КУБОК ЖЕНСКОЙ НБА-2010 • “БОЛЬШАЯ ЧЕТВЕРКА”

Спорт
№35 (750)

ПЛЕЙ-ОФФ
Первый круг
Восточная конференция
«Вашингтон мистикс» (№1) - “АТЛАНТА ДРИМ» (№4) - 0:2
90:95, 77:101
«Нью-Йорк либерти» (№2) - “Индиана фивер» (№3) - 1:1
85:73, 67:75
Западная конференция
«СИЭТЛ СТОРМ» (№1) - “Лос-Анджелес спаркс» (№4) - 2:0
79:66, 81:66
«ФИНИКС МЕРКЬЮРИ» (№2) - “Сан-Антонио силвер страс» (№3) - 2:0
106:93, 92:73

Баскетболистки «Атланта дрим» раньше всех завершили серию стартового круга плей-офф розыгрыша Кубка Женской НБА. В двух встречах они переиграли лучшую команду Восточной конференции по итогам регулярного чемпионата «Вашингтон мистикс».
Первый шаг «Дрим» сделали в гостях - 95:90, а затем оформили выход в финал конференции у себя дома - 101:77. На Западе также по два раза обыграли своих соперниц - «Сиэтл сторм» и «Финикс меркьюри». А вот «Нью-Йорк либерти» и «Индиана фивер» пришлось выяснять отношения в серии из трех матчей. Решающая встреча состоялась в четверг на арене «Мэдисон-Сквер-Гарден».    
В этот раз в плей-офф вышли только три команды, в разные годы побеждавшие в чемпионате. Это действующие чемпионки «Финикс меркьюри», выигравшие два из последних трех турниров (2009 и 2007), двукратные обладатели высшего титула «Лос-Анджелес спаркс» (2001 и 2002) и «Сиэтл сторм» (2004). После первого круга плей-офф из этого списка выпала калифорнийская команда. «Спаркс» проиграли оба матча баскетболисткам «Сиэтл стром», которые завершили регулярный сезон с лучшими показателями во всей Лиге и на всех этапах плей-офф, включая финальную серию, имеют преимущество своей площадки. Причем превосходство баскетболисток из Сиэтла над всеми конкурентками было очевидным. Вторую команду Западной конференции - «Финикс меркьюри» - они обошли на 13/!/ побед (28 против 15), а лидеров Восточной конференции «Вашингтон мистикс» - на шесть (22).
В плей-офф «Сторм» выиграли первый матч кубковой серии у «Спаркс» на домашней арене (79:66), а завершили поединок досрочно в гостях (81:66). Блестяще сыграла во втором матче центровая Лорен Джексон, пополнившая актив своей команды 24 очками (плюс 9 подборов и 3 блока). 
В финале Запада Джексон с подругами сыграет против действующих чемпионок из «Финикс меркьюри»  во главе с лучшей баскетболисткой Лиги последних лет Дайаной Тораси. Аризонская команда в поединке с «Сан-Антонио силвер старс» также ограничилась двумя матчами. Сначала «Меркьюри» обыграли соперниц дома - 106:93, а затем в гостях завоевали право оспаривать путевку в финал - 92:73. В первой игре самой результативной была форвард Кандис Дюпри, повторившая личный рекорд, - 32 очка. Во второй игре проявила себя Тораси - 23 очка. На высоте положения была и Дюпри - 19 очков и 11 подборов. В составе «Силвер старс» лучшей была разыгрывающая Бэкки Хэммон (21 очко и 7 подборов), но она не смогла выручить свою команду.
«Атланта дрим» завершили регулярный чемпионат поражением от «Мистикс» (81:90). Победа позволила столичной команде зацепиться за первое место на Востоке («Мистик» по дополнительным показателям обошли «Либерти» при равном количестве побед и поражений - по 22-12). А “Дрим», проигравшие пять из шести заключительных игр регулярного чемпионата, финишировали четвертыми, и большинство специалистов сходились во мнении, что поход за кубком для них закончится уже в первом же круге. Ведь предстояло играть с «Мистикс», которые к тому же имели преимущество своей площадки. Но «Дрим» опровергли все прогнозы...
К слову, команда из Атланты самая молодая в Лиге. Она появилась в элите американского женского баскетбола два года назад. Дебют «Дрим» прошел катастрофически неудачно: всего четыре победы при 30 поражениях и последнее седьмое место на Востоке. Год назад «Дрим» удивили. То же название, те же игроки, а игра другая. 18 побед при 16 поражениях и второе место на Востоке по итогам регулярного чемпионата. И только отсутствие опыта игры в кубковых матчах не позволило команде из Атланты прыгнуть выше головы. В первом круге она в двух матчах проиграла чемпионке Женской НБА из «Детройт шок».
В этот раз жертвами «Дрим» стали фавориты Восточной конференции. Причем «Мистикс» третий год подряд проиграли серию первого круга. А кубковый матч они не выигрывали с 2004 года. Блестящую серию провела форвард Эйнджел Маккарти, набравшая соответственно 28 и 21 очко. В ответном матче на своей площадке «Дрим» провели фантастическую вторую четверть, в ходе которой они совершили рывок со счетом 26:0/!/.
А вот восхождение «Либерти» многие специалисты связывают с именем Энн Донован, которая на посту главного тренера сменила в межсезонье Пат Койл. В недавнем прошлом Донован считалась одной из лучших центровых мирового баскетбола. В 1984 году в Лос-Анджелесе она стала олимпийской чемпионкой в составе студенткой сборной США. Спустя четыре года в Сеуле Энн завоевала второе олимпийское золото. Она преуспела и на тренерском поприще, сначала на клубном уровне, а затем и в национальной сборной. 2004 год оказался по-настоящему триумфальным для Донован-тренера. Она привела «Сиэтл сторм» к победе в Кубке Женской НБА, а затем вместе с подопечными отметила замечательную победу на Олимпиаде в Афинах. Через четыре года в Пекине Донован во второй раз привела сборную США на вершину Олимпа. Ее приход в «Либерти» благоприятно отразился на результатах команды. До последнего матча подопечные Данован сражались за первое место на Востоке. Но им не хватило совсем чуть-чуть.
Первый матч с «Индиана фивер» для «Либерти» сложился вполне удачно. Хозяйки площадки победили соперниц довольно убедительно - 85:73. Кэппи Пондекстер была неудержима. Она принесла своей команде 28 очков, 23 из них - в первой половине.
В ответной встрече в Индианаполисе превосходство «Фивер» не вызывало сомнений. Они в первой же четверти создали себе запас прочности, выиграв этот отрезок игры со счетом 21:8. Перед четвертой четвертью подумалось, что «Либерти» грозит разгром - они безнадежно проигрывали - 46:64. Однако подопечные Донован не сдались и в заключительной десятиминутке навязали соперницам борьбу, сократив отставание до приличного - 67:75. Пондекстер снова была самой результативной в матче - 24 очка и 7 подборов. В составе «Фивер» отличилась форвард Тамика Кэтчингс (17 очков и 13 подборов), которая второй год подряд и в четвертый раз в карьере  признана лучшим игроком оборонительного плана в Женской НБА. 31-летняя баскетболистка в шестой раз подряд стала лидером сезона по перехватам (2,26), набирая также 18,2 очка, 7,1 подбора и 4 передачи в среднем за матч.
Третья решающая встреча серии состоялась в среду в Нью-Йорке.