Берегитесь мошенников!

Дела житейские
№13 (728)

Налоговый сезон подходит к концу, осталось чуть меньше двух недель. Как правило, именно на последние две недели приходится основной пик подачи деклараций и именно в это время как никогда активны  мошенники, пытающиеся любыми путями обмануть незадачливых любителей налогового возврата.

В этом году, по данным федеральной налоговой службы (IRS), количество таких попыток значительно возросло. Настолько, что в конце марта налоговое управление опубликовало список советов, как уберечься от недобросовестных бухгалтеров, специализирующихся на подготовке налоговых деклараций.
К примеру, вышедшая на пенсию сотрудница городского транспортного управления Синди Томас поняла, что что-то неладно, когда получила от своего нового профессионала по подготовке налогов декларацию на 83 страницах. «Никогда в жизни я не заполняла такой толстой декларации,- вспоминает она,- и потому сразу же подумала, что этот парень что-то не то заполнил».
Однако это были лишь цветочки ее знакомства с новым бухгалтером. Потом он, получив ее возврат по налогам, долго не отдавал деньги и отдал только после жалобы в нью-йоркское отделение IRS. Но и на этом приключения пенсионерки не закончились. Налоговики, проверив декларацию Томас, решили, что она сознательно попыталась их обмануть и уклониться от уплаты, после чего заставили пенсионерку выплатить недостающее плюс пеню и проценты на долг. Так что вместо возврата в 2 с половиной тысячи она получила всего 376 долларов.
А причина такой ошибки была проста. В начале года пенсионерка Томас «купилась» на письмо, предлагавшее ей необычайно крупный налоговый возврат, и обратилась к «специалисту», предлагавшему увеличить сумму денег, которые просто обязано выплатить ей государство, чуть ли не в полтора раза.
«Сейчас, когда ситуация в экономике тяжелейшая,- говорит представитель нью-йорских городских властей Джонатан Минц,- значительная часть налогоплательщиков ждет налогового возврата как воздуха, и этим пользуются мошенники и специалисты по налогам, которые пытаются ободрать клиента как липку».
По словам Минца, только в этом году местные власти оштрафовали за такую мошенническую практику более 2000 тысяч человек и мелких компаний на один миллион долларов. Особенно часто штрафуют тех, кто предлагает мгновенный возврат, не дожидаясь федерального чека. На самом деле, по словам Минца, эти деньги не что иное, как краткосрочный заем, выданный под огромные проценты.  «Нам даже приходилось  встречаться с займом под 500 процентов,- вспоминает Минц. - И пока городское управление по делам потребителей не в состоянии бороться с такими мошенниками. Даже штрафы их не останавливают,- считает Минц,- потому что предполагаемая прибыль гораздо выше». Примерно 40 процентов недобросовестных специалистов уже штрафовались в прошлом году, а в этом они вновь вышли на охоту за деньгами незадачливых клиентов.
Так что для того, чтобы не попасться на удочку, налогоплательщик должен:

* Не верить в объявления о мгновенном возврате, никто просто так с деньгами не расстается. На самом деле это краткосрочный заем под высокий процент.
* Никогда не подписывать незаполненный или полупустой бланк налоговой декларации.
К такой уловке прибегают как раз те «специалисты», которые предлагают клиентам несуществующие налоговые скидки, обеспечивающие крупный возврат. Расчет тут прост: если IRS пропустит такую декларацию, то большую часть денег получит тот самый налоговый специалист, если же нет, то за попытку мошенничества ответит клиент.
* Налоговую декларацию должны подписать как налогоплательщик, так и специалист, помогающий ее заполнить. В этом случае у налоговых инспекторов могут возникнуть к нему вопросы.
* Стоимость работы специалиста по налогам не зависит от величины возврата.
Кстати, последнее нарушение весьма характерно для большинства подготовителей налогов, которые считают, что налогоплательщик должен с ними поделиться.
IRS, со своей стороны, напоминает, что бесплатный сыр бывает только в мышеловке. «Налогоплательщик должен понимать, что если ему предлагают что-то невероятно привлекательное, о чем он раньше даже и не слышал, - говорит чиновник управления Даг Шульман,-  это скорее всего уловка мошенника, за которую отвечать придется не мошеннику, а самому налогоплательщику. Ведь именно он должен  представить полные данные о своих доходах, а специалист готовит декларацию на основании его документов и слов».
По словам Шульмана, некоторые мошенники, пользуясь экономической безграмотностью своих клиентов, предлагают им некие обамовские возвраты, которых никогда не было в природе. Они даже обещают представлять ваши интересы в конфликтах с налоговым управлением.
Последних следует особенно опасаться. Так как IRS весьма жестко относится к любым конфликтам, и выиграть у этой службы спорное дело весьма нелегко. В этом году, считает Шульман, активность разного рода мошенников, предлагающих укрыть доходы и получить возврат по несуществующим расходам, резко возросла. И в связи с этим налоговое управление штрафует налогоплательщиков, максимально. Чуть ли не на пять тысяч долларов в каждом из подобных случаев.
«Мы стараемся бороться  с такими недобросовестными специалистами,- продолжает Шульман, - хотя это не наши проблемы, а проблемы самих налогоплательщиков». Для этого в ближайшие несколько лет все платные помощники в заполнении налоговых деклараций должны будут пройти сертификацию налогового управления и получить собственный номер, который они обязаны будут указывать при подготовке налоговой информации своего клиента. Однако это дело будущего, а сегодня налогоплательщик должен выручать себя сам. То есть стараться избегать мошенников и их неоправданных обещаний несуществующих возвратов.