Так ли уж хороши Чартерные школы?

Америка
№31 (746)

С приближением нового учебного года родители все чаще задумываются, какую школу выбрать для своего ребенка. Еще два десятилетия назад выбор у них был весьма ограничен – государственная или частная школа. Первая была бесплатной, за обучение во второй приходилось платить. Третий вариант – чартерная школа появился в начале 90-х годов. И споры вокруг этого эксперимента не затихают до сих пор.
Но сначала несколько слов о том, что же такое чартерная школа. Это бесплатная муниципальная школа, которая работает по контракту или «чартеру».  Как и обычная школа, она финансируется государством, но привлекаются и частные средства. При этом главным ее преимуществом считается более качественное образование за счет большей свободы в выборе методик и направления обучения.
Чартерные школы меньше государственных, обычно в них принимают от двухсот до четырехсот учащихся, соответственно, здесь и не такие переполненные классы. Свобода, предоставляемая чартерам, распространяется и на подбор педагогов. А ограничений на прием детей нет никаких: принимают всех желающих, которые выиграли это право в лотерее. При этом чартерные школы обязаны соблюдать положения федерального закона «Ни одного отстающего ребенка» и соответствовать государственным стандартам обучения, а еще лучше - превосходить их.
Казалось бы, чего тут думать? Чем скорее перейдем на этот вид обучения по всей стране, тем быстрее прекратятся неприятные разговоры об отсталости  и невежественности американских школьников. Президента Обаму, например, так впечатлила эта перспектива, что он выступил  с инициативой увеличить число чартеров во всех штатах копируя при том те, которые показывают наилучшие результаты.
Главу администрации поддержали на местах. Больше всего чартерных школ сейчас в Калифорнии, Аризоне и Техасе, губернатор же Нью-Йорка предложил отменить квоту на число чартеров в  штате, увеличив их количество до четырехсот пятидесяти.
Интересно, что в стране и, в частности, в Калифорнии и Флориде уже действуют первые «русские» чартерные школы с углубленным изучением русского языка и культуры. Несмотря на название, принимают в них всех желающих. При этом уроки русского языка и литературы их не отпугивают, а привлекают. Преподавание же основных дисциплин ведется здесь на английском.
Итак, движение ширится, и число новых школ непрерывно растет. Вот только не слишком ли торопятся правительство и чиновники от образования? Подобные сомнения возникали и раньше, а результаты последнего исследования, кстати, профинансированного федеральными властями, похоже, подтверждают их обоснованность.
Итоги этой первой крупномасштабной проверки свидетельствуют о том, что в среднем ученики четвертых-пятых классов чартерных школ, успевают не лучше своих ровесников,  потерпевших неудачу в лотерее и посещавших соседние государственные школы. Аналогичные результаты показало и проводившееся год назад широко известное исследование Центра про изучению результатов обучения (Center for Research on Education Outcomes). Ничем особенным не выделяются и пригородные чартерные школы, но это не удивительно,  потому что обычные пригородные школы чаще всего и без того достаточно успешны.
Однако утверждать, что все чартерные школы не оправдывают возлагаемых на них надежд, было бы неправильно. Скажем, когда их открывают в бедных районах больших городов, они, как правило, вскоре становятся хорошим примером для местных elementary и high schools. Заметные преимуществами отличаются и чартеры, работающие по общенациональной образовательной программе «Знание – сила» (Knowledge Is Power Program- KIPP).
Правда, и в отношении этих школ, убедительно доказывающих свое право на жизнь, нередко можно услышать нелестные отзывы. При этом чаще всего их обвиняют в отборе наиболее способных детей.
В отсутствие конкурса и использовании лотореи, согласитесь, такое обвинение звучит достаточно странно. Впрочем, если учесть, что эти нападки исходят от профсоюза учителей, с которым чартеры предпочитают не связываться, все становится объяснимым.
«В наше время, - резюмирует эти разногласия профессор чикагского университета Диана Шанзенбах, - специалисты по школьному образованию все еще пытаются выяснить, лучше ли чартерные школы или нет? Но, я бы поставила вопрос по-другому: что же делает некоторые чартеры более эффективными».
Этому совету последовала крупная исследовательская компания Mathematica Policy Research, которая, в частности обнаружила, что успех чартерных школ во многом зависит от их размеров - чем меньше они, тем лучше работают, и от способности их педагогов формировать из учеников группы по интересам.
«Мы изучили многое из того, что способствовует успешной работе чартерных школ, - рассказывает Робин Лэйк, заместитель директора Центра по перестройке образования в университете штата Вашингтон в Сиэтле, - и пришли к заключению, что штаты должны выбрать у себя лучшие школы и закрыть те, которые не оправдали возложенных на них надежд».
Во всяком случае, считают многие специалисты в области образования, последние исследования идут вразрез с мнением общественности, настаивающей на ускоренной организации все новых чартерных школ.
«Президент Обама и другие излишне обольщаются этим движением, поскольку смотрят на результаты модных чартеров (вроде KIPP), а не на их подавляющее большинство, которое не лучше  обычных школ, -  говорит Брюс Фаллер, профессор университета Калифорнии в Беркли. – Да, кое-что чартеры делают хорошо, например, привлекают энергичных молодых учителей. Но тем не менее, то, что президент Обама, имея столь неполные доказательства преимуществ чартерных школ, пытается заставить все 50 штатов страны создавать их как можно больше, кажется мне безответственным».
Информацию о существующих чартерных школах Нью-Йорка можно получить в New York City Charter School Center, расположенном по адресу
111 Broadway, Suite 604, New York, NY 10006
Тел.: 212.437.8300,
E-mail: [email protected] CharterSchools.org.