детройт лайонс» (11-5, «Север»), «Аризона кардиналс» (11-5, «Запад») и «Каролина пэнтерс» (7-8 при одной ничье, «Юг»), ставшие первыми в нынешнем столетии, пробившимися  в плей-офф с отрицательным балансом.   

Деви Михайлов